被遺忘的Android手機桌面小工具,你還有在用嗎?

老 Android 使用者應該對桌面小工具並不陌生。早在 2008 年這個功能就已經存在於第一個版本的 Android 系統之中。根據當時 Google 創建的規範,小工具被視為是「主螢幕上的小應用程式」,使用者可以使用 Android 系統預設好的,如天氣、股票和體育比賽訊息等。不過,現在還有多少人有用過這些小工具呢?

iOS 和 Android,兩個行動時代的作業系統在歷經十多年發展後,成熟度之高已經很難再找出大的短板。如今,這兩個系統相似的部分,大概比它們不相似的地方還要多得多。從早期的下拉通知欄,再到現在的側滑返回手勢,它們在功能點上的互補早已不是什麼秘密,這基本都是蘋果和 Google 各自摸索,再相互借鑑出來的結果。

但平心而論,差異化還是客觀存在的,只不過有的部分隱藏在你所看不到的地方。比如這次所說的「桌面小工具」。

被遺忘的手機桌面小工具

老 Android 使用者應該對小工具並不陌生。畢竟早在 2008 年,這個功能就已經存在於第一個版本的 Android 系統之中。

根據當時 Google 創建的規範,小工具被視為是「主螢幕上的小應用」,但此時小工具並未向第三方開放,使用者只能使用 Android 系統預設好的,如天氣、股票和體育比賽訊息等。

這種情況直到 Android 1.5 時才得以改進。Google 官方發佈的 SDK,第三方開發者可以在自己的應用中內建一個或多個桌面小工具,使用者也能任意將它們放在手機主螢幕上。

被遺忘的手機桌面小工具

在 Android 3.1 時代,小工具開始支援動態大小調整。使用者可以手動拖拽小工具邊框,調整至合適的寬度和高度,而組件內容也會隨大小變化來顯示不同的內容。

可以說,桌面小工具是當時 Android 開放生態的一個體現,這也讓它和嚴格控制第三方的 iOS 系統形成了明顯的差異化。

被遺忘的手機桌面小工具

小工具的出現也催生出很多實用情境,比如 Google 的日曆組件就很合適直接放在主螢幕,幫助使用者迅速瞭解接下來的待辦事項。

其次是很多人會使用的音樂播放器,使用者可以把操作面板直接放在主螢幕上,實現快速切歌的操作。

被遺忘的手機桌面小工具

我以前還習慣將新聞訊息流組件或是備忘錄「釘」在主螢幕上,這樣就能在解鎖手機後掃一眼,快速瀏覽當天資訊和日程,而不必非得點開某個 app 查看。

被遺忘的手機桌面小工具

不過,「尋找好看的小工具,然後再把它放在主螢幕上」的玩法逐漸成為過去式了,拋開那些仿 iOS 主螢幕的定製 UI 不談,哪怕是 Google 自己,也已經將這一功能置之腦後。

只有當你在 Android 主螢幕上做出雙指縮放的操作,或是長按桌面空白處,才會在彈出的選單中看到「小工具」的選項。可就算使用者完全不知道這一層級的操作,也絲毫不影響日常使用。

提供小工具功能的第三方應用也越來越少,很多應用開始大幅降低組件更新的頻率,甚至不打算繼續維護下去。比如去年,音樂串流媒體 Spotify 就選擇移除了 Android 端的桌面小工具,並將其整合到下拉通知欄中,還一度引發了使用者的反對。

Phonearena 也在一篇報導中吐槽說, 原本 Google 自家的新聞、備忘錄應用都提供了很好的小工具功能,但隨著應用的更新,很多新功能只有在應用內才會提供,小工具則被完全忽略:

「我手機裡安裝了 180 多個應用程式,卻只有不到三分之一的應用附帶了小工具功能。」

被遺忘的手機桌面小工具

如今,大部分 Android 使用者仍會用到的桌面小工具基本只剩下兩類,那就是「天氣」和「時間」,它們仍會佔據主螢幕桌面上最顯眼的位置。

Android 桌面小工具無法得到廣泛普及是有原因的,其中很重要一點在於它缺乏一致性。由於 Google 官方並沒有限定主螢幕小工具的大小尺寸,所以你經常會看到 2×2、3×4、5×2 等長短不一的組件,這使得使用者需要手動調整它們在主螢幕的位置。

加上不同應用程式的設計風格也不統一,和桌面應用程式混在一起往往會十分凌亂。

被遺忘的手機桌面小工具

另一方面,小工具也並非適用於所有的應用類型。就目前來看,使用頻率最高的小工具只限於天氣、時鐘和待辦事項等工具型應用,但如果換成是遊戲,往往很難在小工具上找到合適的呈現形式。

被遺忘的手機桌面小工具

不過蘋果倒是找到了一個解決方案,那就是把這些組件統一收納到另一個空間裡,由上至下逐一排列,和主螢幕部分做出區分。

它最終演變成 iOS8 時代的通知中心組件,此舉也被認為是蘋果對 Android 小工具的一次「借鑑」。

被遺忘的手機桌面小工具

與 iOS8 同期出現的 OS X Yosemite 系統中,蘋果也在側面的通知中心中整合了小工具,取代了更早的 Dashboard 面板,後者同樣是由一堆桌面小工具組成。

被遺忘的手機桌面小工具

不過在最近,蘋果爆料圈又傳來了「iOS 14 要加入桌面小工具」的消息,甚至還出現了一張像模像樣的設計圖。

我們確實有理由相信這張圖片的真實性,畢竟在 4 月初,9to5Mac 就從 iOS 14 早期版本的測試程式碼中發現了與桌面小工具相關的訊息,這說明蘋果確實有過在主螢幕放置小工具的嘗試。

但類似的點子不算新鮮了,早在 2014 年,國外設計師 Joseph Machalani 就曾只做過一個 iOS 桌面小工具的概念影片,表現形式和現在我們所看到的設計圖非常接近,甚至還有詳細的互動演示。

被遺忘的手機桌面小工具

從影片中也能看到,這些 iOS 小工具都是以圖標擴展而成,並以 3-4 倍的大小放置在主螢幕頁上,四周仍會環繞著其它應用圖標。

被遺忘的手機桌面小工具

理想狀態下,你只需瞥一眼主螢幕,就能快速瞭解到今天的天氣和溫度、備忘錄裡有何待辦事項,又或是快速切換音樂的操作等,功能和 Android 小工具基本一致,但組件形態會更為規整。

有趣的是,當時 Joseph Machalani 之所以會構思出這樣的想法,並非是從 Android 系統獲得的靈感,而是出於對微軟 Windows 8 動態磁貼介面的喜愛。

微軟也的確後續的 Windows Phone 系統中繼承了同樣的磁貼設計,讓使用者可以在不點開應用的情況下,就能從磁貼上獲得內容;加上廠商不能調整 Windows Phone 的預設主螢幕,這也確保了顯示形式的統一。

被遺忘的手機桌面小工具

客觀地說,Windows Phone 這一將圖標與通知訊息相結合的設計的確很超前,但由於其它原因,微軟把 Windows Phone 系統搞砸了,動態磁貼的設計也沒能得到延續,非常可惜。

當然,現在 iOS 和 Android 也已經找到了比桌面小工具更好的展現形式。

被遺忘的手機桌面小工具

其中一個便是「負一屏」,即手機主螢幕左邊的小空間,同樣是由不同類型的組件組合而成。

雖然小工具的擺放位置換了,但它們提供的功能還是沒變。每一個組件仍然被當作是應用程式功能的延伸,對應的是一個個快捷操作,比如說添加待辦事項和查看天氣等。

被遺忘的手機桌面小工具

在小工具之外,iOS 和 Android 也在尋找著其它能提供快捷操作的形式。如何打破應用與系統之間的隔閡,讓使用者更便捷地用上某個高頻應用功能,也成了現在行動作業系統的新議題。

iOS 拿出了快捷指令,等於是讓使用者自己去 DIY 一套操作流程,形成全自動的工作流,進一步縮減操作流程,用更少的步驟來完成特定的任務。

被遺忘的手機桌面小工具

至於 Android ,也在嘗試使用應用速覽(Silce)這樣的底層 API,將第三方應用的核心功和搜尋欄進行融合,實現應用功能和系統層級的連接。

不過,如今很多使用者已經習慣了小工具帶來的便利性,這個簡單而方便的東西目前看起來還是不可取代;而如果 iOS 的傳聞成真,說不定也會讓桌面小工具迎來一次小小的復興。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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