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 02 開核話題已經成為購買AMD平台重要的參考指標。很多人在意的不只是價格貴不貴,反而是先看CPU能不能開核,或是主機板支不支援開核。買三核開四核,買四核開六核,已經演變成一種趨勢。廠商表面上說不保證開核後帶來的風險,卻又自信滿滿的表示支援開核不落人後。開核,真有那麼神?

提到開核之前,一定要知道ACC(Advanced Clock Calibration)這東西在幹啥。中文直譯為「進階時脈校準功能」的ACC,原本是AMD的SB750南橋的重點特色之一。透過特殊的6pin介面與當時的AM2+處理器互相連結,形成不經過北橋晶片的獨立訊號通道,可以對CPU的時脈和運算誤差進行校正。在多核心架構下,資料運算更加複雜,這功能可以增加CPU在運算時的容錯度,以免在複雜運算的過程中,因為指令意外出錯造成當機。

開核是誰發明的

AMD主推ACC這個功能的本意,是為了想辦法增加第一代Phenom四核心的超頻性,透過自家平台優秀的整合性來達到降低超頻難度的目的。但意外的是,玩家也發現這個「原理」適用AMD自家的三核心。原本因為「不合標準」而遮蔽的核心,透過主機板加強過的容錯能力來強行開啟運作。

AMD曾一度強力要求各大板廠透過更新BIOS來移除ACC選項。筆者當時還在賣場服務,印象很深的是常有客人討論如何刷回舊版BIOS,或是否有工程版BIOS流出,裡面有支援ACC選項等等。事後主機板廠為了搶攻市場,開始強力主打開核的功能,加上AMD後來幾乎睜一隻眼閉一隻眼,開核就成為最近一年多來的新課題。

T客邦先前也做過〈Phenom II X3變身四核心驗證〉這篇報導,當時世界上第一顆開核成功的處理器是45nm的Phenom Ⅱ X3 710,緊接著傳出整個Phenom Ⅱ X3全系列都有希望,只要BIOS支援ACC,CPU週期挑對(當時盛傳以0904為主,後來也傳出許多週期都有很高的成功率),人品不會太差,就可以「買三核送一核」。

▲先前報導過可開成六核的Phenom II X4 960T

▲Athlon Ⅱ X4 640的外觀

神啊,請多給我一顆核心

以市面上常見的AMD CPU中,通常以Athlon Ⅱ X3 4系列、Phenom Ⅱ X2 5系列為大宗。價格多在三千左右,有時候運氣還不錯的時候,就算開不了四核,也能開上三核來用,特別是Phenom Ⅱ X2其中有黑盒系列,開核之外還有不鎖倍頻的特色。高階品牌當中,近來有Phenom II X4 960T這顆相當特別的處理器,雖然市面上還沒出現蹤影,但已經引起話題。

能夠開核的CPU,都有個共通點,就是一開始設計的時候,都不是照著後來的核心去做的。算起來不是什麼秘密,稍微對產業生態小有研究的人通常也知道,CPU生產的時候,最後不是百分之百都能夠通過出貨測試。有時候瑕疵很大,只能打銷,有時候瑕疵不大,只是讓效能微幅下滑,就直接打成次級品售出,減少虧損。

會被拿來「開核」,表示在生產期間就被「動過手腳」了。如果他一開始就沒有更多的核心數,想多開就是不可能的。例如Phenom Ⅱ X6 1090T就是原生的六核心,Phenom Ⅱ X4 965就是原生的四核心,入門的Athlon Ⅱ X2,則是原本就設計成雙核心,沒有辦法開啟成三核甚至四核。Athlon Ⅱ X4雖說一直有可以開L3的八卦,除了原本Propus核心之外,同時也有混充成Propus的Deneb核心,但再怎麼開都是實體四核。

▲AMD處理器開核整理

哪些晶片能開核?

ACC一開始是SB750南橋才有的功能。在AMD的建議下,合作廠商主要拿來跟790FX或790GX北橋搭配,推出高階產品,開核話題一出,立刻引起市場熱潮,DIY玩家的目光一下子就聚焦在AMD的平台搭配上。於是後來的SB710南橋同樣也內建了ACC功能,主要搭配785G跟790X北橋晶片,讓開核的平台成本進一步拉低。但最近的新晶片組當中,新款南橋SB800系列已經看不到ACC,廠商通常會搭載自家開發的開核功能

以ASUS華碩、GIGABYTE技嘉、MSI微星三大廠來說,拜開核話題熱門之賜,幾乎沒有不能開核的主機板。採購主機板時,注意重點放在「AMD晶片組」大概就十拿九穩。此外,新的800系列南橋晶片已經看不到ACC,廠商通常自己另外有設計獨家技術的開核功能,也因為推出不久,開核的成熟度跟穩定度仍有待考驗。

有趣的是,NVIDIA的nForce晶片組其實原本也有類似的功能,NVIDIA另外取了一個叫做NCC(NVIDIA Core Calibration,跟國家通訊傳播委員會縮寫剛好一樣)的名字,據說內建在nForce 7系列以後的晶片組。但有了NCC並不等於可以開核,主機板要在BIOS裡面下過功夫,才能擁有開核的能力。具有代表性的是技嘉的M720-US3主機板。近來NVIDIA的晶片組產品在台灣能見度不高,加上後期板廠多已在新版BIOS中移除NCC的選項,所以沒有什麼機會聽到有開核成功的消息

▲AMD SB750 南橋晶片外觀

▲零售市場常見主機板的開核支援度

不是開完就算了

開核通常伴隨而來的問題,通常最容易察覺的會是在電壓跟發熱量上。為了維持開核後的運作,主機板可能要有更好的用料來提供穩定的電流,甚至是為了因應增加運作的核心數而提高電壓的比例。不光只是BIOS裡面有電壓增減的選項,主機板本身的設計考量也要針對開核而調整。提高電壓之前,電源供應器是否能持續提供穩定的電流就是關鍵。而提高電壓之後,處理器自然溫度會隨著昇高,對應的散熱問題也是個關鍵。

現在的主機板都很用心,就算開不了核,將BIOS回復到預設值,大多都能以一開始預設的環境正常工作。高手看起來四處都是,但沒有人肯定測完之後,他們的電腦是不是都能繼續以開過核的狀態繼續使用。何況光是開核的過程中,就不知道當機了多少次,才能抓到開核的關鍵調整法。也有那種開核後可以開機進XP跑3DMark,但是灌Windows 7就會藍白死當的情況。

開核有一種賭博的魅力,或許今天開不起來,怎樣都會死當,但也可能人品很好,開了核之後還能穩穩用三五年。這都沒有辦法說一個準。對廠商來說,可能只是一時的陰錯陽差造就了開核的話題,對DIY玩家而言,卻是多了一個挑戰自己機器極限的方式。

▲微星主機板BIOS中的ACC選項(圖片來源:慶聲資訊

▲由於晶片組不再支援,新款主機板已經不會有ACC選項,廠商只得各憑本事。

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無痕
1.  無痕 (發表於 2010年8月31日 13:13)
先前一度熱衷追求開核風潮,可是之後燒退了回頭想想,與其賭那開核後不穩定的風險不如直接買 X4 的如 X4 630 635 或 925。

一來顧及穩定性及效能,雖然價格貴了些,不過沒必要把賭注押在那個看不見的付出上,有很情況是跑測試及一般軟體沒問題,跑遊戲一定出問題。

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