史上最大「鱷龜」現身佛羅里達州!重量高達 100 磅、兇猛如肉食性恐龍

史上最大「鱷龜」現身佛羅里達州!重量高達 100 磅、兇猛如肉食性恐龍

日前,美國研究人員在佛羅里達州捕獲三隻瀕臨絕種的「蘇旺尼鱷龜(Suwannee alligator snapping turtle)」,其中一隻重量更達到 100 磅(約 45.36 公斤,相當於一位成年女性重量),由於這類大型鱷龜擁有尖刺外殼與兇惡面貌,且咬合力驚人,因此又被稱作為「龜界恐龍」。

根據外媒報導,美國佛州魚類和野生動物保護委員會(FWC)日前在臉書 PO 文表示,偶然在蓋恩思維爾(Gainesville)以北的新河(New River),發現 3 隻極為罕見的蘇旺尼鱷龜,其中一隻雄鱷龜重量還高達 100 磅(約 45 公斤),另兩隻則分別是重達 64 磅(約30 公斤)的雄龜和 46 磅(約 20 公斤)的雌龜,研究人員估計,這三隻鱷龜的年齡約落在 40 到 80 歲之間,由於獨特的兇狠外貌讓當時的研究人員相當驚訝。

鱷龜是北美最大的淡水龜,自 2014 年起,FWC 就一直在研究和保護這種類似史前怪物的珍稀瀕臨絕種生物,這次意外地在生態生產力偏低的新河中現蹤,FWC 表示,在這麼小的河中發現巨大鱷龜十分不尋常。

上周,FWC 研究人員在新河邊布網,捕獲了三隻體型龐大的蘇旺尼鱷龜。

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據了解,蘇旺尼鱷龜跟普通鱷龜並不相同,兩者在生物分類法中屬於不同「屬」性,大部分時間都生活在河流中,可以在水下待上 40 到 50 年,平均壽命約 70 歲。而鱷龜的命名由來則源自牠們龜殼上凸起的脊,看起來就像是鱷魚的粗糙皮膚,再加上具有喙狀嘴巴、尖刺的殼和鱗片狀的粗尾,因此,先前《國家地理雜誌》還稱之為「龜界恐龍」。

史上最大「鱷龜」現身佛羅里達州!重量高達 100 磅、兇猛如肉食性恐龍

除了怪異的外貌之外,鱷龜還擁有獨特的狩獵技巧,牠們會藉由吐出局部帶有鮮亮粉色的舌頭,來吸引魚類和青蛙注意,一旦獵物靠近,原本靜止不動的鱷龜就會立刻闔上下顎緊咬獵物不放。雖然牠們實際上除了人類以外,沒有其他天敵,但因近年棲息地被破壞,導致數量急遽下降,也因如此,FWC 研究人員在將這三隻被發現的鱷龜拍完照與記錄完重要數據後,就把牠們原地放生。

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來源:mail online

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