Epic Games告蘋果壟斷案:其實Epic根本不在乎贏不贏得了蘋果,重點是他們做了這件事

Epic Games告蘋果壟斷案:其實Epic根本不在乎贏不贏得了蘋果,重點是他們做了這件事

Epic Games vs 蘋果公司的訴訟發生了新的進展。美國時間8月14日,蘋果公司告知 Epic Games 將在8月28日撤銷其蘋果開發者資格,並將其產品從蘋果開發者工具中剔除。這可能意味著蘋果平台上的其他第三方開發者將無法使用 Epic Games 開發的虛幻引擎進行開發。Epic Games 已經向法院抗議蘋果的行為。

兩個月前蘋果開 WWDC 開發者大會時,當時就有一群面臨「蘋果稅」,決定揭竿而起的開發者們。

當時,佔有行動端半壁江山的蘋果,突然在一夜之間千夫所指。從科技大佬到普通開發者,無一不聲討蘋果在分發、應用內支付 (iAP) 和應用商城政策上面的傲慢和不透明,傾訴蘋果對開發者的欺壓。

在 WWDC 同期發佈的一篇公關稿中,蘋果表示將會啟動一套新的機制,允許開發者挑戰應用商城審核條款。當時,很多開發者表達了讚許,認為這是蘋果低調退讓,平息開發者的怒火。

Epic Games告蘋果壟斷案:其實Epic根本不在乎贏不贏得了蘋果,重點是他們做了這件事

但別以為這一切就此平息,EPIC這家全球知名的遊戲公司,就「蘋果稅」一事,再次向蘋果發起了前所未有的的挑戰。

發生了什麼?

首先讓我們按照時間順序復盤一下都發生了什麼事情。

美國時間8月13日上午,Epic Games 更新了《要塞英雄》(以下簡稱 Fortnite)的 iOS 和 Android 行動遊戲客戶端,並且上線了一個力度頗大的促銷活動,在桌面、行動和主機全平台上現金充值八折。

同時,Fortnite 還在雙行動端平台上新增了一個直接向 Epic Games 付款的方式,玩家充值購買 Battle Pass(也即高級會員)的價格從$9.99降至$7.99。

充值的時候,兩個選項就這樣直接擺在了玩家的面前:

Epic Games 不僅在遊戲內直白地比較了兩種付費方式的價差,還在新聞稿裡直接解釋了價差的原因:蘋果會在 App 內付費時收取30%的費用,也即我們經常說的「蘋果稅」。

結果在8月13日當天下午,蘋果突然狠下殺手,把 Fortbite 從應用商城下架了

「今天,Epic Games 不幸地採取了違反 App Store 指南對所有開發者一視同仁的做法。因此,Fortbite 應用已經被下架。Epic Games 在其應用內啟用了一個未經蘋果審核和批准的功能,並且該做法的明確意圖即是違反 App Store 指南關於應用內付費的條款。」

經過確認,已經下載了 Fortnite iOS 的玩家仍可以正常進行遊戲,Epic Games 新推出的直接付費功能,和之前的 iAP 付費功能也都可以正常使用。不過蘋果在「問題」解決之前也不再接受遊戲新版本審核,意味著雖然現在的 iOS 玩家還能玩,但如果問題不在月底前解決,玩家將無法體驗將於8月27日上線的第四賽季 (Chapter 2 Season 4)。

之後發生的事情,讓我們可以百分百肯定,一切絕非意外。

Epic Games 玩的這一齣,就是為了主動挑起和蘋果的戰爭,逼迫蘋果下架 Fortnite iOS。

iOS 下架的幾乎同時,Epic Games 發佈了一條影片,諷刺蘋果已經成為自己當年曾經厭惡的樣子。這條片子名為 Nineteen Eighty-Fortnite,惡搞了蘋果原版廣告片《1984》:

原片裡的「老大哥」,在這條惡搞影片中變成了蘋果自己:

而那位舉槌砸碎一切的女子,則由 Fortnite 角色扮演:

影片的最後,Epic Games 邀請玩家一起加入這場「解放Fortnite」(#FreeFortnite) 的運動:

「Epic Games 正在反抗蘋果 App Store 壟斷。作為報復,蘋果在十億台設備上封殺了 Fortnite。加入我們的戰鬥,不要讓2020年成為『1984』。」

緊接著,在 Fortnite iOS 下架的一個小時內,Epic Games 向美國加州北區地方法院正式提交了針對蘋果的民事壟斷訴訟,案件編號 3:20-cv-05640.

起訴書長達62頁——很明顯,這是一場蓄謀已久的反抗……

起訴書一共提出了10項罪名,羅列了 Epic Games 對蘋果的諸多控訴,主要包括:

  • 蘋果非法壟斷了 iOS 應用分發市場;
  • 作為 iOS 作業系統擁有者,蘋果拒絕為想要在 iOS 上提供應用分發服務(和 App Store 並列)的其它開發者開放權限;
  • 蘋果壟斷了 iOS App 內購買的付費方式市場,並剝奪其他公司在 iOS App 內購買付費方式方面做出創新的機會;

綜上,蘋果擁有了從作業系統、應用分發,到 App 內購買付費方式等全鏈條的市場絕對控制權,處於壟斷地位並因此獲利。

當天,Google也將 Fortnite 從 Google Play 應用商城裡下架了,理由和蘋果相似。隨後,Epic Games 在同一家法院也向Google發起了反壟斷訴訟,案件編號 3:20-cv-05671.

科技媒體 Recode 記者 Peter Kafka 透過起訴書文件名發現,這次同時挑戰兩大行動應用商城巨頭的計畫,在 Epic Games 內部叫做 "Project Liberty"

Epic Games 提告Google的罪名和蘋果相同,不過Google在 Android 平台上應用分發和 App 內購買這兩個市場的掌控力並沒有蘋果那麼強。在 Android 上安裝 .apk 文件比在 iOS 上安裝非 App Store 應用容易得多。Epic Games 此前因為不滿意 Google30%的抽成,在2018年也自己從 Google Play 上下架了 Fortnite,一直到今年4月才重新上架。

更何況 Epic Games 現在也有了自己的 Android 應用(遊戲)商城 ,名叫 Epic Games App,可以正常分發 Fortnite 客戶端,也無需加入Google官方的支付方式。

以及 Google Play 對於 Fortnite 的重要性也沒有 iOS 高。過去一個月 Google Play 下載量為210萬,抽成之前的收入340萬美元,同期 iOS 下載240萬,抽成之前的收入高達4,340萬。

不過起訴書中也提到了 Google 一些保護性極強的舉動:Epic Games 和一加簽訂了合作協議,在後者生產的手機中預裝自家遊戲商城,進而可以越過 Google Play 下載 Fortnite 客戶端。Google 出面逼迫一加退出了和 Epic Games 的合作,還告誡另一家廠商 LG 不得進行此類操作。

但總的來說,初步分析可以認為 Epic Games 對 Google 的起訴,其嚴重性並不如蘋果高。因此本文餘下部分將主要圍繞該公司和蘋果的鬥爭展開。

Epic Games 的反平台壟斷簡史

這個世界不缺討厭 iAP 30%抽成的人,缺的是有膽量站出來和蘋果公開叫陣的開發者。

大家心裡清楚,在 iOS 平台上蘋果擁有至高無上的統治,它可以下架你的產品,可以讓你幾年開發工作的心血付之一炬,做這些事情也可以不給你任何合理的解釋。

先別說官司能不能贏,足夠財力可以跟蘋果在法庭上「鬥命長」的公司,也沒有幾家。過去的幾年裡,只有亞馬遜、Netflix 等極少數和蘋果在相同或相似量級的大型科技公司,能夠和蘋果談判並迫使其在抽成比例等問題上小幅度退讓。

但是今年情況不一樣了。6月蘋果召開 WWDC 開發者大會前夕,軟體公司 Basecamp 因為其新開發的郵件服務 HEY 違反了應用商城政策,和蘋果徹底撕破臉皮,其首席技術長 David Heinemeier Hansson 在 Twitter 上公開和蘋果叫陣,並獲得了大量支持。

其實,Epic Games 的創辦人兼 CEO Tim Sweeney 一直以來也是蘋果的批評者。公開資料顯示,Sweeney 最早2016年就在抨擊平台型大公司。

2016年3月,Sweeney 在《衛報》上發表觀點文章,指責微軟當時強推 Universal Windows Platform 是試圖壟斷 Windows 應用分發的行為,還把 Valve 旗下的遊戲商店 Steam 作為正面案例,證明如果應用分發保持開放的話,第三方的解決方案可以讓遊戲開發者和消費者同時獲益。

Sweeney 第一次對蘋果表達不滿應該是在 2017年8月底,在德國召開的電腦技術開發峰會 Devcom 上。他的演講中有一小段提到,自己認為當前的行動應用市場的商業模式非常不公平。

「應用商城分發你的應用就可以抽成30%,這也太奇怪了。萬事達、Visa 和其他公司收取的交易手續費也才2、3%,」Sweeney 表示,這些應用商城確實提供了 CDN、客服並支付了一些其他成本,但是再怎麼也不應該超過5、6%,

「我們首先要做的就是不接受這種現狀。我們應該感到憤怒,並且持續尋找其它的解決方案,尋找新的觸達玩家的方法。」

近日,蘋果應用商城下架了微軟正在測試中的 xCloud 服務,並且判定 xCloud 和 Google Stadia 等類似的雲端遊戲服務違反應用商城政策,理由是「無法審核其所提供的所有遊戲內容」。

Sweeney 對此直接在 Twitter 上開炮,表示蘋果的這種做法將不僅限於雲端遊戲平台,理論上適用於所有跨平台的遊戲,包括並不限於 Fortnite、Minecraft、Roblox 等。

最後 Sweeney 自己開發了一個解決方案:Epic Games 於2018年在 PC 平台上推出了自己的遊戲商城 Epic Game Store。

這讓 Epic Games 和 Steam 成了直接競爭對手。前者的抽成比例更低,只有12%。激進的價格戰,導致大批本來要在 Steam 上線的遊戲直接跳槽,甚至迫使 Steam 把抽成比例從30%下調到25%(1,000萬美元收入後)或20%(5,000萬美元收入後)。

大家應該看出來了:在開發者和應用商城平台曠日持久的鬥爭中,Epic Games 絕非純粹的受害者,更算不上弱勢。

明白了這一點之後,我們再回到 Epic Games 和蘋果的這次鬥爭。

最關鍵的問題,其實是:

Epic Games 到底想幹什麼?

僅僅上線三年,Fortnite 已經是風靡歐美——更準確講應該是風靡除了中國之外整個地球的網路遊戲。

  • 全球註冊玩家數量超過3.5億,其中超過一半為10-25歲的青少年;
  • 發佈第二代版本時的遊戲內活動/直播影片超過700萬玩家和非玩家使用者收看,導致 CDN 服務商 Akamai 的流量激增至106Tbps,為平時的兩倍;
  • 遊戲直播圈最火主播 Ninja 靠玩 Fortnite 成為千萬富豪;
  • 第一場 Fortnite 全球電競大獎賽的獎池高達3,000萬美元,僅冠軍一人就分得300萬美元;
  • 《星際大戰》也選擇和 Epic Games 合作,在 Fortnite 裡上線多人線上直播行銷活動
  • Fortnite iOS 客戶端2018年4月上線,五個月內實現下載量破億,到當年11月實現單日平均收入123萬美元……
  • Epic Games 坐擁虛幻引擎、Fortnite 和《戰爭機器》三大法寶,以及一個發展相當不錯的桌面遊戲商城。其目前173億美元的估值,和遊戲工業的前輩比起來可能還差得多,但也絕對不容小覷。其2019年收入高達18億美元,增速十分驚人。

如果說蘋果靠 iOS 壟斷收取高額抽成是「店大欺客」的話,那麼 Epic Games 這一波大擺龍門陣,挖坑逼蘋果跳進去,絕對可算得上是「客大欺店」了……

確實,PC 和主機才是 Fortnite 的主力平台,不過剛才提到的數據也顯示,Epic Games 的收入還是有相當一大塊依賴行動端的。這次就這麼直接、主動地跟蘋果Google兩大行動平台巨頭翻臉,到底怎麼想的?

第一個目的:點燃戰火

首先毫無疑問,Epic Games 這一波操作的最直接目的,是為針對科技巨頭的反壟斷戰火補充燃料。

今年年初,美國國會開始了新一波針對科技巨頭的反壟斷調查,四位座上賓分別為蘋果、Google、Facebook 和亞馬遜。這次不一樣的是,WWDC 期間以 DHH 為首的科技界人士對蘋果的直接、公開挑戰,極為罕見,甚至引起了負責調查的國會議員關注。

沒多久後,國會正式質詢四家科技巨頭。遺憾的是,即使在此前 DHH 等人已經煽風點火,這場自微軟之後最為重磅的一次反壟斷調查,倒是相當的「風平浪靜」。四位 CEO 遠端出席的聽證會,比人們想像的寡淡許多。

好不容易獲得的勢頭,不能就這麼熄滅下去。所以,Epic Games 準備好了對蘋果(以及對Google)的起訴書,在明知道行動端一定會被下架的前提下,展開了這場「自殺式攻擊」。

這也讓前面提到的 Sweeney 在8月7日那條關於蘋果下架微軟 xCloud 應用的抨擊推文,在今天看起來更像是 Epic Games 這一波操作的預熱。

起訴書裡甚至沒有具體的金額賠償要求,很明顯 Epic Games 想要的是一場盛大的公關秀(且已經成功了),順便逼迫蘋果讓步——這是它的第二個目的。

第二個目的:讓蘋果失去底線

其次,Epic Games 想要蘋果做出讓步——就算不對所有開發者,也得對自己做出讓步。

Epic Games 最想看到的讓步,就是降低(甚至取消)iAP 抽成比例。

蘋果宣稱它的應用商城政策,包括並不限於強制使用 iAP 以及抽成比例等,對所有開發者一視同仁——這是蘋果慣用的彌天大謊。

在中國大陸,蘋果允許微信以小程式的方式「分發」應用,全世界可能都找不到第二家公司受此優待;在美國,對於亞馬遜 Prime Video、Canal+ 等付費影片串流媒體,蘋果允許其 iOS 應用使用自有付費通路,不強制使用 iAP,也就不需要支付30%的蘋果稅——很明顯,蘋果對所有開發者並非一視同仁。

在這裡暫時毋需揣測 Epic Games 是想充當絕對正義的維權者,確保蘋果真的對所有人一視同仁,還是想自己獲得優待。至少從它自己的平台政策來看,它還算比較講道理,Epic Games Store 的抽成只有12%,且上了商城後免收虛幻引擎的5%授權費;這項費用原本也只在遊戲收入超過100萬後收取。

第三個目的:讓自己的EPIC商城出現在iOS上

最後,Epic Games 的長遠——也有可能是終極目標——是讓它自己的遊戲/應用商城出現在 iOS 上。

Epic Games 對蘋果這份62頁的起訴書,雖然長,其中也夾了不少真料。就比如下面這條:

「我公司可以在 iOS 裝置上提供一個有競爭力的應用商城,讓 iOS 使用者可以在一個創新的、人工篩選過的商城裡下載應用,並使用我公司或其他第三方提供的 App 內付款方式。」

如果你剛才還不相信 Epic Games 想要獲得優待,現在你應該相信了。它想要獲得的優待,甚至遠高於亞馬遜 Prime Video 當前的待遇。這是要推翻蘋果一直以來「宣稱」的,「對所有開發者一視同仁」的,iOS 上架應用程式不得成為其它 iOS 應用程式分發平台的法條。

這樣的要求,等於推翻 App Store 在 iOS 平台應用分發的絕對統治。

Epic Games 目前已經有一個行動遊戲商城了,也就是前面提到過的 Epic Games App,目前以 .apk 文件的方式存在於 Android 平台上。很明顯,Epic Games 也想讓它上架 iOS。

蘋果霸主地位面臨的挑戰

這是對蘋果地位前所未有的挑戰,但 Epic Games 還真不是第一個做這件事的。iOS 越獄 (JailBreak) 就不用說了,在不用越獄的前提下,也有 AltStore、Setapp 等第三方應用程式商城,透過企業應用/開發者帳號等不同方式,進行著 iOS 應用分發。只不過它們的量級都很小,雖然沒有被蘋果認可為合法分發通路,倒也沒有遭到蘋果的打擊。

任何其他科技巨頭說要做這件事情,都不大可能成功。蘋果、Google、微軟三家沒必要破壞君子協定去冒犯彼此的城池;Facebook 最近做了一次嘗試,想讓帶有遊戲分發功能的 Facebook Gaming 上架 iOS,結果被蘋果砍掉了核心功能才踉蹌上架,令人大失所望。

但當 Epic Games 說要做這件事的時候,情況就變得有意思得多了。它的體量遠不及那些科技巨頭,反而更加靈活,也在很大程度上不需要擔心蘋果能奈它何,畢竟它的主戰場還是在 PC 和主機平台上。

一切都在 Epic Games 的計畫之中。此役就算不成功,也絕無可能成仁,畢竟在商業的世界,勝負不重要,利益最重要。

1)如果出現最極端的結果,真的推翻 App Store、iAP 的壟斷,第三方應用程式商城被准許出現在 iOS 上,那 Epic Games 和所有其他開發者就真的賺大了;

2)當然,更可能出現的結果,無非是雙方和解,蘋果讓步。問題只是讓步多少而已,不管怎麼樣,Epic Games 都能賺到;

3)底線是 Epic Games 輸掉官司,蘋果毫髮無損,Fortnite 重新回到 iOS 平台,該繳的蘋果稅照繳——這樣,Epic Games 照樣能落個以小搏大的美名……

真是怎麼都不可能虧啊。

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則