遊戲開發新趨勢「跨平台」的概觀與優缺點分析

遊戲跨平台的缺點

遊戲跨平台固然有其優勢,卻帶來某種程度的各種困擾,分散開發資源就是其中之一。廠商開發遊戲有其預算與時間限制,如果要將遊戲跨平台,難免會影響開發資源,其品質勢必會受到影響。原本可以做到90分程度的遊戲,跨平台可能就變成各平台70分,其落差就是遊戲的隱形損失,最後就由玩家買單,想抗議都沒辦法。

每個遊戲平台都有不同架構,要針對該平台最佳化程式可不簡單。有良心的廠商會盡可能消彌版本間的落差,如近期的《俠盜獵車手5》PS3版與Xbox 360版的表現不分軒輊,廠商的用心表露無遺。然而稍早的《惡魔獵人DMC》家用主機版的表現硬是落後PC版一截,家用主機版玩家變成冤大頭,程式沒有最佳化難辭其咎。

遊戲開發新趨勢「跨平台」的概觀與優缺點分析

▲《戰地風雲4》3個版本難免分散開發資源。

遊戲開發新趨勢「跨平台」的概觀與優缺點分析

▲《惡魔獵人DMC》家用主機版(左)與PC版(右)差距不小。

某些廠商不喜歡同步移植,而偏愛將遊戲加料後跨平台移植,如雅德蘭鍊金術士三部曲與《偶像大師2》,其他平台玩家也能享受遊戲樂趣,幾個特定日商特別喜歡搞這種花樣。然而這種做法卻讓購買原版本的舊玩家不是滋味,感覺像是被當成次等公民。

題外話,隔壁CD Projekt RED的獵魔士系列(The Witcher),舊玩家可以將舊版遊戲「免費」升級成加強版,一整個佛心來著。

為了增加各版本的特色,廠商喜歡替跨平台遊戲加入獨佔內容,如《刺客教條3》PS3版有獨佔劇情、《真人快打》只有PS3版可以操縱奎爺(戰神系列的主角)等等。這些獨佔內容並不影響其整體表現,玩家卻難免因為碰不到而感到遺憾。筆者平時玩的是PC版的真人快打,想操縱奎爺痛扁對手還得把PS3版翻出來,挺麻煩的。

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▲《真人快打》只有PS3版才能操縱奎爺。

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▲《偶像大師2》移植PS3,360版玩家情何以堪。

遊戲跨平台的作法贏得玩家好感,但是跨版本連線對戰卻是個大問題。由於平台架構的差異,除了少數如《魔物獵人3 HD》《魔龍寶冠》擁有跨平台連線的能力,絕大部分遊戲都無法跨平台連線對戰,即使是人氣炸裂的現代戰爭系列亦然。跨平台連線對戰在實務上是絕對可能的,可惜廠商似乎不太願意在這方面鑽研,最後的隱性損失就是由玩家自行吸收。

筆者剛剛曾經把玩法簡化列為跨平台的優勢,不過玩法簡化卻像一把雙面刃。玩家一定有注意到,遊戲有越來越簡化的趨勢,特別是美式角色扮演這遊戲更是明顯,甚至簡化到離譜的程度,如同厭食症的女模一樣矯枉過正。質量效應系列號稱是角色扮演,卻因為大幅簡化系統而名不符實;《闇龍紀元2》嘗試簡化策略性,結果變成另類的無雙遊戲,簡化成這樣令玩家哭笑不得。

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▲《魔龍寶冠》必須更新才能跨平台連線。

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▲《闇龍紀元2》簡化到像是在玩無雙系列。

跨平台可以更好

遊戲跨平台理論上的確是明智之舉,可以滿足玩家需求,廠商也能藉此獲利。然而有光就有影,跨平台帶來好處之餘同時帶來壞處,經常令玩家難以適從。更傷腦筋的是跨平台好處盡由廠商包辦,壞處卻交給玩家吸收。推出跨平台加強版的廠商大發利市,舊玩家在背後咬牙切齒;玩家得吞下跨平台政策的不平等待遇,廠商卻一副事不關己的模樣,令許多玩家氣結。

跨平台政策實務上極具潛力,平台畫面差異極小的《俠盜獵車手5》,跨平台連線的《魔龍寶冠》,廠商用心的表現值得鼓勵。然而筆者也不得不承認,這些所謂的「用心的表現」缺乏誘因且利潤微薄,難怪廠商不願意在這方面投注心力。只盼未來廠商能夠在跨平台移植上多加用心,導正跨平台策略的缺陷,才能締造廠商與玩家的雙贏局面。

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