科學家表示:太空人到火星採集岩石樣本返回後,恐連同將外星病毒帶入地球

美國國家航空暨太空總署 (NASA) 與歐洲太空總署正如火如荼地準備人類首次登陸火星的任務,但科學家開始擔心當太空人從火星返回時,將連同致命的外星病毒也一起帶入地球,對此,史丹福大學航空航天系教授史考特·哈伯德 (Scott Hubbard)表示,應為此提早制定相關「行星保護」協議。

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美國國家航空暨太空總署局長吉姆·布萊登斯汀(Jim Bridenstine)去年曾宣布,「NASA 目標在 2030 年至 2035 年將人類送上火星。」儘管消息一出令人興奮,但另一方面,也不免擔心太空船在返回地球時,若連同外來病毒或污染源也一併帶回,這項任務最終將對地球帶來危害。

圖為 NASA 2020 年火星探測器「恆心號」的著陸點,它將從 Jezero 火山口收集樣本以尋找火星生命體。

有鑑於今年各國受到新型冠狀病毒(COVID-19,簡稱武漢肺癌)疫情影響,不僅造成,更嚴重衝擊世界經濟,因此在這敏感時期,各國對於這樣的議題將更嚴正以對,然而「外星病毒進入地球」一說,聽起來或許像是早年科幻電影《天外來菌》中的故事情節,但美國國家航空暨太空總署(NASA)和科學家仍不得不擔心會有外來病毒污染地球的風險,或多或少在經歷此次武漢肺癌疫情和其他主要傳染性疾病中得到教訓,進而影響未來對待火星樣本的方式。

美國史丹佛大學航空與航天學系教授史考特‧哈伯德(Scott Hubbard)先前在接受採訪時表示,太空船和太空人從火星返程時,外星污染物可能會「搭便車」來到地球。他表示,儘管數百萬年之久的火星岩石存有生物活體的可能性極低,但為了確保安全,帶回地球的火星岩石樣本必須進行隔離,並把它視作伊波拉病毒一樣對待,直去確認識安全的。

史考特‧哈伯德教授接著說明,「屆時應仿效當年阿波羅登月計劃的太空人作法,當太空船返回地球時,機械系統必須經過化學清洗和高溫殺菌作業,而太空人著陸後必須立即隔離,確保他們沒有出現生病的跡象。」
美國史丹佛大學航空與航天學系教授史考特‧哈伯德(Scott Hubbard)在受訪時表示,應對此制定「行星保護」協定,以防外星病毒進入地球。

科學家不僅擔心地球被污染,而且也擔心人類會將病毒帶到火星傳播。不過,弗羅里達州新東南大學即里約熱內盧聯邦大學的研究人員卻表示,人類所攜帶的微生物也許有助於推進改造火星的過程,將火星變得生命宜居的環境。他們也說明,幾乎不可能防止其他星球被「污染」,但太空機構已經制定了具體的協議來防止其他星球受到污染,專家們指出,在我們開始污染其他世界之前,還需要做更多的研究。

為什麼要到火星採集樣本?

追溯起「火星樣本取回任務」,大致可從科技與人文角度切入,過去人類早在 60 年代藉由阿波羅號的太空人將月球岩石帶回地球,使得科學家們因而得知月球上水的存在及其與地球的相似性。同理,科學家們也認為,透過火星岩石樣本的採集應該也能揭示出有關火星的形成和演化等資訊。 

科學家表示:太空人到火星採集岩石樣本返回後,恐連同將外星病毒帶入地球

但,為什麼非得是「火星」?其實有關火星移民計畫之說,早在十多年前便已被提出且引起廣泛討論,知名科普作家卞毓麟曾表示,「現在地球上早已住滿了人,就連南極大陸的冰原也在一天天熱鬧起來。地球上再也沒有任何人類足跡不能抵達的大陸了。」

這個現況導致人們將目光投向地球之外,而最初的目標是月球。不過專家們自月球採集的岩石樣本研究中發現,儘管月球有豐富的資源和能源,但月球表面沒有任何大氣,是超高真空狀態,再加上月球上沒有聲音,也沒有生命,是一個死寂的世界,因此,必須另闢「新大陸」。

科學家表示:太空人到火星採集岩石樣本返回後,恐連同將外星病毒帶入地球

此時火星也被視為繼月之後的最適選擇,因為就目前已知的研究發現,「火星像地球一樣具有大氣,並已經發現了冰以及湖盆和河道的遺跡,水資源提供了生物生存的條件,同時火星和地球一樣,繞太陽轉圈。惟與地球不同的是,火星的地殼板塊運動並不劇烈,所以推測這顆行星上面不會發生大地震。」

簡而言,火星是太陽系中與地球最相似的行星,不過即便如此,科學家目前仍無法斷言火星上不會有危害物,畢竟我們對火星生物圈的資訊仍掌握不足,況且回過頭來,人類起初對火星的探索是為了有更好的生存環境,若結果因此對自身造成傷害,那麼反而本末倒置。

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來源:mail online、BBC、Anue鉅亨

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