Amazon 創始人 Jeff Bezos :「歡迎來到新世界」(上)

青春時代的回憶

甚至是在兒童時代,無論是在德克薩斯州還是邁阿密郊外,Bezos 在周遭人眼中總是有些特立獨行。Bezos 的母親還舉了個例子:她在無意間發現,當時還在蹣跚學步的 Bezos,已經開始嘗試拿螺絲起子拆開自己的嬰兒床。Bezos 還喜歡在車庫中研究一些新奇古怪的小玩意,例如利用錫紙和陽傘製造簡易太陽能爐。

他還是《星艦迷航記》的狂熱粉絲,曾和好友一同扮演劇中場景。在這部電影中,Bezos 喜歡扮演 Mister Spock, Captain Kirk 甚至還有電腦等角色。Bezos 回憶稱:「上小學時,我花了大量時間去觀看原版《星艦迷航記》,除了觀看,還會進行角色扮演。其中扮演電腦非常有趣,因為人們會問你『電腦?』而你要用機器人的聲音回答『正在工作』。」

Amazon 創始人 Jeff Bezos :「歡迎來到新世界」(上)

在高中的一個夏天,Bezos 在麥當勞辛苦的打完工後,他和女友決定為喜歡科技的兒童開辦為期兩周的夏令營,並收取 150 美元作為報名費。Bezos 將這一夏令營稱作「夢想研究所」。參加夏令營的兒童閱讀了《格列佛遊記》、《沙丘》和《海底沉船》等小說的節選,還研究了黑洞,並利用蘋果電腦編寫了簡單的程式,讓自己的姓名在螢幕上滾動。
現年 41 歲的 James Schockett 在 9 歲時參加了那次夏令營。他認為這個夏令營「影響了他的一生」。他說道:「想像你和 Bezos 整天待在一起。他是一名充滿智慧、知識淵博的人,可以與他聊各種天馬行空的話題。」Schockett 的個人簡歷上至今都還有這樣一句:「在 Jeff Bezos 的帶領下認識了電腦。」

當時,Bezos 也立志於成為高中的佼佼者。他高中時代的好友 Joshua Weinstein 提到:「他不是書呆子,他可以從容地遊走於不同社團組織,但他始終專注於成為我們班的第一名。」當時,班上還有一些人也在爭奪第一名的寶座,但 Bezos「毫無疑問是其中最有競爭力的人」。最後,Bezos 在高中還被選為發表畢業演講的代表。

隨後,在 1982 年,他在接受《邁阿密先驅報》採訪時更是語出驚人,他稱自己希望能將 200 萬至 300 萬人送上太空軌道,並建設太空旅館、遊樂場等設施。Bezos 還補充道:「整個理念是為了保護地球」,最終目標是將人類疏散,而地球將成為一個公園。

Weinstein 曾是《邁阿密新聞時報》和《波特蘭新聞先驅報》的記者。與其他人一樣,他也對 Bezos 收購《華盛頓郵報》的決定感到驚訝。不過他給出了這樣的解釋:「如果 Bezos 發現一些事情很酷、很有趣,那麼就會去做。」

在普林斯頓大學,Bezos 一如既往的不停的取得很多成就,同時也在繼續著自己Geek式的探索。他是「太空探索和開發」俱樂部的主席,並被選入 Phi Beta Kappa 和 Tau Beta Pi 兩個榮譽團體。最終,他以最優異成績畢業。他的年鑒條目中援引了經典科幻小說《華氏 451 度》中的說法:「宇宙對我們說不。而我們則做出回擊,並大喊出『是的』。」

但在大學中,年輕的 Bezos 必須接受一個殘酷的事實:至少在他所選擇的的領域中,他不再是班級中公認的最聰明學生。他進入了普林斯頓大學的物理學專業,然而在學到量子力學時,他發現有人已經開始超越自己。他回憶道:「普林斯頓大學教會我最重要的一課,以我的智慧,還不足以成為一名優秀的物理學家。班裡有三四名同學,他們的頭腦非常聰明,能將高度抽象的概念很好地組織起來。」最後,Bezos 從電子工程和電腦科學專業獲得了學士學位。

Bezos 的同學、康乃狄克州眾議院民主黨議員 Andy Fleischmann 表示,Bezos 非常活潑而友好,並極具好奇心。他表示:「30 或 40 年以來,一個普遍看法是,對電腦感興趣的學生通常是書呆子,只願意討論程式設計和程式碼。但根據我的看法,Bezos 並不是這樣的人。他對許多事感興趣。」

在畢業後的某次聚會上,Fleischmann 曾與 Bezos 從餐廳聊到分子美食學(以科學的眼光去看待烹飪)。Fleischmann 感歎道:「Bezos 知道所有一切。他仍是一名外向而有求知欲的人。」

在另一次聚會中,Bezos 還曾和 Fleischmann 談到後者的工作。Fleischmann 說:「我告訴他我加入了康乃狄克州議會。而他的反應是,『哇哦,太厲害了!』我笑著跟他說,『我認為,這取決於你怎麼去看。』他也大笑著告訴我,我加入公共服務行業是一件多麼好的事。」

在從普林斯頓大學畢業的第一年中,Bezos 顯得很浮躁,換了很多工作。他先加入了一家創業公司,隨後進入了紐約一家金融機構。他和女友結了婚,有了一份很好的工作,完全可以滿足於這樣的狀況。不過,網際網路帶來了許多可能性,而網際網路的快速發展激起了 Bezos 的欲望。他渴望加入了這場革命。

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