專訪台灣定格動畫團隊 Counter656 創視影像:以靜.製動,賦予模型新生命!

專訪台灣定格動畫團隊 Counter656 創視影像:以靜.製動,賦予模型新生命!

對喜歡模型與玩具公仔的人來說,肯定看過網路上瘋傳的知名玩具定格動畫作品,像是七龍珠悟空與達爾連手對打布羅利的超熱血戰鬥、鋼鐵人與玩具總動員角色共演、以及各式變形金剛角色的作品,都是動輒百萬、千萬人次觀看的國際級熱門影片,而這些作品背後的推手,其實都來自台灣的定格動畫團隊「Counter656 創視影像」。

Counter656 除了是擁有超過百萬訂閱數的熱門 YouTube 頻道,更是業界知名的動畫影像公司,不只是定格動畫的製作,該團隊也涉足平面設計、3D 產品設計…等內容創作的業務,而這間公司的靈魂人物正是創辦人 John。在很久之前,John 就對於模型、玩具很感興趣,也進一步嘗試自學製作定格動畫,沒想到這樣的興趣竟然讓他慢慢做出成績,也在網路上迅速累積知名度,每每新的定格動畫影片上線,總會吸引大量粉絲熱烈討論,許多熱門影片甚至都突破千萬觀看次數,也讓 John 發現這會是值得他未來投注心力的「事業」。

Counter656 的創辦人 John 因為熱愛玩具與模型,進而引領他進入定格動畫的領域之中。

近期 T 客邦非常榮幸能邀請到 Counter656 的創辦人 John,讓他為大家揭秘過往的創業歷程,並詳細介紹他在進行創作時所使用的設備,接著就一起來看看他是如何將靜態模型轉變成生動影片的吧!

百萬 YouTube 頻道 Counter656 創辦人 John 專訪影片

熱愛模型,「靜」的比不過,那就來玩「動」的吧!

John 與許多內容創意公司的老闆一樣,都是非本科班出身,不過讓人意外的是,John 過去的本業竟然是做「黑手」!因為興趣使然,下班後就在自己的租屋處悶著頭試作定格動畫,就這樣持續「土法煉鋼」三年後慢慢磨出成果,讓他開始有自信將這項興趣轉變成主業,最終也決定辭掉工作,成立 Counter656 這間以定格動畫為主的製作公司。

Counter656 的創辦人 John 並非動畫或設計科班出身,純粹是憑著一股熱情在業界闖出名號。 提到當初起心動念想讓模型「動起來」的原因,John 笑著說,和所有玩模型的人一樣,在組裝完模型、花費時間與心力完成上色後,如果只是單純擺著自己欣賞,未免也太無趣了吧?於是他著手為模型拍了美照並上傳到網路上與大家分享,只不過後來發現,靜態模型這一塊的功夫「水很深」,高手比比皆是,但他並未因此灰心喪志,反倒換了個角度思考-既然靜態模型比不過人家,就讓它動一下吧!於是一頭栽進定格動畫的自學歷程,沒想到這一學就一發不可收拾,讓他愈玩愈上癮了。

Counter656 的公司名稱源自於 John 當年最愛的遊戲,以及他的幸運數字。

訪談中 John 也坦言,當初投入定格動畫製作,並非有任何目的性,單純就是因為喜歡、想「拍給自己看」,但由於透過網路分享作品造成不錯的迴響,也讓他發現到,原來自己喜歡做的事情,在這個世界上也有非常多人樂在其中,而這也成為他持續不斷投入創作的重要原因!

對於 John 來說,想讓自己喜歡的事物也被其他人所愛,這就是他持續創作的重要原因。

目前 Counter656 的 Youtube 頻道已經有超過百萬訂閱,公司牆上也掛著醒目的 Youtube 金色獎牌和先前合作過名人的簽名。

Stop Motion,問題都是一步一步解決的

John 回憶起自學定格動畫的歷程,笑著說「其實就是不斷卡關,然後再找出解決方式的一條路」,當初覺得定格動畫只要把角色每一個動作都拍下來合成好就完成了,但實際動手做之後才發現沒有想像中這麼簡單,光是一開始要用什麼軟體把上百、上千張照片組合在一起,就是一個大問題,然後在拍攝時也會遇到支架會一起入鏡的問題,因此需要一張一張拍了再修掉;當你真正把照片變成動畫,接著要考慮的就是怎麼讓模型角色動起來順暢、動作看起來更自然,於是就有了 John 自己對著鏡頭嘗試不同肢體動作的過程。

定格動畫的創作沒有表面上這麼簡單,一部短短數分鐘的影片,可能得花費數個月的時間來製作。

隨著「動起來」的問題解決之後,緊接著就是要考慮到特效的問題,而 John 也一路從小畫家慢慢嘗試更專業的 Photoshop 與其他特效工具,不過雖說過程有些跌跌撞撞,但他卻一直樂在其中,原因在於,對熱愛玩具模型的玩家而言,透過停格動畫的方式讓玩具動起來是一種「實現夢想」的感覺,尤其對 John 這樣的創作者來說,更是一種「展現對玩具有多麼熱情」的絕佳方式。

對於 John 來說,Counter656 是他確認自己人生目標之後的重要里程碑,也是他追逐夢想的方式。

定格動畫同樣需要嚴謹的製作流程

Counter656 的定格動畫作品雖說都是以玩具為主角,但實際上整部影片的製作嚴謹度並不亞於一般的影視內容,在創意發想之初就需要多方考量到採用的主角、劇情以及故事…等諸多環節,將創意轉化為腳本與分鏡後,就得將所需的場景搭建出來,當一切都設置妥當,接著還得研究拍攝鏡位該如何設定,這才算完成拍攝前的所有準備。

就如同拍電影,定格動畫在拍攝前也需要完整的事前規劃,包括分鏡圖表也需要花費時間來繪製。

當然,不同於一般常見的影片,定格動畫拍攝的是靜態的模型玩具,因此每一個動作都得分成數十張照片來拍攝,再將一系列的連續動作照串接成影片,接著加上特效,最後再進到影音剪輯工具中進行最終編輯並加入配音。

專業工作,更需要專業工具輔助

從定格動畫的製作面來看,大量圖像與影音處理工作相當吃電腦硬體的效能,因此公司選購的電腦設備格外重視規格,包括處理器、記憶體與獨立顯卡…等,都會選擇較高的等級,才能應付大量高畫質素材的處理需求。

為了升 Counter656 的創作效率,今年 John 也引進了微星的創作者系列產品,包括 MSI Prestige P100 創作者主機與 PS314WU 創作者顯示器的強悍組合。

像是在照片的處理上,一次匯入特效軟體就是數百張的規模,而且除了串接成動畫,還需要逐張照片加上特效,而且特效的製作是逐層疊加上去的,因此平均三至四秒的影片,特效圖層就多達十幾層,再加上若是要製作解析度更高的 4K UHD 影片,那就更考驗著電腦效能。

定格動畫需要同時處理大量拍攝的照片,因此也非常需要電腦有更好的運算效能,而 MSI Prestige P100 的完善規格更是為此而生。

透過出色的器材打造高效率的創作環境

John 提到公司過去因預算不足,只能使用規格較一般的電腦器材,光是編輯特效的時間軸,就頻繁出現畫面卡頓的狀況,有時甚至完全無法操作,這確實大大影響到製作的進度,正因為這樣,John 意識到「做專業的事,用專業的工具」的重要性,於是在今年導入 MSI 的創作者黃金組合-MSI Prestige P100X 創作者主機 搭配 PS341WU 創作者顯示器。除了前面提到大量照片能處理的游刃有餘外,面對複雜的特效製作也能隨心所欲完成編輯,另外讓 John 印象深刻的就是影片渲染輸出的效率,要比先前使用的電腦快上七至八倍之多,過去 John 總習慣把電腦放著做影片輸出後就去吃飯、或做一些其他的工作,但 MSI Prestige P100X 創作者主機的高效能能在短時間完成影片輸出,落差之大讓 John 坦言一開始還有些不習慣!

MSI Prestige P100 創作者主機效能強大,但外型卻十分小巧,簡約美型的設計也能成為桌上的藝術品。

除了主機展現的高效能,PS341WU 創作者顯示器也讓 John 感受到 34 吋大、21:9 超寬比例設計在處理特效與影音剪輯的優勢,相較於以往用過的螢幕,工作區域僅僅只有 PS314WU 的 2/3 左右,現在畫面上能佈局的工作視窗顯得更充足,讓應用程式能同時顯示更多的資訊欄位與工具列,也能額外放上製作的參考資料,對創作者來說真的很方便。

PS314WU 創作者顯示器的螢幕尺寸大,且有高解析度,因此在操作特效工具時,更能享受到充裕的工作空間來佈局工具列、預覽視窗與更多資訊。PS314WU 創作者顯示器的腳座藏了一個小彩蛋-內建磁吸功能,可將分鏡表之類的文件用磁鐵固定在桌面上,方便動畫師在剪輯時直接對照參考。

當興趣成為工作,更要以「熱情」作為燃料動力持續推進創作!

對於 John 來說,投入定格動畫的創作有點誤打誤撞,尤其是自學拍攝、剪輯與動態特效的過程十分堅辛,但他覺得自己非常幸運,一路走來都有堅持下去,不輕言放棄,也因此才有了 Counter656 的誕生,也持續在業界創作出更多令他驕傲的作品。

對於 Counter656 來說,MSI Prestige P100 創作者主機與 PS314WU 創作者顯示器的組合能大幅提升創作的效率,也降低大家加班與熬夜趕工的痛苦,更能將力心投注在創作之中!對 John 和 Counter656 的所有員工來說,愛玩模型、玩具是大家共同的興趣,而也因此更能熱衷於定格動畫的創作,但 John 認為,將興趣變成工作雖然聽起來很完美,不過要將喜愛的事物當成一項長期經營的工作,除了有興趣,更需要有澎湃的「熱情」作為燃料,才能長久堅持下去。

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