微軟成立四十年,回顧它曾經領先時代的那些瘋狂想法

在 40 年前的4月4日,剛從哈佛大學退學的比爾·蓋茲和他的高中校友保羅·艾倫(Paul Allen)帶著「讓每張辦公桌和每個家庭都擁有一台電腦」的目標,成立了一家很小的公司,這間公司就是微軟。

帝國風雲四十載

在公司成立的初期,微軟的 BASIC 編譯器成長迅速,MS BASIC 也逐漸成為公認的標準,公司開始佔領市場。在上世紀八十年代初,IBM 和微軟開展合作。微軟為 IBM 提供 MS-DOS 作業系統。憑藉 IBM-PC 的普及,MS-DOS 也成了 PC 的標準作業系統。

微軟成立四十年,回顧它曾經領先時代的那些瘋狂想法

1985 年,微軟推出了 Microsoft Windows 1.0 ,這是 Windows 的第一個產品,也是微軟對系統圖形化介面的嘗試。後一年,微軟開始首次公開募股,這也為其創始人比爾蓋茲連續多年登上世界首富寶座打下了基礎。

1995 年,微軟推出了 Windows 95 ,同時產品線也擴展到了網路,包括 MSN、MSNBC、Hotmail 等一系列產品的推出。此時微軟帝國的雛形開始形成。而旗艦級辦公室軟體MS Office 也推出。

最新版的 Windows 10 和 Office 2016 都將於今年與各位消費者見面。而微軟也成為一個擁有 Azure 、Bing、Skype、BizTalk Server、微軟虛擬化解決方案、Xbox 和 Lumia 等一系列軟硬體及網路服務的科技帝國,不管你對他評價如何,沒有誰能夠拍著胸脯說自己能夠完全脫離微軟的生態。

 

領先兩步是瘋子

在行動裝置時代,提到微軟的消息,好像都不是很正面。

當初微軟的 Zune 音樂播放機銷量連 iPod 的零頭都沒有,基於Zune 平臺開發的 Kin 手機才兩個月就宣佈失敗。而Windows Phone 被 iOS 和 Android 壓得喘不過氣來。

現在的 iPad 在平板市場風光無限,微軟的 Surface 銷量慘澹。但回想早在那個連電腦概念還沒有普及的 1991 年,微軟已經設計了 Windows for Pen Computer ,支援筆電上面的手寫筆,這可以說是平板電腦的雛形。

微軟成立四十年,回顧它曾經領先時代的那些瘋狂想法

2000 年,比爾·蓋茲展示了首款平板電腦,並在之後微軟針對平板電腦推出了特別優化版的 Windows XP Tablet PC 系統,在 2002 年正式提出「平板電腦(Tablet PC)」這個概念。

但很顯然,當時的世界對接受這樣的新鮮事物沒有做好準備。

微軟成立四十年,回顧它曾經領先時代的那些瘋狂想法

同樣的,還有近幾年聲勢浩大的「物聯網」,其實在 1995 年比爾·蓋茲的那本《未來之路》裡面,就提到了物聯網的概念。

微軟超前的概念還有很多,但這些概念不為當時的世界所接受,科技技術也還沒到位。畢竟,先人一步是天才,領先兩步是瘋子。蘋果是天才,而微軟則是那個瘋子。

 

比爾·蓋茲在四十週年的微軟內部感言

微軟當初帶著讓「每個人都能用電腦」的目標出發,現在可以說已經達到了這個目標。

創始人比爾·蓋茲,在慶祝微軟成立 40 周年,對於公司內部發出了這樣的信件,勉勵微軟的同仁:

「我希望你們能思考,如何將技術的力量賦予每一個人,幫助人們相互連接,使資訊在所有地方得到普及。

在最初的40年中,我們已經共同取得了很多成績,幫助無數的企業和人們發揮了全部潛力。不過目前最重要的是,我們下一步要去做什麼。感謝你們幫助微軟成為一家目前優秀,而未來幾十年仍然優秀的公司。」

 

 

 

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