遠古的科幻小說家《機械人篇》

列子湯問篇裡的「偃師造偶」

而在中國古代典籍「列子」裡出現的這個異人,大概是古書中和機械人有關的敘述中,最耐人尋味的吧?

這是一篇在「列子」的湯問篇裡的記載,名為「偃師」。

「列子」這本書雖然在名義上是戰國時代列禦寇的著作,但它其實是假托列子名義寫出來的所謂「偽書」,真正成書的年代可能是在晉代。但這並不是個問題,因為裡面這篇「偃師」的內容,就算放在任何時代,都是讓人無法想像的。

這段記載的白話文大概是這樣的:

周穆王到西方巡狩,越過崑崙山,還未走到弇山,便往回走。還沒到中國時,在途中,有一國貢獻一位工匠,名叫偃師。穆王召他進來問說:「你有什麼技能?」偃師說:「只要大王命令我做什麼,我都可以試著去做,但是我現在已經有一件造好的東西,希望大王能先看看。」穆王說:「改天帶過來見我,我跟你一起看看它。」

第二天,偃師參見穆王,穆王召見他而說:「跟你一起來的是什麼人呢?」他回說:「這是我所製造的俳優。」穆王驚訝地看著它。快跑、慢走、抬頭、低頭,所有舉動,實在跟人沒什麼不同。真是靈巧極了。搖他的下顎,便能配合音樂而唱歌。捧它的手,能配合節拍而跳舞。動作千變萬化,只要我們要它做什麼,它就做什麼。穆王把它當成了真的人。跟盛姬和妃妾一起觀看。在表演將結束時,俳優轉動眼睛,輕佻地勾引穆王身旁的妃妾。

穆王非常生氣,立刻要誅偃師。偃師很害怕,馬上剖開俳優的身體給王看。都是用一些皮革、木頭、膠、漆、白、黑、丹、青等東西所附著黏成的。穆王詳細地檢查它,在體內有肝、膽、心、肺、脾、腎、腸、胃等五臟六腑。在外層上有筋、骨、四肢、關節、皮膚、體毛、牙齒、頭髮等,都是假的東西,人體有的,它都具備。把他組合好,又像是初見面時一樣。穆王試著廢去它的心,讓它口就不能說話。廢去它的肝,讓它眼睛無法看東西。廢去它的腎,讓它腳不能走路。穆王這才高興地歎息著說:「人為的技巧,竟然可以做到跟造物者一樣?」就命令隨從的車一起把木人載回去。

傳說中的巧匠魯班、墨子能造雲梯、飛鳶,但是聽到了偃師的傳說後,終身都不敢再多說什麼。

遠古的科幻小說家《機械人篇》

▲偃師製造出神奇偶人,周穆王感到驚奇萬分。(圖片來源)

這篇「偃師」,是全世界做機械人研究的學者工程師們都一定會參考的古代奇文。偃師裡的機械人概念,有的技術甚至連現在的機械人研究者也無法做到。在偃師裡描述的這個「俳優」,明顯就是一個類似機械人的科技產品,但是它和現代機械人最大的不同,就是它似乎沒有動力系統,不是由任何電力、磁力控制的,只是一些皮革、木頭、膠、漆,各種不知名彩色材質組成的東西。但是組合起來卻能唱歌跳舞,還能有情緒反應,這種機械人,以現代的科技水準來說,就算要做出來,也是很困難的。

如果真的曾經有過偃師這樣的工匠,製造得出「俳優」這樣的科技產品,那當然很驚人,但就算只是想像的作品,那麼這位遠古的科幻小說家,他對於機械人的想像力至少比西方人早了一千五百年。

當然,中國古代的奇巧工匠實在太多了,關於人型的機關,早在漢朝就有記載。隋煬帝曾經造過可以在圖書館服侍人的機械人,也曾經造過酷似真的機械人。但是這些機巧的裝置比較近似龍山寺花燈那一類的機械裝置。但偃師裡描述的機械人,功能卻超越了這種花燈式的機械人,讓人覺得很難想像。

最後,我們再舉一個紀錄在清代「九江府志 軼事志」裡的怪人,做為本篇的結尾。

九江府志「鐵冠人」

這一個怪人,有著機械人的外表,但實際上卻似乎在性能和表現上更超越了機械人。

這個故事,發生在知名的廬山。裡面提到的年號「長興」,是後唐明宗李嗣源的年號。

九江府志中說,廬山中有一深潭,名落星潭,多漁釣者。後唐長興中,有釣者得一物,頗覺難引,迤邐至岸。見一物如人狀,戴鐵冠,積歲莓苔裹之。意其木則太重,意其石則太輕,漁者置之潭側。後數日,其物上有泥滓莓苔,為風日所剝落,又經雨淋洗,忽見兩目俱開,則人也。欻然而起,就潭水盥手頭洗面。眾漁者惊異,共觀之。其人即詢諸漁者,本處土地山川之名,及朝代年月甚詳審,問訖,卻入水中,寂無聲跡。然竟無一人問彼所從來者。南中吏民神異之,為建祠壇於潭上。

在這個故事中,有釣魚人在廬山的落星潭裡釣上來一個人狀的物體,戴著鐵帽子,因為年代太久,積了許多青苔。

這個物體的重量很特別,說是金屬太輕,說是木頭又太重,總之是一種釣者們無法理解的材質。
這個「鐵冠人」剛被釣上來的時候,並沒有任何動作,在岸邊曝曬了幾天後,風吹雨打,突然張開兩眼,像人一樣地活動了起來。

這個「人」很人性化地先就著潭水洗了把臉,漁民們圍繞著他,他也並不在意。這個「人」顯然還會說話,他向圍觀的漁民問了當地的地名、朝代的年月,問了清楚後,就突然再次跳進水裡,從此不見蹤影。也沒有人來得及問他的來歷。

從這篇記載中,我們可以看出這個「鐵冠人」顯然不是一具單純的「機器」,它是有自主意志和溝通能力的。而他顯然已經在潭水中躺了很長的時間,長到自己再次上岸時是什麼時代,在什麼地方也搞不清楚了。

遠古的科幻小說家《機械人篇》

▲真有「鐵冠人」的話,也許長得很像這樣(圖片來源)

這個「鐵冠人」到底是什麼?也是我們很想問這些「遠古科幻小說家」的事。

與造物主等肩平齊,做出像人的物件,是歷代文明中,許多聰明才智者都想做到的事。但是,在遠古的科幻小說家面前,到底那些出現過的,疑似機械人的東西,到底是什麼呢?

這應該是個很好的問題。

關於作者:

本文為科幻作家蘇逸平發表在BBS上系列文章之一,T客邦取得授權轉載。蘇逸平,美國西雅圖華盛頓大學電機系畢業,擔任過舞臺工作者、電視製作人、翻譯工作者、有線電視主持人、電腦業務代表、微軟工程師、專業導遊、自由作家...等工作。著有小說《穿梭時空三千年》、《封神時光英豪》、《電腦末日啟示錄》、《西雅圖睡不著》等上百部書。「蘇逸平的時空書城」為其官方網站。

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劍大
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1.  劍大 (發表於 2013年9月15日 19:21)
本來還很訝異T課幫怎麼寫得出這種水準的文章(≧▽≦)

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