花了9年時間仍沒死心,英國男子擬募資1100萬美元翻遍垃圾場尋找他遺失的8000枚比特幣

花了9年時間仍沒死心,英國男子擬募資1100萬美元翻遍垃圾場尋找他遺失的8000枚比特幣

英國IT工程師詹姆斯·豪威爾斯(James Howells)自稱「世界上最粗心的人」,因為他在2013年不小心丟棄了8000枚比特幣而聞名。9年來,儘管屢遭挫折,但他始終沒有放棄找回這筆巨額財富的心願,現在更定了一個1100萬美元的募資計畫,誓言要把它們拿回來。

豪威爾斯來自威爾士南部的紐波特市,2013年他在抽屜藏了兩個一模一樣的筆電硬碟。一個是空白的,另一個裡面有8000枚比特幣。

花了9年時間仍沒死心,英國男子擬募資1100萬美元翻遍垃圾場尋找他遺失的8000枚比特幣

8000枚比特幣毫無疑問是個大數目,即使在最近的加密貨幣崩跌之後,現在仍價值約1.81億美元。

當時,在一次大掃除時,他本想扔掉空白的那個硬碟,卻誤將裝著比特幣的硬碟裝在一個垃圾袋裡,扔進了當地的垃圾堆。從此,痛不欲生的他就陷入了垃圾山尋寶的人生。

九年後,他決定要回自己2009年挖掘的這些比特幣。

36歲的豪威爾斯希望當地政府能讓他上演一場高科技的尋寶遊戲,尋找埋藏的比特幣。但過去9年裡,紐波特市議會一直拒絕豪厄爾斯挖掘硬碟的請求,稱這將付出昂貴的代價,並且會對環境造成破壞。不過,豪厄爾斯始終沒有死心。

根據他的最新計畫,他將投入1100萬美元——由風投基金支持——對多達11萬噸的垃圾進行徹底搜尋。他希望在未來幾週內向紐波特市議會提交這份文件,從而說服他們允許他最終嘗試召回那個「價值連城」的硬碟。

在成千上萬噸的垃圾中尋找一個硬碟,聽起來似乎是一項「不可能的任務」,但前IT工程師豪威爾斯說,他相信透過人類、機器狗和人工智慧機器來尋找傳送帶上的一顆硬碟,是可行的。

計畫:打撈垃圾的同時,協助城市垃圾場進行資源回收

他的計畫有兩個版本,基於市政委員會允許他搜索垃圾填埋場的面積,他估計較大規模的方案將需要三年時間,涉及清理約11萬噸垃圾,成本為1100萬美元。一個縮小版的方案將花費600萬美元,耗時18個月。

他組建了一個由8名專家組成的團隊,專門從事人工智慧分類、垃圾填埋場挖掘、廢物管理和數據提取等領域的工作,其中包括一名顧問,他曾就職於一家從墜毀的哥倫比亞號太空梭的黑盒子中恢複數據的公司。

這些專家和他們的公司將簽約執行挖掘工作,如果成功找回被埋藏的比特幣,他們將獲得獎金。

豪威爾斯說,機器會把垃圾挖出來,然後在垃圾填埋場附近的臨時設施進行分類。

人工篩選者將與俄勒岡州一家名為Max-AI的公司的機器一起對這些垃圾進行篩選。Max-AI是一間資源回收廠商,他們是以可見光相機引導機械臂來辨識材質和圖案,利用多層次神經網路來辨識物品,自動作出篩選決策。此外,Max-AI採用最先進的人工智慧演算法和圖形處理器(GPU)加速平行運算,經過無數圖案和材質的訓練,Max-AI會自己找到最佳的路徑,得出正確解答。

花了9年時間仍沒死心,英國男子擬募資1100萬美元翻遍垃圾場尋找他遺失的8000枚比特幣

這台機器看起來就像一台安裝在傳送帶上的掃瞄儀。Max-AI將訓練AI演算法識別與豪威爾斯的硬碟相似的硬碟。然後,機械臂會挑選出任何可能的物體。

豪威爾斯說,在挖掘工作進行的同時,所有的垃圾將被資源分類,儘可能的進行回收。其餘的將被重新填埋。

「我們不想以任何方式破壞環境,」他說。「如果說有什麼不同的話,那就是我們想讓一切都保持更好的狀態。」

他的計畫還包括,一旦計畫完成,在垃圾填埋場的頂部建造一個太陽能或風能農場。然而,市政委員會在短期內同意他的設想的可能性看起來很渺茫。

紐波特市議會的一名代表稱:「豪厄爾斯先生沒有任何東西可以讓委員會同意。他的提議帶來了巨大的生態風險,我們不能接受,而且我們的許可證條款確實阻止了我們考慮這一點。」

來自瑞士和德國的兩位風投家Hanspeter Jabberg和Karl Wendeborn表示,他們已經承諾,如果豪厄爾斯獲得市議會批准,他們將為該計畫提供1100萬美元的資金。

「這顯然是大海撈針,而且是一項非常、非常高風險的投資,」Jabbergabberg說。

豪威爾斯說,他與潛在的投資者沒有簽訂合約,但已經在Zoom的會議上討論了這個計畫。「前提是我必須拿到紐波特市議會的書面許可文件。」他說。

豪威爾斯說,如果他成功找回這個硬碟,他將保留其中約30%的比特幣,按目前的價格計算,價值略高於5400萬美元。大約三分之一的比特幣將捐給恢復小組,30%給投資者,其餘的將用於當地的公益事業,包括向紐波特市的15萬居民每人捐贈50英鎊的比特幣。

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