自動門、鬧鐘、機器人是誰發明的?十項古希臘文明罕為人知的科學成就

3.機器人與飛行機器

雖然這聽起來有點瘋狂,不過史上第一個機器人,是由身兼數學家與科學家的古希臘學者阿爾庫塔斯(Archytas,約400~350BCE)所創造出來的。阿爾庫塔斯也被稱作機械工程之父,他曾製作了一隻木鴿子,並使用壓縮蒸汽讓它運作並飛行,因為阿爾庫塔斯想要了解鳥類是如何飛行,所以乾脆自己制作一隻鳥來協助他的研究,在蒸汽耗盡前,這隻人造鳥可以飛行約200到300公尺遠,考慮到阿爾庫塔斯的年代,這已經是非常先進的技術了,儘管阿爾庫塔斯只是為了研究鳥類,不過他也帶給了這個世界機器人與飛行機器的雛形。

自動門、鬧鐘、機器人是誰發明的?十項古希臘文明罕為人知的科學成就▲阿爾庫塔斯像,圖片取自維基百科

自動門、鬧鐘、機器人是誰發明的?十項古希臘文明罕為人知的科學成就▲機械鳥的形象也時常出現在神話電影中。 

4.地動說

在哥白尼提出他的發現之前,希臘天文學家便已發現,地球與其他的行星是圍繞著一個相對固定的太陽系中心-太陽而運行的,有許多古希臘的思想家與科學家都曾提出過地動學說,比哥白尼早了2,000年之久,例如菲洛勞斯(Philolaus)、赫拉克里德(Heraclides of Pontus)、西留庫斯(Seleucus of Seleucia)、阿里斯塔克斯(Aristarchus of Samos)、希帕提婭(Hypatia)等等,希帕提婭甚至因為她的信仰與研究被害身亡。現代許多歷史學者與天文學家認為,阿里斯塔克斯很可能是歷史上第一個建構出完整地動學說的人,不過很可惜他的研究已隨時間消逝,根據殘存的文獻資料,阿里斯塔克斯也是第一個幾乎正確算出地球、月亮、太陽大小與之間距離的科學家。

自動門、鬧鐘、機器人是誰發明的?十項古希臘文明罕為人知的科學成就▲在一份希臘的副本文獻中,可看到阿里斯塔克斯已計算出太陽、地球、月亮的相對大小。

自動門、鬧鐘、機器人是誰發明的?十項古希臘文明罕為人知的科學成就▲地動學說在古代往往激起很大的風波,因為這直接挑戰了人們的既有信仰。

5.水車

新石器時代的人類已經懂得用石頭製成的石杵和磨盤來研磨食物,到西元前1600年左右,手推磨的早期樣式也在今日的賽普勒斯被發現,而到了希臘時代,有證據顯示人們已經開始利用水車來磨小麥,在希臘的Perachora當地曾發現水車的遺跡,年代大約在西元前3世紀左右,它的樣子就像我們今天在古代雅典的市集中所發現的類似,所以許多歷史學家認為水車在羅馬統治時期之前,就已經被充分運用在生活中了,而較具體的文獻證據則是出自於拜占庭的希臘工程師費隆(Philo),在他的書中有提到,在希臘化時期的亞歷山卓城,水車已經是被普遍使用的工具之一,所以這項發明的年代,大約可推估在西元前250年至240年之間。

自動門、鬧鐘、機器人是誰發明的?十項古希臘文明罕為人知的科學成就▲以水力、獸力來代替人力,代表了文明的進展。

6.鐘樓(或氣象站)

當人們提到鐘塔,必定會想起最有名的倫敦大笨鐘,而提到氣象站,人們腦海裡會浮現的,往往是降著大雪的南極州,在孤獨的研究站中充滿了各種複雜高科技器材,用來拯救世界免於海嘯威脅之類的,不過,世界上第一座鐘樓與氣象站,其實是位於陽光明媚的雅典,這座「風之塔」是一座八角形大理石建築,就座落於雅典衛城之下,塔上有日晷、漏壺和風向標等多重測量裝置,可以幫助商人估計貨物交付的時間,同時也保護他們避開惡劣天候,據信此塔建於西元前47年,直到今日,他仍矗立在古老的市集遺址,令往來雅典的百萬遊客讚嘆不已。 

自動門、鬧鐘、機器人是誰發明的?十項古希臘文明罕為人知的科學成就▲風之塔的外觀相當特別。

自動門、鬧鐘、機器人是誰發明的?十項古希臘文明罕為人知的科學成就▲風之塔的八個面分別雕刻了八尊不同的風神像。

(下一頁還有:鬧鐘、燈塔、暖氣設備)

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