光纖寬頻、社區網路、第四台寬頻以及行動網路吃到飽,4種家用網路方案哪一種適合你?

若要改善家中網路環境的連線品質,最根本且源頭的方法,仍然還是得從「網際網路服務供應商」(ISP)的挑選開始談起。在台灣,一般民眾較容易接觸到的 ISP 業者,大致上具備幾種型態,分別為家用光世代網路、社區共享網路、有線電視網路與電信行動網路。

以上四種類型的 ISP 服務,雖然都能夠讓消費者順利存取全世界的網際網路服務,但背後從實踐原理、申裝難易度、連線速度、穩定度到各式功能的開放性與彈性,卻都有著相異之處與箇中奧妙。

在這個章節當中,筆者將針對這四類家用網路型態進行全面介紹跟比較,除了提供給讀者挑選依據之外,或多或少還能充實一下網路知識,找到適合自身使用情境的 ISP 型態。

你對於網路的需求有多高?

在開始介紹與比較家用光世代網路、社區共享網路、有線電視網路與電信行動網路的各種不同之前,筆者希望消費者可以先思考兩個問題,包含「自己對依賴網路的程度」以及「自己通常都透過網路做什麼? 

現代上網行為中,最仰賴網路穩定度與頻寬大小的任務,莫過於媒體的即時串流,看影片「卡不卡」幾乎成了判斷網路好不好的主要指標。

這兩個問題對於挑選「網際網路服務供應商」(ISP)來說至關重要,因為假設自己對於網路的需求都不甚了解,純粹就只是想要「有網路能用就好」,那麼在遇到某些情境時,就可能顯得力不從心。 

從需求面選擇適合的服務

舉例來說,很多人都認為家用網路的每月費用過高,但實際用途卻只有瀏覽網頁或追劇,因此覺得自己花了太多冤枉錢,不如只辦手機網路就好,甚至選擇退掉專線網路;又或者某些人申請了便宜的社區網路後,卻經常發現,每到夜晚尖峰時段,網路就會「塞車」而無法順暢上網。

相較於電信網路,絕大部分的家用網路雖然沒有流量限制,但價格卻貴上許多,這也成為用戶選擇退租的推力。

以上這些常見的狀況,實際上多數都是民眾於申裝家用網路時,沒有先思考過自己與家中成員的網路使用情境所造成。假設消費者可以先分析自己對於網路的需求有多大、有多高,那麼上述困擾其實就能提前得到避免。

價格與速度不是唯一考量

當納入了使用者需求的想法之後,在挑選 ISP 服務時,就並非只能透過「速率」與「價格」來進行考量,反倒更應該關注於「穩定性」跟「功能性」上。

關於網路的穩定性並不難讓人理解,但「不斷線」只是對家用網路的「最低要求」,消費者還可以額外將「延遲程度」、「速率穩定度」、「連外頻寬」等多項重點納入參考,這才得以構成判定網路穩定與否的實在標準。

 對於遊戲玩家跟進階使用者來說,速度跟價格不見得是挑選ISP的唯一標準,穩定度、延遲反而更為重要。

至於功能性方面,ISP 業者是否提供「固定IP」、是否允許「通訊埠轉發」、是否能在遊戲機上獲得「較高的 NAT Type」等,都是一般消費者較常忽略的問題,但這些關鍵卻是各類型家用網路間最主要的差異。

不是所有ISP都能提供完整的網路功能應用,舉例來說若要架設網站卻沒有固定IP,那麼狀況就會變得相當棘手。

假設消費者選擇網路業者時,最終還是陷入了「性價比」相關的掙扎,那也得要注意 ISP 於行銷上的話術,以及眾多容易不小心跌入的陷阱,這些在後續的段落內容中,筆者也會特別提醒讀者多加留意。 

類型一:家用光世代網路

許多人一旦想到要為家中申請網路服務時,第一時間就會尋求「中華電信」的資費方案,而事實上中華電信的 HiNet 光世代與 ADSL 上網服務,也的確是台灣家用網路最普遍存在的型態。

在此筆者需要特別聲明,雖然這麼說並不見得完全公平,但因為眾多歷史因素跟台灣網路的發展軌跡,基本上能走入台灣家戶的網路線路跟電路,跟中華電信通常脫不了關係。

因此,筆者認為透過「光世代」來代稱以下介紹的這一種類型的網路服務,就群眾觀念上而言並不會有失公允,即便台灣仍舊存在以相同方式,提供網際網路接入服務的其他 ISP 廠商。

1.連線品質:值得稱讚的穩定度

中華電信是全台灣最大的網際網路服務供應商(ISP),憑藉著一開始就擁有眾多基礎建設的優勢,「穩定」一向是使用者最常反映的評價。 

在邁入光纖網路時代之後,中華電信將許多舊有的設備逐漸汰換,速度跟品質雙雙提升,追上國際潮流之餘,也讓台灣整體的網路發展因此向前了一大步。

原本ADSL所使用的「小烏龜」正逐漸遭到淘汰,大多改成了這類光纖網路終端(ONT/ONU)。(圖片來源:維基百科)

在台灣,中華電信具備許多關鍵的電信機房跟網路節點,並且也開放企業租用甚至代為託管,所以純粹以本島內的連線狀況而言,若使用者僅於境內互連,無論網頁服務、影音串流或遊戲體驗等,速度與延遲通常都會令人滿意。

另一款常見的HiNet光纖網路終端為韓國DASAN H660WM,外型為黑色且無天線的中華電信客製版,圖中則為同款產品DASAN H660W。

至於對外連線部分,中華電信跟旗下關係企業,若合併計算也成為了台灣最大的「轉國際」出口端點,擁有承載力最高的基礎建設,以及通往多個國家,多條海底纜線的主要使用權。

2.網路功能:毫無設限的存取權

若與其他 ISP 服務互相比較,無論是中華電信 ADSL 或光世代,消費者幾乎都不會有任何網路功能上的限制,當線路與設備安裝完成後,民眾可以擁有近乎100%的存取權。 

除了特殊速率外,基本上申裝HiNet光世代網路的消費者,都可以透過網頁操作,自助向ISP申請一組固定IP做為進階使用。

舉例來說,中華電信家用網路的承租戶,通常都能夠向 ISP 申請固定IP,甚至連電話都不用打,透過網頁即可完成。以光世代非固定制方案而言,除500M/250M跟1G/600M速率不適用之外,消費者都能夠向中華電信要求一組固定IP、七組浮動IP,而該固定IP則能夠用於架設網站、NAS 等對外連線之用。

考慮到外網直連的危險性,中華電信也有推出如「防駭守門員」這類的加值服務,從源頭保障使用者資訊安全。

但正因為中華電信純粹只是將網路送到家中,限制越少就代表能掌握的東西越多,所以當消費者想使用進階功能時,就得具備相當程度的網路知識,例如網站網域對應、防火牆與 NAT 設定、資安風險控管、DHCP 配發等,進而建構屬於自己的家用網路環境。

3.收費價格:昂貴但有其道理

俗話說一分錢一分貨,這樣的道理在家用網路挑選上依然適用。中華電信 HiNet 光世代雖然最為穩定且限制最少,但最便宜的方案「16M/3M」,每月帳單就要新台幣662元,至於最貴的「1G/600M」則是每月新台幣2,399元(以上皆為牌告費率,不含額外優惠)。

【打造又快又穩的家用網路】Part 3:4種家用網路挑選方法

在光世代眾多費率選項中,絕大多數都比手機電信網路吃到飽的資費,要來得貴上許多,這也讓價格成為消費者最常抱怨一點,也是家用網路申裝數減少的主因。

此外,前述的費用都僅僅是「月費」,若使用者為首次裝機,就還得付出一次性的1,500元接線費跟200元設定費(皆為牌告費率),若全部統合起來,這就讓申裝中華電信的家用網路,成為民眾一筆為數不小的開銷。

但是若從業界人士的眼光來看,考慮到中華電信在「最後一哩」建設上,具備十足的積極度跟成本回收,偏高的收費某種程度上,還算是合情合理。

4.申裝環境:基礎建設決定速率

假設消費者並不在意價格對荷包帶來的衝擊,或者說真的有功能性上的需要,於是選擇了中華電信的光世代網路,則還有一點可能會成為阻礙,那就是民眾的住家位置,是否有能力申裝到高速的網路環境。 

 使用者在中華電信的網頁上,能夠利用地址、市話等方式,來查詢可供裝的光世代速率,但要注意此為「參考用」,實際狀況可能會有出入。

由於全台灣各地的網路建設速度有所差異,所以能提供給各地民眾的光世代速率自然也不一樣。舉例來說,人口稠密的都市地區,通常都能夠申請到最高速度的光世代,如「300M/100M」或「500M/250M」以上,但擴展到周遭衛星市鎮後,最好的選項通常只剩下「100M/40M」或「60M/20M」。

住家是否能申裝更高速率的網路,其中一項判斷指標就是位於路邊的光化箱,基礎建設得先完成才有機會。(照片來源:HiNet光世代Facebook)

假設居住地再鄉下一些,雖然同樣有光世代能安裝,但速度可能僅「35M/6M」或「16M/3M」,倒了偏鄉甚至只有傳統的 ADSL。

類型二:社區寬頻網路

若是民眾的住家型態不是透天厝或平房,而是許多住戶共有的公寓大廈,並且具備管理委員會等相關組織,那麼通常就會擁有「社區網路」此種型態的 ISP 服務可以選擇。 

全台灣經營社區網路的業者不計其數,有些規模龐大且在許多社區中都有佈線、設點,有些則是只專注於某一縣市或區域的小規模經營,假設民眾沒有居住於當地,社區網路公司的名字,則可能連聽都沒有聽過。

此外,同一個社區中也可能會有兩間以上的社區網路業者進駐,並同時跟中華電信光世代、第四台網路共同競爭用戶,這也時常引起了消費者在挑選 ISP 時,出現了無可避免的選擇困難。

1.連線品質:頻寬需合理使用

普遍而言,社區網路的營運公司都是「第二類電信業者」,通常沒有自己固網建設,所以除了社區內部網路的佈線跟設備安裝之外,對外連線都必須承租第一類業者,如中華電信、台灣固網等線路。

有些人會將社區網路比喻為「二房東」,他們先向第一類業者承租多條高速率、大頻寬的線路,導引至社區後再透過內部網路設備與佈線,將頻寬分享給同一個社區中的所有住戶。

社區網路由於地域特殊性,所以非常強調形象經營跟使用者評價,客服的友善度也為品質有所加分。

當許多消費者共用一條對外線路時,頻寬管理自然變得相當重要,所以社區網路業者都會向承租戶強調,網路必須要合理使用,亦即民眾若長時間佔用大量頻寬,就可能會遭到業者限速。

社區寬頻大多都由第二類電信業者所經營,並沒有自己的固網建設,主要硬體投資皆在最後一哩跟頻寬管理設備。

此外,若同一條線路上的住戶,正巧在同一個時間段內,同時使用網路且各自佔據頻寬,那麼即便民眾當下為「合理使用」,也可能會出現連線品質不佳的狀況。換句話說,社區網路能否擁有良好的連線品質,第一取決於營運業者的頻寬管理能力,第二則是住戶的公德心與對合理使用的界定。

2.網路功能:外網限制最為嚴格

由於社區網路是採取共享形式經營,所以當業者為社區接入第一類電信業者的線路後,就會透過 NAT 方式,建立起龐大的「內部網路」,將所有住戶的連線收納管理,這就造成了終端使用者對外網路功能的重重障礙。

以社區大樓來說,業者通常會於建築物的電信機房內,安裝商用級路由器配合軟體與NAT方式,來管理所有申裝住戶的網路連線。

簡而言之,我們可以把社區網路業者想像成一個擁有 NAT 功能的巨大網路IP分享器,每個住戶都是這個分享器的客戶端,用戶既無法於裝置上直接獲取實體IP,內外之間的連線溝通,也都必須先經過業者的 NAT 才行。

社區網路通常只會配發給使用者一組內網IP位置,若要與外網連接,皆需要透過業者建置的NAT。

在這種狀況之下,想利用社區網路架設網站、對外NAS等,即便不能說完全不可能,但難度非常之高,假設住戶自己又架設了一台網路IP分享器,那又會再多一層 NAT,使狀況變得更加複雜。

民眾自行安裝的網路IP分享器,在 NAT 方面雖然可以自由任意調整,例如開啟通訊埠轉發或 DMZ,但社區網路業者的 NAT,住戶通常沒有權限進行任何設定,即便向 ISP 提出要求,也可能因各種理由遭到回絕。

3.收費價格:便宜大碗好選擇

共享頻寬與較多的外部網路功能限制,雖然是缺點但也為社區網路帶來一個顯而易見的好處,那就是價格通常具有非常高的競爭力,無論是跟中華電信光世代或第四台網路相較,「便宜大碗」是對社區網路最貼切的描述。

以北部某家社區網路業者為例,可以供裝的速率為100M起跳,最高則是300M,一次性年繳還有更多優惠,性價比相當高。

以北部某間社區網路業者的資費來舉例,下載最高300M的速率方案,每個月居然只要399元,最高100M每月也僅350元,相較 HiNet 光世代的300M/100M牌告價1,399元,每月省下足足1,000塊,這可是不小的價差。

台灣的網路環境多為不對稱頻寬,上傳比下載慢超過一倍是常態,更別提頻寬共享後,上載速率會更加慘不忍睹。

只不過,絕大多數社區網路業者,都只會在方案上標明與強調「下載速度」有多快,但上傳速率卻幾乎絕口不提,這不僅是因為接入第一類業者的線路時,上傳速度本來就比較低的關係,更是由於台灣以「非對稱式網路」為發展主流的背景下,上傳頻寬本來就相對不足,而分享給眾多住戶後將更顯緊縮,終端使用者的體驗通常都不甚理想,上傳自然就不會成為業者的宣傳重點。

4.申裝環境:注意業者選用線路

除了高速下載且低廉的月租費之外,許多社區網路業者通常也不收「電路費」、「裝機費」或「設定費」,因為這些都已經包含在他們為社區大樓佈線的初期投資成本中,理論上透過持續性的月租費就可以得到回收。

較新的社區大樓基本上都已經規劃好弱電箱,對於業者來說佈線相當簡單,自然也會少收相關費用當成優惠。

以一般狀況而言,能否申裝特定的社區網路有兩大條件,第一是管委會是否願意引進該間 ISP ,第二是業者是否有意願於該地佈線、建置設備,通常只要這兩件事情順利通關,那麼相同社區內的每個住戶,都將能夠輕鬆接入社區網路,門檻雖然不是很高,但「人」卻佔了大部分的決定因素。

部分社區網路業者會以自家採用中華電信線路當成宣傳優勢,若是在頻寬充足的狀況下,無論延遲或速度的確都有過之而無不及。

值得一提的是,社區網路業者所選擇接入的第一類電信商為何,其實是管委會或住戶欲導入、申請使用時,可以進行比較、思考的因素。若為中華電信光世代,那麼品質、速度應該不會有太大問題,但若是其他固網或同時採用多業者線路,或許就可以嘗試詢問理由,甚至打聽一下附近同樣使用該 ISP 的使用者,是否擁有著良好的上網體驗。

類型三:有線電視第四台網路

隨著台灣有線電視數位化終於得到了一些成果,除了我們觀看的電視頻道紛紛具備著高畫質以外,有線電視網路的速度跟穩定度,也隨著設備、線路的汰舊換新,以及採用標準的改進而有了大幅度提升。

在過去,第四台網路一向都不被消費者認定為優秀的網路接入選擇。確實,過去透過同軸電纜所提供的網路服務,因為速率低、頻寬小,反倒比較像是一種「額外功能」,跟 ADSL 相較,即便提及價格也沒有太顯著的優勢。

不過現在的有線電視網路已不可同日而語,在系統商積極整併、擴大規模的經營策略轉換下,第四台網路業務的營收佔有重要地位,除了獲得業者積極推銷外,競爭力也較以往來強大,憑藉著有線電視原有的最後一哩佈線優勢,它漸漸成為許多人願意申裝的選擇。

1.連線品質:穩定性仰賴線路建設

近年來為了配合政府有線電視數位化相關政策,第四台系統商積極更新全台灣各地的同軸電纜線路,無論是節點設備或纜線本身,這些基礎建設幾乎都被換過一輪,除了少數舊電纜還留存於某些用戶家中。

有線電視數位化帶來基礎建設大幅更新,除了電視頻道畫質變高之外,更高速的網路服務也隨之開展。

以往第四台網路被使用者詬病的穩定度,在業者採用新纜線、新設備後,得到了相當大程度的改善,不僅頻寬有所承載力提升,連線品質相較之下也是大幅進步。假設使用者想要申裝有線電視網路,工程師現場勘查時,若發現拉進家戶中的纜線較舊,也會一併進行更換,確保電視跟網路都有穩定的呈現品質。 

第四台網路與電視訊號相同,皆經由同軸電纜進入家戶當中,所以相關網路設備自然也與普通有所差異。

目前有線電視業者的骨幹網路,只要能夠提供較高速率,基本上都已經完成光纖化,亦即只有進入到住家中的最後一哩採用了同軸電纜,其他部分則都是光纖網路,雖然說對第四台來說,要完成光纖到府(FTTH)會因為電視需求而有困難,但至少就網路端體驗來說,使用者應該還會相當滿意。

2.網路功能:有部分限制但還算堪用

雖然說是透過同軸電纜並非網路線來接入網際網路,但以外網的功能限制來說,有線電視網路跟中華電信光世代,並沒有太過顯著的差異,雖然業者可能會設下部分限制,但若有需求依舊有協商後進行開放的空間。

有線電視網路除了技術標準跟纜線不同,其他功能則與普通網路差異不大,同樣可以申請固定IP另作他用。(圖片來源:凱擘大寬頻)

舉例來說,第四台網路同樣可以向經營者申請固定IP,用以架設網站、NAS外連或網路監視攝影機,有些業者甚至不需電話進線,只要透過網頁提出申請,綁定裝置實體MAC位置即可,操作起來可能還比 HiNet 光世代來得方便,想擁有一個以上的固定IP也沒有問題,免去 NAT 外連限制所帶來的煩躁。

第四台業者除了推廣網路申裝,最近也積極開展更多延伸服務,如智慧家庭,居家安全等,使網路建設擁有更高附加價值。

部分有線電視網路業者還提供了加值服務,例如從接入點控管的上網時間管理、居家安全套裝等,整體來說相當全面。

3.收費價格:搭配電視優惠多

由於台灣有線電視業者眾多且分區經營,加上他們時常進行促銷、搭售,所以沒有辦法很簡單的為價格做出結論,但有一點卻相當肯定,那就是若要搭配電視頻道服務,第四台上網的優惠程度與性價比,肯定會是最高的選擇。

第四台網路最大的資費優勢,莫過於搭配有線電視一同申裝,各系統商都有自己的優惠組合,只要有心詢問通常都有驚喜。

以凱擘大寬頻為例,純上網的牌告價格120M/30M每月為新台幣999元,300M/30M為新台幣1,299元,相較 HiNet 光世代稱得上互有勝負,但若搭配電視頻道一同申裝,消費者通常可以得到更划算的月租費,不過這就要用戶自行進線詢問有線電視公司,或者多留意網站上的促銷訊息,才有機會撿到便宜方案。

此外,第四台的固網建設通常為業者自建,不須租用其他第一類電信業者的線路,而且會跟有線電視纜線一同拉進住家,所以大部分公司都將免收電路費當成優惠,雖然申裝時可能還是會有一次性的裝機費,但少了每月電路費支出,事實上也省下了不少開銷。

4.申裝環境:拉線簡單一兼二顧

台灣民眾對於有線電視有著相當程度的依賴性,因此無論新舊平房、透天住宅或公寓大廈,幾乎都有預留同軸電纜線路,方便業者佈線安裝,再不然就是將舊線路直接進行替換,因此第四台網路對於申裝環境的要求,相對之下會比 HiNet 光世代來得更小一些。

有線電視網路所使用的Cable Modem與光纖數據機有著顯著不同,例如燈號就分為上行與下行,部分也內建Wi-Fi功能讓消費者更加方便。

不像電話線與網路線因為較細,通常得事先預留牆上的插座位置確保穩定性,很多同軸電纜線路在拉進平房或透天住宅時,都直接選擇明管、裸裝,雖然美觀度上會有折扣,但起碼維護、佈線會單純許多。 

第四台網路就是比較慢的刻板印象,也是時候被打破了,現在想申裝1G下載速率也不成問題,環境條件限制普遍也比光世代來得少一些。

第四台網路在供裝速度上還有另外一層優勢,那就是由於最後一哩無論如何都是同軸電纜,所以只要骨幹網路升級,家中原有的設備與線路,通常就能在不更動的情況下,直接得到速度上的提升,而且環境不限定於平房或大樓。

整體來說,考慮到有線電視業者較為細緻的分區經營跟設備更新,還有網路骨幹接入方式本質上的差異,同一間住家能夠申裝高速第四台網路的機率,會比同速率等級的光世代來得高上一些。

類型四:電信商行動網路

有一類消費者認為家用網路雖然相當穩定,但因為費用太高跟佈線麻煩,加上自己絕大部分時間都是透過手機瀏覽網頁,或者使用網路相關服務,所以毅然決然退租有線網路,改以電信商的行動網路進行取代。

在4G網路速度不斷加快的勢頭之下,手機使用的行動網路,確實也成為了家用網路的其中一種選項,尤其在「吃到飽」費率氾濫的台灣社會,有線網路跟電信網路,因為流量所造成的區隔幾乎已經不復存在,反倒是穩定性跟方便性,成為了消費者最為關注的差異。

用行動網路取代固網究竟是不是個好選擇?這個問題答案將因消費者所身處的區域、所擁有的設備而擁有不一樣的解答。以下我們將用跟有線網路相同的標準來檢視手機網路,看看它是否真能負擔家庭使用的重責大任。

1.連線品質:穩定性不比有線固網

無論是透過 HiNet 光世代、社區共享網路或第四台線路進行上網,穩定性始終有著一定的品質基礎,但當情況換到行動網路,要考量的事情就非常之多。

從電信商提供的訊號涵蓋圖來看,都會區要擁有高速且穩定的4G網路雖然問題不大,但若住家位於郊區、山區或海邊卻不見得是如此。

首先,行動網路的傳輸方式是經由大氣電波特定頻率,而非使用的專屬通訊電纜,換句話說,它將非常容易受到環境干擾,無論建築物、天氣或其它會發出電波的裝置,都可能影響到網路訊號的傳輸強度跟效率,更別使用者跟基地台之間的距離、基站發射功率等,種種因素最終都會反應在上網體驗是否流暢。

此外,即便是在同一個地點,低樓層與高樓層對於訊號的接收度,也會有著相當顯著的差異,比方說筆者居住地的社區一樓中庭,該處擁有滿格手機訊號,可是一旦進到十多層樓高的住家時,手機居然直接顯示「沒有服務」,連電話都打不出去,更甭提存取網路了。

2.網路功能:無線架構存取彈性差

在行動網路的建設架構之中,每台手機、平板原則上都被預設成「唯一終端」,也就是除了基本的網路行為之外,電信商不會再為用戶開放過多功能權限,甚至會刻意設下更多限制,避免遭到進階使用。

使用者所取得的行動網路IP有99%機率都是虛擬IP,亦即這些位置都是由電信商等級的NAT設備進行配發,並非外網實體IP。

舉例來說,普通使用者不太有機會成功向電信公司要求,透過行動網路為特定裝置取得固定IP,即便理論上確實能夠辦得到,但這麼做也不符合行動網路原先設計的主要用途。

以中華電信的企業網路服務為例,業者除了能提供4G路由器之外,也可以發配固定IP給予申請單位,在特殊場域進行運用。

基地台本身必須承載大量用戶,假設真的讓每台裝置都配給實體IP,這將造成電信公司營運上相當程度的困擾,因為IP將會不夠用。因此,即便電信商有類似服務(如中華電信,但收費十分昂貴),通常也只提供給少量的企業客戶,或者真的有需求的特定使用者。

在 CG NAT 架構之下,基本上透過行動網路開展延伸應用,如架站、NAS 外連等,極度困難且彈性非常差,故若有此類需求,透過電信網路取代固網,絕對不會是個好選擇。

3.收費價格:硬體開銷成本較高

前面提過,手機網路吃到飽相對於有線網路方案,在收費上便宜了非常多,但若是要將其轉換為堪用的家庭網路,那麼就不可忽略硬體方面的成本開銷。

在大部分情況下,中華電信光世代、社區網路跟第四台業者,將網路順利開通之後,都會提供相應的機器,讓消費者的裝置能順利上網,例如一台IP分享器、無線AP,甚至於直接把網路線,從數據機拉線接到電腦上也可以,總之用戶不太需要採購其它硬體來上網,除非擁有額外需求。

除了帶Wi-Fi天線的家用4G分享器產品外,現在台灣也有純粹路由器產品推出,但主打客群為中小企業用戶,用以當成備援線路。

但對於行動網路而言,若真的要將訊號與全家人共同分享,那麼消費者通常得自費購買一台「4G路由器」,便宜的型號目前市場價格大約都在2,500元以上,相較於同等級的普通路由器,通常都會貴上一些。至於若想選擇速度更快,有CA功能,可接收更多頻段的產品,那可能就得花費4、5千元甚至價格上萬的裝置。

硬體上的花費是許多消費者起初沒有意識到的開銷,行動網路吃到飽雖然月費便宜,也不需要電路費、設定費等,但是設備的專用性、稀少性與不可取代性,再加上得具備一定的背景知識,這些都可能成為使用者的阻礙。

4.申裝環境:能接收電波為第一要務

雖然說擺脫了線路的限制,但電波也有著本質上的困擾與麻煩,相關缺點前面已經有所提及。

跟申辦電信門號的狀況相同,假設消費者有意透過行動網路來替換固網,那麼筆者建議可以先向業者申請「試用」,實際於家中檢證訊號的強弱與連線速度。

與其只透過地圖確認訊號覆蓋範圍,台灣各家電信其實提供消費者免費試用,確認住家的訊號狀況與連線速度,民眾不妨多加利用。

在手機上,許多軟體都能夠進一步詳細查看,裝置所接受到的電波頻率與訊噪比,透過量化數字的方式確認訊號狀況,會比起純粹透過手機螢幕上所顯示的格數,來得更為準確且直觀,亦能當作購買4G路由器對應頻率的參考。

許多App都能查閱目前手機訊號接收的詳細情況,對普通使用者而言,起碼可確認住家周遭哪些頻段收訊較佳,當作選購4G路由器的參考。

值得注意的是,即便住家於白天時,擁有非常好的手機訊號,但到了晚上或特定時段,由於各種因素如基地台減少輸出功率、連線使用者增加等理由,行動網路的速度就不會如白天一般如此高速且穩定,換言之,全天候、全時段的連線品質,消費者都必須考量在內。

最後,所有電信合約中都有載明,使用者存取行動上網時,頻寬與流量都必須要合理使用,否則可能會遭到業者單方面限速,這樣的條件也讓行動網路不適合用於重度的P2P環境,跟社區網路有著相同狀況。

家用網路挑選常見問題Q&A

明白家用光世代網路、社區共享網路、有線電視網路與電信行動網路四種型態間,主要的差異、優勢跟劣勢之後,筆者還準備了常見問題的 Q&A 問答集,讓消費者實際陷入選擇困難時,擁有簡單的方式進行參考。

雖然說以下的 Q&A 或許無法完整包含民眾挑選家用網路服務時,可能會產生的所有疑惑,但應該已經帶有主要的關鍵方向,例如速度、價格跟穩定度的比較等,期待藉此有效幫助讀者,找到適合自己的 ISP 型態,在眾多方面取得平衡。 

Q1:若以速度為優先考量,我該選擇哪個網路型態?

在前面介紹的四種家用網路型態中,無論何者在下載速度方面,通常都能達到100M以上,對於絕大多數的使用者而已經堪用,雖然說4G電信網路僅為理論值,實際上要達到會比較困難,但因為各家都沒有「保證頻寬」,所以如果僅僅考量下載速度,選哪一個方案應該都會讓人滿意。

就下載速度而言,中華電信 HiNet 光世代與有線電視網路,最高都能提供到1G速率,但若考量上傳,前者的優勢將更為明顯。

只不過,若是將上傳速率納入評估範圍,中華電信 HiNet 光世代肯定會是首選,其次則是第四台網路,第三是社區網路,最後才是電信網路,原因在於前兩者為專屬線路,後兩者則為共享線路,在台灣本來就盛行不對稱網路的狀況下,能夠完整利用到上傳速度的選項,也僅剩光世代跟有線電視了。

Q2:若以價格為優先考量,哪一種ISP適合我?

假設家中為公寓大廈,具備社區網路業者進駐,那麼此選項絕對是價格先行的優先選擇。擁有高速下載、低廉月租費、免電路費跟裝機費的社區網路,開銷自然最小也最為單純,不過消費者可能還得額外購買一台IP分享器,讓家中所有裝置得以共同上網。

若是住家環境訊號允許,也不太在乎一次性的成本費用,用電信網路取代固網,則可被視為沒有社區網路的性價比選擇。至於光世代跟有線電視,只看純上網月費的話,雙方差距並不大,但要是將電視頻道費用納入考慮,第四台網路的CP值就會比起光世代來得高上一些。

Q3:若以穩定度為優先考量,何者將會是首選?

正如同前面介紹所提到,網路品質也是一分錢一分貨的東西,中華電信光世代雖然最為昂貴,但無論連線穩定度、上下載平均速度或對外頻寬,都是四種選項當中最為優秀的選擇。至於行動網路則由於容易受到各種人為、非人為因素干擾,穩定度自然被評為最差。

第四台網路跟社區網路間的穩定度難分伯仲,但就筆者的判斷角度來說,前者會稍微贏過後者一點點,原因在於有線電視網路擁有自己的固網建設、機房跟對外頻寬,相較於社區網路是租用第一類電信業者的連外線路,大房東總比二房東來得稍微具備優勢。

Q4:為什麼網路速度永遠跟業者標示方案有落差?

無論哪一個 ISP 都會事先告知消費者,他們無法保證商品方案所標示的速度,在任何時間、任何狀況下都可以達得到,這樣的情況被稱為「不保證頻寬」,因為每一種網路類型都可能會受到環境條件或物理限制的干擾。

如果民眾想獲得與合約相符的速度跟保證頻寬,那麼大概只有企業級網路才能辦到,不過一般人既無法申請,住家環境也較難符合條件。

行動網路的速度變動最為劇烈,在同一地點可能白天、晚上,不同時間擁有不同的基地台負載,上下載速率可以相差達50%,社區共享網路也有相同缺點。即便是中華電信光世代或第四台網路,假設有某條海底電纜突然斷了,那麼使用者的連外速度也會大打折扣,以上這些不可抗力因素,都會成為網路速度無法達到預期的原因之一。

Q5:光世代網路但非中華電信ISP會有差異嗎?

在台灣除了中華電信外,還提供同類型網路服務的 ISP,就有 SeedNet、So-Net 等,但他們在最後一哩的建設上,都是採用中華電信的電路佈建,所以消費者帳單中那筆「電路費」,表面上是繳給 ISP 業者,但實際上業者會再轉付給中華電信。

透過TWNIC的頻寬統計,民眾可以得知不同 ISP 間的互連狀況,以及對國外頻寬的登陸點跟流量大小。

既然最後一哩都是中華電信的線路,那麼不同 ISP 間的差異究竟在哪裡呢?主要就是頭端機房與連外頻寬。舉例來說,So-Net 具備專屬線路連線至日本,所以 So-Net 使用者存取位於日本的伺服器或各種網路服務時,可以得到相當順暢的表現,也不會跟中華電信用戶互相爭搶頻寬,這就是 ISP 本身具有的優勢。

除此之外,不同 ISP 間對於網路資源快取的最佳化,也有著相當程度的差異,即便使用者可能感覺不出來。最後,中華電信以外的 ISP 的價格方案也相對較有競爭力,也常出現「年繳更優惠」之類的情況,若想撿便宜同樣可以參考。

Q6:社區網路優先權的意義為何?

部分社區網路業者在用戶提出申裝需求時,還具備加價提高優先權的選項,簡單來說這是頻寬管理的其中一種手段,假設使用者願意付出多一點開銷,那就可以在頻寬吃緊的尖峰時刻,擁有較高的速度與流量。

家用路由器的 QoS 頻寬管理功能,稍微有點網路知識的民眾都還能夠理解,不過一旦規模擴大到整個社區,上百位住戶得如何管理就是大學問。

每一家社區網路 ISP 對於優先權實踐方法各有不同,通常也不會對使用者公開說明。但可以預想的是,部分業者採取硬性限制,讓高優先權使用者在尖峰時刻,仍就能取得固定頻寬,有些業者則選擇讓系統軟體自行動態調整,想辦法保持網路不塞車。

無論何者,優先權設計都顯示出了社區網路最主要的缺點,那就是「一旦人多就容易不順暢」,最根本的解決辦法就是期待業者導入更多線路或更大頻寬。

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