哈佛醫學院教授宣布猛瑪象「復活」計畫,利用基因工程、預計六年內可以誕生一隻小象

哈佛醫學院教授宣布猛瑪象「復活」計畫,利用基因工程、預計六年內可以誕生一隻小象

由哈佛醫學院教授丘奇(George Church)所領導的研究團隊Colossal獲得1500萬美元注資(約新台幣4.15億元),宣布將致力於復活4000年前存在於地球上的猛瑪象(又稱長毛象)。

與複製羊的方式不同,因為目前從猛瑪象遺骸中提取的DNA已經降解且太過碎片化了,他們的方式是透過對瀕臨滅絕的亞洲象進行基因工程的技術,創造出一種類似於已滅絕的長毛象的新型動物,以抵禦北極溫度。

這個計畫已經進行多年,但過去都沒有足夠的資金。現在他們獲得投資、正式成為一家新創公司,擁有來自不同投資者的1500萬美元的種子資金。

「在過去的15年裡,我們只有大約10萬美元,這比我實驗室的任何其他計畫都要少,但並不是因為缺乏熱情,」丘奇表示:「在這些年裡,我們從未發佈過這個計畫,它只是在談話中自然而然地出現了。」 

在此之前,丘奇關於猛瑪象的計畫多半都只是夢想,直到有投資人願意進行投資。丘奇表示,他們已經分析23種現存大象和滅絕猛獁象的基因組,目前推估需要對現代亞洲象的DNA進行50次以上的編輯,才能賦予其猛瑪象的特徵。 

丘奇解釋說,Colossal目的在創造一隻「看起來和表現得像一頭猛瑪象」的小象。

這聽起來像科幻小說,但丘奇說他有信心能夠對亞洲象進行基因改造,因為他已經對豬進行了類似的基因工程,他對豬的細胞進行了42次基因編輯。

「然後我們可以把這些細胞核,即含有DNA的部分轉移到卵中,然後它就會在這種情況下發育成小豬。」丘奇說。他說,這些轉基因豬足夠健康,可以在全國三家醫院的臨床前試驗中用於器官移植。

 哈佛醫學院教授宣布猛瑪象「復活」計畫,利用基因工程、預計六年內可以誕生一隻小象

「這是我們的概念證明,我們可以做到這一點,」他表示,雖然象跟豬不同,但有助於他們未來的工作。他們預計用人造子宮來完成從胚胎到嬰兒的階段,但也不排除以活大象做為代理孕母。

丘奇表示,他估計Colossal可能只需要六年時間就能創造出一頭小象。他承認這個估計是樂觀的,「以前人們問我這個問題時,我說:我不知道,我們沒有任何資金。但是現在,我不能回避它。我想說6年也不是不可能的。」

而其它學者則表示,丘奇的工作的確有其研究價值,不過這樣的作法得出來的並非是一頭猛瑪象,而是一隻全身長滿長毛並且脂肪層很厚的大象。

  • 新聞來源:cnbc

▶ 訂閱頻道+留言,送你萬元「OVO K1 智慧投影機」

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則