隨地亂丟口罩手套危害公共衛生,已經成為紐約客的日常

隨地亂丟口罩手套危害公共衛生,已經成為紐約客的日常

隨著口罩在台灣的使用越來越頻繁,我們也常常在街頭路邊上看到一個又一個丟棄的口罩,尤其是在醫院或是大眾運輸單位附近特別多。這無疑是公德心欠缺的表現,不過,現在在疫情嚴重的美國,也一樣面臨了這個亂丟口罩的問題。

當紐約的醫院治療大量新冠病毒患者的時候,當人們戴著面罩和手套上雜貨店和銀行的時候,被丟棄在城市街頭的個人防護設備的廢棄物正在成為健康和環境的危害。

到處都是被丟棄的口罩,但這還不是很糟糕的。

瑞安‧麥肯齊在紐約市經營一家小咖啡店,雖然咖啡店只有一半的生意,麥肯齊卻沒有一半時間閒著,他只要有一點空,就在清理紐約街頭跟新冠病毒有關的垃圾。

Patent Pending Speakeasy咖啡館酒吧聯合創始人瑞安‧麥肯齊說:「人們有這種令人反感的習慣,不幸的是,他們好像覺得這種舉動不過是把東西扔在地上而已,這讓我很不舒服。」

在紐約市實施多日嚴格的封鎖措施之後,居民很高興看到被稱作大蘋果的紐約市有乾淨的晴空,不過等他們低頭一看,人行道、商店入口、空蕩蕩的地鐵,甚至花圃裡,地面上星羅棋布的都是用過的面罩和手套。

公民環境運動執行主任阿德里安‧埃斯波西托說:「坦白說,我們一直非常努力在做許多公共教育和社群媒體工作,提醒人們說,『我們希望你在病毒大流行期間保持安全,但我們希望你這麼做的時候,仍然有保護環境和保護地球的充分意識。因此,請穿上你的個人防護設備,但在使用後要丟進垃圾堆。』」

環保人士的關注得到市政當局的共鳴,他們敦促人們妥善丟棄口罩和手套。

然而,從曼哈頓的街道外觀看來,並非每個人都遵守這些建議,而這樣的害處特別大,因為在隔離期間,城市街道的清理工作已經放緩很多。

紐約居民達里爾說:「你應該把它扔進垃圾桶!我是,我總是這麼做的!我是個公寓經理,所以我就是這麼做的。」

居民科裡說:「自己的垃圾自己清理!我戴上口罩。然後自己清理!我當然已經注意到到處都有很多口罩和手套!」

新冠病毒傳染是另一個顧慮,沒有人知道誰戴過這些被亂丟的口罩和手套。

醫院流行病學家和感染預防師薩斯基亞‧波佩斯庫說:「從理論上講這樣的傳播是可能的:我們把受到2019冠狀病毒污染的口罩或手套撿起來,然後你觸摸你的嘴巴、臉或你的眼睛。這樣的傳播機制是可能的。」

還有一個問題:手套中含有的塑料最終會進入城市的海灘,而最後沒有進入海洋造成鳥類和海龜死亡的手套,會分解成微型塑料,進一步污染環境。

麥肯齊說:「下雨後,手套被衝進海洋。」

儘管麥肯齊無法幫助紐約市從新冠病毒的影響中加速復原,他至少在所有的人等待恢復正常狀態的時候,努力保持城市清潔。

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