iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

用一個有電的 iPhone 給一個沒電的 iPhone 充電,請問最後獲得幾個有電的 iPhone?這個問題有點拗口,也有點魔幻,畢竟現在的 iPhone 們還沒有彼此轉化電量的方法。

iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

不過,倘若把其中「有電的 iPhone」換成 Android,你可能立馬就喊出這略為荒誕問題的答案,那就是:獲得一個接近沒電的 Android 和一個有電的 iPhone,以及兩台過熱的裝置。

完成 Android 電能轉化成 iPhone 電能和熱能這一過程,用到的就是「反向充電」。

iPhone 13 系列或用上更大的無線線圈. 圖片來源:EverythingApplePro

而根據 Max Weinbach 獲得的消息,蘋果可能在 iPhone 13 中用上更大的線圈,提升無線充電的功率和散熱,甚至會「解封」反向充電的功能。

iPhone 上的反向充電只欠東風了?

為什麼說「解封」,而不是「增加」,多是因為從 iPhone 11 系列開始,蘋果就給「反向充電」留了後門埋了伏筆。

iPhone 11 Pro Max 拆解. 圖片來源:iFixit

iFixit 透過拆解 iPhone 11 Pro Max 發現,蘋果第一次在 iPhone 中配置了兩個電池連接器,一個連接電池,一個未知。

iFixit 斷開第二個接頭,發現 iPhone 可以透過 Lightning 連接埠充電,但無法觸發無線充電,由此猜測可能為「雙向充電」功能預留。

iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

到了 iPhone 12 這代,彭博社的 Mark Gurman 發現在一份關於 MagSafe 的 FCC 文件中暗示了 iPhone 12 系列支援「反向充電」,只是由於某些原因沒有被開啟。

只要蘋果願意,或者時機成熟,軟體工程師們敲敲程式碼,一個 OTA 升級就能「解封」iPhone 12 系列上的反向充電功能,只欠東風了。

iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

不過,在發現這個秘密後,彭博社也預估,蘋果不太可能在近期去開啟 iPhone 12 系列上的反向充電功能。

反向充電,錦上添花還是生態封閉?

原因有二,一個是體驗,一個是生態。

反向充電功能並不新鮮,幾乎是現在 Android 旗艦們的標配。雖然名義上能為支援無線充電的手機充電,但實際中還是主要面向 TWS 這類小型設備。

三星 Galaxy S10 支援無線反向充電. 圖片來源:Samsung

它們電池容量小,補電一會就有較為可觀的效果。更為重要的是,這個過程不會過分的消耗提供電能設備的電量。

不過,無線充電的轉化率大概在 70%,倘若要給接近 400mAh 的 AirPods Pro 充電的話,至少需要吃掉 iPhone 的 580mAh,大概是接近 20% 的電量,讓 iPhone 本來就不富裕的續航更「雪上加霜」了。

iPhone 反向充電效果圖. 圖片來源:Macotakara

這還是不考慮溫度過高帶來的額外損耗和降功率作為前提,實際情況只多不少。反向充電目前只能做應急,不建議作為平常補電的方式來用。

隨著 iPhone 12,蘋果也發佈了 MagSafe 無線充電系統,簡單來說它解決了一個無線充電需要找準線圈位置的痛點,但它還是沒有解決「高功率」下的散熱問題,MagSafe 還有很大的進步空間。

而彭博社也表示蘋果可能在等 MagSafe 系統成熟和擴展之後,再順水推舟的開啟「反向充電」,讓反向充電成為 MagSafe 系統之中的一小部分。

MacBook C 面支援無線充電和 iPad 支援無線充電的專利圖.

蘋果的無線佈局並非僅在 iPhone 之上,此前就有消息指出,iPad、MacBook 上都有可能加入無線充電功能。

相對於續航較為薄弱的 iPhone 來說,擁有更大容量電池和散熱面積的 iPad、MacBook 或許才是佈局「反向充電」功能更好的選擇。

由此來說,蘋果的反向充電確實就差個東風了。

無線生態路上的絆腳石,Apple Watch

吹東風之前,在蘋果的無線生態裡,還 Apple Watch 這個「絆腳石」。

Apple Watch Series 6. 圖片來源:theVerge

與 Android 陣營一樣,iPhone 們採用的也是 Qi 無線充電協議,相容性很高。

iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

而到了 Apple Watch 這裡,雖也是 Qi 無線標準,但並未開通互相相容,自然沒向第三方充電設備進行開放,嚴格來說算是個私有協議。

為了相容 Apple Watch 的充電協定,歷經幾年研發,甚至用上 A11 晶片的 AirPower 也未能解決線圈互相干擾與發熱的問題,而最終難產。

圖片來源:Bloomberg

歷經六年六代,Apple Watch 出貨量有目可睹,根據 Counterpoint Research 公佈的數據來看,Apple Watch 已經佔據了全球可穿戴市場的 51.4%。

蘋果想要完善無線充電生態,對於龐大 Apple Watch 市場,不是讓 MagSafe 相容 Apple Watch 的私有協定,就是「壯士扼腕」徹底轉向 Qi 協定。

以目前來說,向下相容並非是個好選擇,一是有 AirPower 的翻車在先,二是向下相容無疑增加了成本。而轉向 Qi 協議,融合進 MagSafe 之中,比較符合「環保」的理念。

iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

在 Apple Watch Series 6 發佈之後,The Verge 撰文猜測蘋果堅持使用私有充電協定的原因或許是「技術」原因。

Apple Watch 背部的感應器越來越複雜,去相容 Qi 充電協定可能需要重新設計,以及測試,但這對於蘋果來說並非不可解決,而是蘋果願不願意去做。

擁有更大線圈的 iPhone 13,是東風麼?

蘋果徹底打開 MagSafe 宇宙,更大線圈的 iPhone 13 或許只是個嘗試。

iPhone 13 系列渲染圖. 圖片來源:EverythingApplePro

嘗試微調線圈的結構,看能否解決 iPhone 在 MagSafe 充電器下的散熱問題,以及是否有提升充電功率的潛力。

倘若順利,這兩項體驗都完美解決的話,iPhone 們應該就準備完畢了。

iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

接下來,蘋果應該去考慮如何相容或者解決 Apple Watch 充電協定的問題。以及,開始陸續在 iPad、MacBook 上加入 MagSafe 無線充電,慢慢推進 MagSafe 無線充電生態的進行。

至於「反向充電」,適用情境有限,轉化率較為堪憂,等等這些使用問題即使放線上圈經過優化的 iPhone 13 上,或許也無法讓蘋果「解封」這項功能。

iPhone 13 傳將支援反向充電,但你一點都不需要期待

也只有等 MagSafe 無線生態逐步展開之後,「反向充電」成為生態的一部分之後,或許才會有著更廣泛的需求和適用情境。

即使傳聞 iPhone 13 系列會有著更大容量的電池,也無法成為打開「反向充電」的動機,畢竟高更新率和 5G 都是電老虎,多出來的電池更像是為它們所準備。

蘋果在充電技術上一向謹小慎微,小到「反向充電」的開通關閉,MagSafe 技術的落地、推進優化,大到無線生態的鋪開,可能都需要思索和佈局許久。

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