美國牧師無視禁令堅持舉辦教堂活動,結果教堂遭燒毀

密西西比北部有一間屬於五旬節派的第一教堂( First Pentecostal Church ),該教堂的牧師認為美國的居家禁令侵犯了教堂的言論自由,因此幾個月來都發起示威活動與當地政府抗議,並且無視禁令進行聚會。結果在20日當天該教堂遭到焚燬,現場還被人噴下無神論者的團體標誌。

今年3月23日,當地市政府由於肺炎的疫情宣布實行居家令,禁止民眾群聚,而各方宗教包括教會的聚會也屬於被禁止的活動,但該教堂的牧師沃爾德羅普(Jerry Waldrop)並不理會,而且發起示威活動與當地政府抗爭。

今年4月,Jerry Waldrop更是向法院控告當地政府,指控員警擾亂了教堂的查經和復活節禮拜。律師表示教會大樓內近40名信徒在4月10日被開出違規傳票,但是當時教會成員在室內活動,保持著社交距離。而且律師表示,只有在惡劣天氣不允許他們在室外集會時,教會成員才會舉行室內禮拜。因此他們要求臨時限制令,以阻止市政官員利用警察來阻止教會服務。

不過當地的法院於上周已經駁回了牧師提出的有關訴訟,法官表示,教堂以極端魯莽及不顧規定的方式展開對抗。不過,訴訟駁回之後沒有幾天,教堂就被發現遭人完全焚毀。

美國牧師無視禁令堅持舉辦教堂活動,結果教堂遭燒毀

但是諷刺的是,其實密西西比州的「加強居家隔離令」已經於本週一到期,這項命令允許教堂進行必要的活動,但限制了室內集會的規模。州長還要求牧師們遵循公共衛生建議,採取社交隔離和其他做法來傳教,以減少病毒的傳播。

警方表示,大火撲滅後,在教堂附近地上發現給人噴有「偽君子」等的的字句,同時出現一個帶有「 A」字的標誌,據說是無神論者團體的標誌。

美國牧師無視禁令堅持舉辦教堂活動,結果教堂遭燒毀

事發後,在該教會服務已經31年的Jerry Waldrop牧師表示,對於是誰對教堂做出這種事情,他沒有任何的主意。他表示,該教會沒有任何的敵人,甚至他腦中也想不出有任何一個人可能會做出這種事情。

警方在現場發現一罐白色噴漆及一個手電筒,目前仍沒有人被捕。而美國無神論者協會主席Nick Fish則是譴責焚燒教堂行為,聲稱這是令人髮指的破壞行為,也否認無神論協會與這次事件有關。

 

 

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