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B731a251a5b5069a8e58a79d15a7a7a2 繼上次介紹過的幾位美國開發商後,這次把焦點轉到日本的 From Software。From Software 沒有雄厚的財力,也缺少威震四方的經典系列,卻秉持著獨到的原則和理念,推出許多頗具特色的遊戲作品,使他們在日本的遊戲業中能夠保有一席之地。這裡將會介紹 From Software 的背景和趣聞,以及旗下的代表遊戲作品。

公司概要

From Software創立於1986年11月的東京都。令人意外的是,公司初期的發展方向並非遊戲軟體,而是大型電腦和商業用的軟體,像是農業和豬飼料的管理之類的。而且還規定必須穿西裝上班,態度非常講究(至於現在則是穿便服就行了)。

▲《魔物獵人日記暖呼呼艾路村》逗趣的艾路貓在裡面大活躍。

1990年,From Software受到泡沫經濟的影響,促使他們轉換跑道。正巧當時整個日本遊戲產業邁向一個高峰,SNK在大型主機領域中叱吒風雲,任天堂以超任主機稱霸家用遊戲界,嗅到商機的From Software便決定轉向遊戲界發展,並打算在PC平台上面推出3D的遊戲。受限於許多的因素,這款3D遊戲最後並沒有問世,而且在這之後的4年間也沒有推出任何遊戲,讓人不禁懷疑From Software投入遊戲界的發言是否只是虛晃一招。

1994年底,Sony推出了自家的遊戲主機「Play Station」,From Software抓住這個機會,推出第一款遊戲作品「國王密令」。雖然整體表現並不搶眼,但是獨特的世界觀和美麗的3D畫面,令許多玩家眼睛一亮,打響了公司的名號。

▲《無盡的恩典》結合美式和日式風格的3D角色扮演。

彷彿抓到訣竅似地,From Software的遊戲作品持續推出,並以獨特的魅力吸引著玩家。以機器人戰鬥聞名的「機戰傭兵」、恐怖氣氛營造出色的「驚聲惡夜」和「九怨」、合作開發販售的「天誅」和「3D 點陣遊戲英雄榜」,以及異軍突起的「惡魔靈魂」等等頗受好評的作品。值到今天,From Software的遊戲依舊有著不少的支持者,並保持著一貫的樂趣和深度。

遊戲特徵和發展方向

From Software並不是一家大公司,目前約有200位職員和2.5億日元的資本額,遠遜於同業的CAPCOM(職員1500位,資本額325億日元)以及台灣的遊戲橘子(職員1200位,資本額58億台幣),但是在市場上依舊保持著相當程度的競爭力,也沒有逐漸銷聲匿跡或是被其他公司合併,相當不簡單。

▲《貫徹信念》浮世繪風格畫面相當有特色。

From Software之所以能保持競爭力的原因,可以歸因於不媚俗的務實態度,以及扎實的遊戲機制。From Software很少有那種賣萌或是需要砸錢的遊戲,不會順應流行趨勢來改變開發方向,也不會費力在宣傳遊戲上面。這些做法在業界裡面可說是相當罕見。後來為了開拓客源,他們做出了折衷:將核心玩家取向和一般玩家取向的遊戲分開製作。前者以機戰傭兵和惡魔靈魂系列為代表,後者則是以小品為發展方向,如《魔物獵人日記》《貫徹信念(己の信ずる道を征け)》等等。

▲異色的恐怖遊戲《九怨》

高自由度和高難度的設定也是From Software相當有名的地方。他們對教學模式和線上說明等機制沒有興趣,也沒有花費太多心思在平衡性上面。玩家必須在不斷的錯誤嘗試中摸索遊戲內容,忍受被敵人輾過無數次的痛苦、重複嘗試到吐血依然無法過關,這些令人痛不欲生的遊戲過程是家常便飯,這類的遊戲近期代表當非《黑暗靈魂》莫屬。From Software認為,與其讓玩家直接取得樂趣,自己想辦法把樂趣挖出來才是王道。這個創作理念讓他們的遊戲難以普及,卻相對地吸引另一批喜好此道的核心玩家,在遊戲業界中獨樹一格。

(下一頁還有:各個代表作介紹)

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Taco Tang
1.  Taco Tang (發表於 2012年7月12日 00:04)
黑暗靈魂棒到翻掉了啊!!!!
現在PS3基本上只玩這款遊戲了
話說火影和海賊無雙是時候丟二手了
趁價錢還不錯趕快買掉
等10月黑暗靈魂PC版出大家一起來連吧!!

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