【遊戲產業情報】完美世界插手《絕冬城》西進,《龍與地下城》版權亂戰!

Atari與孩之寶的版權訴訟

Atari將《D&D》的遊戲製作版權分給子公司Cryptic Studios,讓他們得以開發名為《絕冬城 NeverWinter》的MMORPG。Cryptic Studios雖不算什麼業界大咖,但他們的第一個遊戲《英雄城市 City of Heroes》因為被NC Soft看上而知名度大增,該公司早期因為缺乏資金以及通路,就將《英雄城市》交給想要進軍歐美市場的NC Soft發行,並成為該公司最成功的遊戲,之後他們製作的《Chamipons Online》以及《星艦迷航記網路版 Star Trek Online》兩款遊戲,評價就不如他們最早發行的《英雄城市》。

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▲ 《英雄城市》在發行時受到相當矚目。(圖片來源:Ob Gamer

2009年初,Atari的財務面臨極為吃緊的狀況,甚至不得不對外求援,由於他們負責日本遊戲商Namco Bandai的業務多年,因此該公司也成為Atari求援的第一選擇。同年7月Namco Bandai宣佈他們收購Atari,並將公司改名為Namco Bandai Partners。

但此舉惹惱孩之寶公司,在這個併購行動結束後,他們隨即於2009年12月提起訴訟,表示在Namco Bandai收購Atari後,該公司應該就失去製作《D&D》遊戲的權利。當時有些人認為,孩之寶之所以採取如此激烈的行動,是因為Namco Bandai玩具販售業務也相當豐富,可說是孩之寶的勁敵,該公司自然不能坐視自己的敵手拿到《D&D》的智財權。

完美世界插手《絕冬城》

該官司進入2011年時,Atari的財務狀況仍然沒有好轉,因此他們不得不宣佈考慮將Cryptic賣出,中國遊戲商完美世界很快地向他們表達購買Cryptic的意願,Atari旋即同意將Cryptic賣給這間來自於中國的公司。但孩之寶也不是省油的燈,他們向法院表示《絕冬城》的版權爭議未明,即使Atari將Cryptic賣給完美世界,完美世界公司也不該擁有《絕冬城》的開發權,Cryptic因此不得不中斷《絕冬城》的研發。

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▲ 完美世界的CEO池宇峰。(圖片來源:China News

孩之寶這招讓Atari急如熱鍋上的螞蟻,因為《絕冬城》是Cryptic得以吸引完美世界收購的賣點,一旦《絕冬城》中止開發,Cryptic對完美世界也沒有用處了。他們只得跟孩之寶低頭達成和解,讓纏訟兩年的官司畫下句點:孩之寶將收回Atari所有《D&D》的相關授權,但Atari將可保留所有開發中的《D&D》遊戲,其中也包括《絕冬城》。

最後在2011年8月,由完成收購動作的完美世界對外宣布:為了更好的遊戲品質,《絕冬城》的上市時間將會延後至2012年,所有的爭議到此算是塵埃落定,孩之寶拿回所有《D&D》遊戲授權協議,而Atari除了目前正在開發的遊戲外,已經失去繼續製作《D&D》遊戲的權利。

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▲ 《絕冬城》將會以標準的《龍與地下城》世界設計。(圖片來源:《絕冬城》美版官網

其實Atari也不需要太氣餒,雖然《D&D》是個知名且極為完整的系統,不過Bioware已經證明即使沒有《D&D》,他們還是可以做出銷售極佳的遊戲。將《D&D》授權給遊戲廠商,不但能推廣《D&D》,也可以賺取權利金。但孩之寶還是堅持要將《D&D》收回,這其中是不是有什麼耐人尋味的原因?

是找到了更好的買主,還是孩之寶打算跨足製作電視遊樂器與電腦遊戲的領域呢?

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