美國巡天系統警示不明物體逼近地球,結果發現是NASA被遺忘的阿公級衛星

美國巡天系統警示不明物體逼近地球,結果發現是NASA被遺忘的阿公級衛星

亞利桑那大學的卡特琳娜巡天系統(CSS),主要在警示可能撞擊地球的小行星。8月25日偵測到一個似乎地球軌道附近的物體,原本引起一陣緊張,但後來發現它竟是NASA一顆被遺忘的阿公級衛星。

NASA的OGO-1衛星於1964年發射,雖然任務在1971年就結束了,但從此就做為太空垃圾一直在地球軌道上空繞行,直到上週才再度被人發現「重返地球」。

NASA的OGO-1衛星是早期太空時代的產物,於1964年發射,當時的任務是研究地球的磁層,作為地球軌道物理觀測戰計畫的一部份。它的真正任務已經於1971年正式結束,不過之後它成為了一顆太空垃圾,持續在地球軌道上繼續繞行。

NASA退役許久的阿公級衛星,在56年後被影片記錄下如何重返地球大氣層並燃燒解體

直到上週末,它終於抵抗不了地球的引力,重新進入地球大氣層並且燃燒解體。正式結束了它光榮的一生。

這顆衛星是在8月25日,由亞利桑那大學的卡特琳娜巡天系統(CSS)在尋找可能撞擊地球的小行星時發現的。研究人員在經過調查後發現,這不是一顆小行星而是一顆被我們所遺忘的衛星。

而在Facebook上的PYF Spotters社群,主要是在交流拍攝飛機的社群,不過這次他們捕捉到了OGO-1重返地球,並且在塔希提島上空燃燒解體的影片。

影片中看起來這顆衛星像是某種奇怪的流星劃過天空,並隨著它的墜落而分解成碎片。

虛擬望遠鏡計畫(Virtual Telescope Project)(透過網路來遙控帶有機器手臂的天文望遠鏡,去捕捉想要的天文畫面的計畫)也在OGO-1重返大氣層之前看到了它。不過它捕捉到的畫面讓這顆衛星看起來像是星空中的一個小點。

虛擬望遠鏡計畫負責人Gianluca Masi表示,能記錄下這顆衛星存在的最後時刻,證明了天文學團體有能力去計算和跟蹤OGO-1的軌道。

NASA退役許久的阿公級衛星,在56年後被影片記錄下如何重返地球大氣層並燃燒解體

其實當年OGO計畫一共有六顆衛星,OGO-1是系列六顆衛星中第一顆發射的衛星,不過比它後來才發射的其它五顆「兄弟」早就已經墜回地球了,但身為第一顆發射的衛星,它反而撐的最久。

OGO-1衛星的解體,並沒有對地面造成破壞的危險。NASA表示,這次它的重返地球並解體,是退役衛星的正常程序。

不過,56年前的衛星變成了太空垃圾在我們上空的軌道漂浮多年,一直到現在才重返地球,也顯示了太空垃圾越來越嚴重的問題。這些太空垃圾,有可能對於未來仍在軌道上的其它衛星或是太空站構成威脅,雖然研究人員正在研究緩解這一問題的方法,但要清理地球周圍的空間還有很長的路要走。

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則