為了解決太空中的垃圾問題,日本人決定用木頭來打造衛星

為了解決太空中的垃圾問題,日本人決定用木頭來打造衛星

人類高度仰賴太空中的各種衛星進行通訊作業,無論 GPS 定位、影像傳輸甚至於科學研究,全都少不了漂浮於地球之外,由大量金屬電子零件構成的衛星設備,為全世界提供各式各樣的服務。

只不過,人造衛星的產品設計通常都有其年限,人類大量發射的結果,就是換來我們肉眼看不見,但確確實實存在的太空垃圾,進而產生汙染地球的風險。

為了應對可能會影響地球永續發展的重大危機,日本研究人員提出了全新想法,那就是透過「木頭」來打造衛星,最快 2023 年就有成果能對外展現。

為了解決太空中的垃圾問題,日本人決定用木頭來打造衛星

日本住友林業正攜手京都大學,共同研究木質材料衛星的可能性。木頭除了環保之外,還能夠輕鬆被電磁波及地球自身磁場穿透,不會干擾到人造訊號傳輸,木質材料也比金屬更加能夠抵抗溫度變化、日照和極端天氣情況,甚至於縮小必要零件的體積,簡化衛星的整體構造。

你可能會認為,人造衛星在墜入大氣層後,會被高溫火焰燃燒殆盡,並不會產生任何汙染物質。但事實上,根據日本太空人兼天文學家的土井隆雄指出,當衛星重新進入地球大氣層,經過燃燒後會產生非常微小的氧化鋁顆粒,並漂浮在高層大氣中許多年,因此對地球環境產生影響。

既然金屬可能燃燒不完全,那麼換成木頭後,自然就不會發生這種問題。

為了解決太空中的垃圾問題,日本人決定用木頭來打造衛星

日本研究人員指出,他們希望能夠在 2023 年時,向太空發射第一顆木質衛星,以作為基礎研究和概念驗證;到了 2024 年,研究人員則希望進一步探討,在太空中興建木造建築物的可能性。

住友林業和京都大學打算從木材本身著手,研究樹木生長特性,了解木質材料能夠在太空中,如何被人類進行應用。研發人員表示,即便木質衛星計畫最終失敗,他們也期待能打造出,於地球極端環境中,依然可以正常利用的木頭,並成為一種全新的建築材料。

來源:Gizmodo

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