FaceTime為何在11年後才開放與 Android、 Windows用戶互通?這是他們11年都不開放的理由

FaceTime為何在11年後才開放與 Android、 Windows用戶互通?這是他們11年都不開放的理由

在這次的WWDC上,蘋果在一開始就宣布了 FaceTime 一系列更新,其中最讓人意外的,就是現在 FaceTime 將要可以與 Android 和 Windows 的使用者相互溝通了。

蘋果表示,以前僅限 Apple 裝置可用的 FaceTime ,即將開放讓 Android 和 Windows 使用者使用,使用的方式為提供一個雲端連結,然後非 Apple 裝置使用者,就可以透過網頁使用 FaceTime 功能視訊。

此外,FaceTime 也新增了視訊會議功能,類似 Google Meets 或 Zoom,可以透過 FaceTime 提早發出預定的視訊會議,收到連結的人就可以在指定時間加入,也可以將預定的 FaceTime 視訊會議透過訊息、日曆、郵件或是其他 app 分享給其他人。

FaceTime為何在11年後才開放與 Android、 Windows用戶互通?這是他們11年都不開放的理由

其實如果你是TEAMS或是其它的雲端視訊會議的用戶,或許你會覺得這個功能不足為奇,畢竟其它視訊會議的用戶早就在用,透過這種雲端連結的方式,第三方要參與會議的人,不需要安裝軟體,甚至連iPhone也不需要,就可以進行線上溝通。的確是很方便。

但是,我們必須想到,這是蘋果,這是一個有著嚴重的門戶之見的公司。他們在2010年就推出了FaceTime ,10年來從來都沒想過要讓FaceTime 跟iOS以外的用戶去溝通,怎麼現在突然轉變想法了?

疫情,當然是一個重要的關鍵。但光是疫情或許還不足以撼動蘋果內部根深蒂固的一些成見。其實,與其問FaceTime為什麼在11年後,會「突然想通」 與其它平台的用戶互連,更該問的是,為什麼在這11年之間,蘋果從未想讓FaceTime與其它平台的用戶互連。背後的原因其實在我們這些外人看來,更加的荒謬。

EPIC控訴蘋果壟斷案,曝光蘋果iMessage「不跨界」的原因

其實,蘋果當年一開始推出FaceTime的時候,當年賈伯斯就曾經承諾過,要將FaceTime作為開放標準提供給所有人,但最終只限於iOS裝置使用。

先前在EPIC控訴蘋果的壟斷案中,曝光了蘋果為什麼多年來不讓iMessage與Android或是其它用戶之間互通的原因,同樣的原因,多少可以參考在FaceTime的例子上。

Craig Federighi

Eddy Cue現在是蘋果的網路軟體及服務資深副總裁, 而Craig Federighi現在是蘋果的軟體總監。而時間回到2013年,當時他們就有一場關於iMessage要不要開放給Android用戶的爭辯。

EPIC控訴蘋果的壟斷案中,曝光了2013年4月7日和8日兩人的郵件對話。這封郵件的背景,來自於當年市場謠傳Google試圖以10億美元收購WhatsApp。而針對這些市場傳言,Cue認為蘋果應該將iMessage擴充版圖到Android系統上,推出Android的版本,以鞏固蘋果對資訊業界的掌握。 

對話大致如下:

Cue:

「我們真的需要將iMessage帶到Android系統上,我有幾個人在調查這個問題,但我認為我們應該全速前進,使之成為一個官方計畫....。

難道蘋果要把行動環境中最重要的即時通訊APP之一讓給Google嗎?他們現在已經有了搜尋、郵件、免費影音,而且在瀏覽器方面發展迅速,我們要怎麼追上?

我們有最好的APP,我們應該讓它成為行業標準。我不知道我們可以透過什麼方式使它盈利,但它的運營成本並不高。 」

Federighi:

「你覺得我們該如何讓那些沒有一堆iOS朋友的Android用戶,說服他們從WhatsApp轉到使用iMessage上?我是說,iMessage是一個不錯的APP沒錯,但要讓用戶轉換他們的社交應用網路,我們需要的不僅僅是一個"稍好"的App。

這就是為什麼Google願意為此花10億美元,他們要買的是用戶的社交應用網路,而不是一個APP。

在沒有成為大部分手機使用者的主要資訊服務的戰略的情況下,我擔心,Android上的iMessage,將會成為iPhone用戶給他們的孩子買Android手機的最大藉口。」

Cue與Federighi的爭論,也反映了蘋果當初一開始對FaceTime的困惑決定。當年,賈伯斯曾經承諾將FaceTime作為開放標準提供給所有人,但最終只限於iOS裝置使用。

FaceTime為何在11年後才開放與 Android、 Windows用戶互通?這是他們11年都不開放的理由

 

其實大家都不同意,但沒有人反對,這就是蘋果內部的溝通問題

雖然到現在為止,iMessage似乎依然不太可能進入Android市場,但在法院的證詞中顯示,從2013年到現在,Cue仍然沒有被Federighi的說法給說服。

 Eddy Cue

在上個月的法院證詞中,提問者針對這個問題,再度問了 Cue:「你認為在Android系統上沒有iMessage,會是那些使用iPhone的父母,不給他們的孩子買Android手機的原因嗎?」

「不,完全不。」Cue回答說。 

而在幾天之後,蘋果的CEO庫克也出席了法院作證。

雖然庫克大部分證詞,都主要圍繞著一份非公開的蘋果內部文件而展開,庫克對於蘋果再App Store上花費的費用多半都含糊其詞,他說,他對App Store的盈利能力有「感覺」,但沒有證實任何詳細的數字。

而同樣在那一場作證中,蘋果律師也用另外一種方式,問了他關於iMessage的問題。

蘋果的律師是詢問庫克,由於蘋果獨佔iMessage的策略,因此Android手機上沒有iMessage,是不是會因此讓iPhone的用戶可以停留在iPhone上,不想要跳槽到Android手機?

庫克的回答也是很直接,他表示,客戶不會因為Android上缺少iMessage,就不想放棄iPhone轉投Android陣營。

甚至,就算是Google陣營,以前也有Google的高層被人問過同樣的問題,而他們的回答更簡單:「你可以停用iMessage,Android上有更多更好的選擇。」

因此,基本上沒有人同意當初Federighi的看法,但可能因為每個人都覺得這是「小事」,也沒有人打算真正站出來為了這件事反對他。從這個角度來看,蘋果的內部顯然有溝通上的問題。

 

 

 

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