遠古的科幻小說家《神獸篇》

另一種神獸出現在西方,大概在中東、歐洲,甚至遠達埃及的神話中,都出現過牠的蹤跡。在電影「哈利波特」中,也出現過。牠是「獅鷲」,英文叫做griffin。

在神話中,這是一種不折不扣的神獸,牠有著獅子或是貓科猛獸的身體、四肢,但卻有著老鷹的頭、嘴喙,還有一雙像鷹一樣強健的翅膀。在許多的描述中,牠也有著老鷹的尖銳前爪。

一般來說,獅鷲常被認定為天地所有生物的王,因為它既有禽類之王老鷹的特徵,也有萬獸之王獅子的長相。牠們常出現在絕世珍寶的所在地,看守著無價的寶物。而在許多文明裡,也常常有著獅鷲的藝術品,甚至常常是王室尊貴的象徵。

遠古的科幻小說家《神獸篇》
▲griffin(圖片來源)

這種看似絕對只存在於神話中的生物,其實卻可能有真正的源頭。有許多古生物學家,或是民俗研究者經過大量的研究觀察後,發現獅鷲神話的起源,可能來自於一種小型的恐龍:原角龍 Protoceratops。

遠古的科幻小說家《神獸篇》

▲原角龍(圖片來源)

原角龍是一種有冠飾類(也就是清朝格格那種頭飾)的小型恐龍。但牠們屬於早期冠飾類恐龍,不像後來的三角龍那樣有著更誇張巨大的頭飾,身長1.5到2公尺,體型接近於一般的大型獸類。以化石出土的位置看,牠們的棲息地位於現在的蒙古一帶,時間大概是在白堊紀。

原角龍屬的恐龍最大的特徵除了頭飾外,還有一張巨大宛若鳥類的嘴喙,也就是因為這樣的特徵,就開始了神話中的獅鷲傳說……

想像一下你是個在蒙古、中東一帶常常穿越沙漠的行旅客商吧!在百無聊賴的旅程中,看著寬闊無比的天空,經過沙漠時,看見了原角龍的化石骨骸……

那化石是一種身體像獸類,嘴喙卻像是鳥類猛禽一樣奇異生物,很容易就讓人產生一種聯想:

「有一種生物,像猛獸一樣的強壯,有著猛禽的臉,既然有著鷹的頭部,那麼一定有強壯的爪子和翅膀,牠就是獅鷲 griffin!」

千百年來,從沙漠穿梭而過的行旅客商們不時地看見這種生物的遺骸,更堅定了他們對於這種鷹頭獅身生物的想像,隨著行旅商人們的口耳相傳,於是獅鷲的神話就因此而生。

歷史上的神獸,因為這種觀察衍生出來的其實並不少。簡單粗糙的觀察再加上富有想像力的加油添醋,有許多神獸可能就是這樣傳說出來的,像是獨角獸 unicorn(可能是某種形貌特別的野生馬)、深海角怪(有一隻從牙齒演化出來長角的獨角鯨 narwhale)、美人魚(海中哺乳動物儒艮)……

也有一些神獸,觀察者描述得指證歷歷,但是以現代人的角度來看,卻完全無法想像到底是什麼,除了只能把它歸類於「瞎掰」之外,但是心中卻隱隱然希望牠真的存在。個人最喜歡的神獸傳說,是在「子不語」中出現的「花魄」。

婺源有位謝姓的士人,在張公山讀書。有天早上聽見樹林間有像鸚哥一樣的鳥兒發出叫聲,走近一看,是個長十來公分的美女,全身赤裸無毛,身體潔白如玉,臉上有哀怨的表情。於是把她帶回家,這個小美女也沒有什麼恐懼的表情,謝士人把她養在籠裡,用飯餵她,這小美女也會和人細聲說話,但卻聽不懂她說什麼。養了幾天,被太陽一曬,居然就化成枯臘死掉了。

有位博學的朋友洪孝廉知道了這事,就告訴他:「這東西叫『花魄』,只要有樹木被人上吊縊死過三次,冤苦之氣就會化成這種東西,把牠澆點水,還會活過來。」

謝姓士人依試了,果然又把小美女救活了,附近人聽到消息蜂擁來看,謝士人怕太招搖會惹禍上身,只好把小美女又送回樹上,沒多久,有隻大怪鳥就把她叼走飛去,不知所蹤了。

原文:
婺源士人謝某,讀書張公山。早起,聞樹林鳥聲啁啾,有似鸚哥。因近視之,乃一美女,長五寸許,赤身無毛,通體潔白如玉,眉目間有愁苦之狀。遂攜以歸,女無懼色。乃畜籠中,以飯餵之。向人絮語,了不可辨。畜數日,為太陽所照,竟成枯臘而死。洪孝廉字麟聞之曰:「此名花魄,凡樹經三次人縊死者,其冤苦之氣結成此物,沃以水,猶可活也。」試之果然。裡人聚觀者,如雲而至。謝恐招搖,乃仍送之樹上。須臾間,一大怪鳥銜之飛去。

個人非常喜歡這個記載的原因是,這簡直就是玩美女公仔達人的夢幻逸品嘛!就連不是太熱衷公仔收集的我,都很想擁有一個這種花魄了。

關於作者:

本文為科幻作家蘇逸平發表在BBS上系列文章之一,T客邦取得授權轉載。蘇逸平,美國西雅圖華盛頓大學電機系畢業,擔任過舞臺工作者、電視製作人、翻譯工作者、有線電視主持人、電腦業務代表、微軟工程師、專業導遊、自由作家...等工作。著有小說《穿梭時空三千年》、《封神時光英豪》、《電腦末日啟示錄》、《西雅圖睡不著》等上百部書。「蘇逸平的時空書城」為其官方網站。

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