全新 LE Audio 音訊技術優點多,未來真無線耳機有望降低成本嗎?新品哪時上線?藍牙技術聯盟親自解答

藍牙技術聯盟(SIG)在今年 CES 上公布了最新 LE Audio 低功耗音訊傳輸規範,簡單來說,它兼具低功耗、新編碼器、多重串流、廣播音訊等特色,除了能帶來更省電、更出色的音質,還能將單一訊源廣播給多裝置,使用上更方便。不過新技術在推動初期,難免會面臨不同挑戰與疑惑,對此,藍牙技術聯盟市場副總裁 Ken Kolderup於18 日親自解答新一代音訊技術的相關疑問。

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LE Audio 是下一代的音訊技術,若讀者對 LE Audio 藍牙技術感到陌生或仍一知半解,建議可先閱讀這篇:藍牙耳機規格再升級,看懂 LE Audio 強化真無線與支援廣播模式,大致掌握 LE Audio 的優勢與新功能訴求後,再回到本文解惑篇進行閱讀較為合適,以下筆者主要透過 Q&A 的方式,整理出此次訪談重點。

全新 LE Audio 音訊技術優點多,未來真無線耳機有望降低成本嗎?新品哪時上線?藍牙技術聯盟親自解答

LE Audio 規範中的「廣播音訊」設計發想源自於?在醫療輔具類市場的應用和發展狀況為何?

事實上「廣播音訊」功能最早是由助聽器廠商率先提出,雖然現在的助聽器已可將機場、舞台劇等公共場所中的廣播訊息,直接接到助聽器裡來輔助聽力損傷人士接收外界音訊,但是接收到的音訊仍屬類比訊號、音質欠佳且成本高昂,再加上廠商間沒有統一化標準和支援性,因此連結性也不好,所以各廠期望透過藍牙連接方式,將「數位」音訊發射到各個裝置中,這樣一來不但可以有更好音質清晰度和互通性,傳輸過程也更穩定,讓聽損人士更輕易參與各式各樣活動。

廣播音訊的可覆蓋範圍?會有連接裝置的數量限制嗎?

LE Audio 規範中的廣播音訊是奠基在標準藍牙技術(Bluetooth Classic)下的延伸與升級,因此,過去經典音訊 (Classic Audio) 可達 100 公尺覆蓋率的使用範圍中,現在在低功耗且可傳輸 20dB 功率的廣播模式中,覆蓋率同樣可及 100 公尺左右。

另外,LE Audio 最大宗旨在解決傳統 A2DP 點對點的思維局限,並實現多重串流音訊傳輸技術,藉由廣播模式與所有處於藍牙可接受範圍中的耳機進行單向音訊傳輸,未來若應用在多聲道影院及企業上相信能釋放潛力;而前面提到廣播音訊模式僅對應單向音訊傳輸,當使用者需要透過藍牙耳機麥克風傳遞聲音時,則必須回歸使用一般藍牙連接模式,才得以讓裝置間進行雙向通訊,雖說裝置間可連結數量未有明確限制,但考量電力等層面影響,所能對應涵蓋連接數也非完全無上限。

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LE Audio 的廣播音訊體驗,對 TWS 耳機能帶來哪些幫助?

過去真無線耳機面臨很多技術挑戰,像是廠商須在 TWS 耳機上搭建各自研發的晶片處理器等來克服無線音質、延遲與穩定性等等問題,這導致裝置間沒有統一的規範,有鑑於此,藍牙技術聯盟在全新的 LE Audio 技術上提供了標準化作法,有助開發者社群在統一規範下,帶來更低延遲率、更好的音質和更高的電池壽命等實質幫助。

已知 LE Audio 內建 LC3 通訊編解碼器,這是否有助降低未來藍牙耳機的成本結構?

的確,LE Audio 是藍牙音訊的新基礎技術,而且內建低複雜性編解碼器 LC3,當藍牙技術換代、引入LE Audio 後,晶片廠不須再額外使用高端的編解碼器,很大程度上能夠降低成本,不過屆時終端設備的實際售價仍受廠商的訂價策略左右。

針對現已採用 LDAC、aptX 與 AAC 編解碼技術的音訊產品,仍適用於 LE Audio 的規範嗎?

LE Audio 基本上是奠定在一般標準藍牙技術(Bluetooth Classic)的延伸打造,因此本身也具備一般藍牙的所有功能,而接下來的產品也必須搭載此編解碼器才能享有最佳化應用,不過為了讓現有的晶片編解碼器如 Sony 提出的 LDAC,或是 Qualcomm CSR 提出的 aptX/apX HD,以及藍牙技術中常見的傳輸編碼技術 AAC 與 SBC 等,解決兼容性問題,我們也提供額外客製化的編碼技術,像是直接透過更新 SDK 來支援藍牙 LE Audio 功能。

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新一代 LE Audio 是否會完全取代 Classic Audio 經典音訊?

這主要還是看市場實際使用需求,由於 LE Audio 剛推動不久,預計在接下來幾年會處於兩者並進,藍牙技術聯盟並不會硬性限制使用哪一種版本,不過若未來市場對 LE Audio 產品接受度提高,則有機會逐步改採 LE Audio 升級技術,但現在仍無法預期全面改用 LE Audio 的時間。

今年有機會看到採用 LE Audio 規格的藍牙耳機/音箱上市嗎?

由於 LE Aodio 的新標準剛推行到市場上,面對各廠間仍需有相關配套措施,像是軟體堆疊和晶片搭載支援等,因此,預期搭載新藍牙技術的 TWS 耳機或智慧音箱等終端設備,大約會在 2021 年進入市場。

目前藍牙技術在各終端應用領域上的佔比為何?

目前藍牙解決方案共切割四大塊,其中,佔比最高的是音訊市場,截至目前的出貨數量已突破 10 億大關,估計 4 年後每年會有超過 15 億的需求量;另外據統計, 2019 年出貨數量來到 8 億的醫療裝置等訊息傳輸相關領域則位居第二大市場;再來,透過藍牙技術進行定位相關用途的資產追蹤和導航等,預計可來到 5 億出貨量;至於屬於新興需求市場的工業照明或智慧家庭領域,可讓裝置相連形成網絡溝通,同樣成長得相當快速。

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