專訪3Glasses深圳總部:VR消費市場根本還沒有Ready,普及關鍵還是要看微軟及Intel

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在之前微軟於深圳的WinHec大會上,微軟在談到未來的混合實境合作伙伴時,除了大家已經知道的惠普、聯想、戴爾、宏基及華碩 等合作夥伴之外,他們也特別介紹了中國的VR顯示裝置廠商3Glasses,成為微軟混合實境的合作夥伴。這可以說是在WinTel生態系以外,第一間獲得微軟肯定的混合實境合作商。

雖然3Glasses的眼鏡在2015年底的時候,也已經進軍過台灣,目前由捷元代理。不過,相較於其它的VR眼鏡廠商來說,國人對於3Glasses還是很陌生,不清楚他們是憑什麼獲得微軟的青睞?畢竟中國在做VR眼鏡的廠商那麼多,3Glasses又有何不同呢?

因此,我們也特地拜訪了3Glasses位於深圳南山區的總部,採訪了3Glasses執行董事兼台灣總經理江宗澤,請他跟我們談談與微軟合作的經過,以及實際介紹他們首款獲得微軟肯定的混合實境眼鏡,並談談這款眼鏡與微軟的Hololens眼鏡又有何不同?

 

拜訪深圳南山區3Glasses總部

3Glasses總部位於深圳市南山區高新南七道,南山區是1990年才開始成立的經濟特區,聚集了高科技產業以及創新產業。而在3Glasses所處的這個區域,聚集的公司主要是以發展軟體技術為主。

一踏進公司的大門,就可以看到各種VR的實體裝置,包括賽車、旋轉椅、單車等等。在大門入口玄關的這個區域,主要就是用來向來賓展示各種VR相關產品以及應用的區塊。不過因為聖誕節將近,可以看到當天整個公司正在忙著布置聖誕的飾品。

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而走進他們的辦公區域,他們採用的是開放式的辦公空間,所有的員工都沒有隔間,大家位置就集中在整個辦公區塊上,與一般科技公司的開放式辦公環境差不多。根據他們表示,3Glasses的員工數去年約70多人,而今年預計總員工數將要擴大到100多人。

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談與微軟的合作經過:微軟看中的是生態圈

一開始,我們與3Glasses執行董事兼台灣總經理江宗澤談到他們與微軟的合作經過,講到中國製造VR眼鏡的廠商這麼多,為什麼微軟會選擇與他們合作?我們主要是想要瞭解,微軟在混合實境的策略上,他們在意的是什麼?

專訪3Glasses深圳總部:VR消費市場根本還沒有Ready,普及關鍵還是要看微軟及Intel

江宗澤表示,在中國有許多VR眼鏡的製造商,就算是那些需要搭配手機的VR眼鏡盒不計,像3Glasses一樣製作內建顯示器的廠商也不少。而3Glasses是從2014年開始踏入VR眼鏡領域,當時其它中國廠商所製作的眼鏡解析度多半都是只有720p,以仿Oculus為主,而3Glasses就率先推出了1K解析度的眼鏡(3Glasses D1)。而到了2015年,他們推出了2K解析度的眼鏡(3Glasses D2),這時其它廠商才推出1K解析度的眼鏡,這些都顯示出3Glasses在中國廠商中的領先地位。

而談到與微軟的合作經過,江宗澤表示,由於他自身在多年前也是從微軟離開的,現在在微軟也依然有許多熟識的朋友,因此其實從不同的層面上,他們與微軟有過許多接觸。但是更多是比較像是在閒聊,彼此瞭解技術到達什麼程度,並沒有正式的接觸。

不過,在微軟的Hololens打算開放授權之後,微軟開始思考在中國尋找合作廠商。在當時,HTC、Oculus雖然在全球是有其優勢,但是到了中國,似乎局勢又不大一樣。而中國從事VR的相關廠商數量不少,以今年2016年10月份在深圳舉辦的一場VR博覽會來說,就有多達6000家廠商參展。不管是眼鏡盒子,或是一體機都有。

不過,硬體廠商雖然多,但是微軟在尋找伙伴的時候,他們看的並不是硬體(當然硬體也必須要具備一定的水準)。

江宗澤表示,當微軟後來美國總部的人直接前來3Glasses的總部,雙方真的開始坐下來談的時候,他們一開始問的第一件事就是:「IP(內容)是你們自己擁有的嗎?那些程式碼是你們自己開發的嗎?」

當微軟確定了這兩件事情之後,他們接下來談的事情就簡單多了。微軟會看3Glasses的技術團隊,瞭解他們的技術層次到什麼地步,然後接下來就詢問3Glasses產品的Roadmap,想看看未來他們後續對於產品的規劃到什麼地步。

「微軟的合作邏輯是這樣的,假如我跟你們合作的話,合作伙伴彼此的關係是平等的。」江宗澤表示,微軟不可能挑一家只有模仿能力的廠商,然後這個廠商連什麼時候推出新產品都沒有底。而3Glasses在2017、2018年的規劃都已經有了,所以雙方將未來的活動規劃一起攤開來,討論雙方一起來參與,一起來規劃。

 

PC端的VR裝置,可以參考PS VR的經驗嗎?

再來是提到在今年下半年,PS VR正式上市,開售第一天就達到數十萬台。這對於PC端的VR廠商有什麼可以參考的地方嗎?

江宗澤表示,其實兩者可以說是完全不同的市場。PS VR的市場是封閉的,你能夠玩的、用的,都是廠商所提供給你的。當然他們也針對了使用者的體驗進行的最佳化,但是畢竟PS還是一款遊戲機,你也只能在上面玩遊戲。

而以3Glasses來說,除了消費端之外,他們在中國的市場很不一樣。他解釋,在中國,自從VR開始盛行之後,有很多廠商在做大型的體感遊戲機台。初步統計,全中國至少有六千家大大小小的廠商在做體感遊戲機台的市場,不管是座艙式的、射擊式的、單車式的,各種遊戲機台都有。而目前來說,3Glasses有很大一部份的客戶就是這些機台的廠商。

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「我們想把VR的技術,帶到不同的領域上來。不管是教育、設計,都可以透過VR來獲得更好的體驗。」江宗澤說明,當然現階段來說,在to C端的市場上,PS VR由於價格佔有了絕對的優勢,這點毋庸置疑。不管是3Glasses或是友商HTC、Oculus,現階段都不可能改變這一點。

但是,就以3Glasses來說,現階段他們在B端的市場取得不錯的成績,而這就是PS VR做不到的地方。畢竟VR不會只有遊戲一個賣點,也不是那麼多人都喜歡玩遊戲。

 

VR Ready?整個VR市場根本還沒有Ready

雖然很多人說2016年是所謂的「VR元年」,我們也看到了許多廠商都推出了自家的VR解決方案,但是對於消費者來說,VR似乎還是很遙遠的一件事,畢竟真的有購買VR的人,還是少之又少。

以深圳來說,在2015年的時候,VR真的很熱門,當時以VR為主題出來創業的廠商非常多,據說整個華強北就有超過三百間專門販賣VR眼鏡相關的店家。不過,在這次我們實際到華強北去看,VR眼鏡的店鋪可能不超過十家。也就是說,已經幾乎倒了九成以上的店家。

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江宗澤表示這在深圳其實也很常見,雖然VR是個熱門的話題,但是消費者願意為這個話題付出多少錢?在這個情況下,做眼鏡盒子的由於成本不高,或許可以賣出不錯的量。但是高階的VR眼鏡,往往是乏人問津。但是做眼鏡盒子又根本沒有難度,可取代性太高。因此,一窩蜂投入的結果,就是一窩蜂的倒閉。

江宗澤分析,目前消費者用的VR的管道,主要有三種不同的形式來呈現:

  • 眼鏡盒子:就是一個塑膠盒子,你把手機放進去,裝上App就能用了。
  • VR一體機:把系統與顯示裝置都做在一起,可以獨立運作,不用接電腦。(這種VR一體機在中國很盛行,不過在台灣似乎沒有人引進或是開發,用過的人較少)
  • 需連接PC端的VR眼鏡:像是3Glasses的眼鏡,以及HTC Vive、Oculus等的產品都是這種。

江宗澤進一步說明,我們提到的「真正普及」,指的是PC端還是眼鏡盒呢?這些產品的時間表看來應該是會不一樣的。他表示,像是眼鏡盒子的類型,進入門檻不高,成本不大,情況也許就跟當年智慧手機剛出來一樣,一款憤怒鳥出來了以後,帶動了一波的風潮。而VR也是需要一個這種殺手級的應用,才能帶動這股風潮。

至於一體機,這類的產品目前來說還是挺危險,風險太高。以目前的技術來說,你要將系統與顯示裝置做在一起,首先要擔心的就是過熱的問題,而且裡頭還有電池,就連三星技術這麼進步的公司,都難逃電池爆炸的危險,不把安全的問題搞定,恐怕都很難普及。

至於3Glasses本身目前所鎖定的就是PC端的市場。這個部分要何時才會普及,他表示真的很難說。但是,很明顯的是,目前整個PC的VR市場距離消費者還有很明顯的差距。

「從整個PC市場來看,目前VR Ready的PC,大概在整體市場還不佔10%,這很明顯的就可以回答你,整個VR市場根本就還沒有「Ready」。」江宗澤表示

 

VR真正普及到一般消費者,還需要多久的時間?

「就以我們自家產品來說,光是對於硬體的要求,你需要 Geforce 980以上的顯卡,才能帶動我們自家S1的眼鏡,其實對一般消費者來說,並不容易。」江宗澤表示,「整個PC端包括VR眼鏡,要能夠執行VR的整套價格至少也要超過2000多美元,價格實在是太高。」

專訪3Glasses深圳總部:VR消費市場根本還沒有Ready,普及關鍵還是要看微軟及Intel

不過,雖然在這樣的前提下,Intel也在做VR,微軟也在做VR,那麼這些科技大廠,他們在想什麼呢?

江宗澤分析,當然不同廠商進軍VR各自有不同的理由,但是微軟、Intel這兩個PC上指標性的廠商,進入VR是有特別的理由的。

他將目前PC的市場劃分成三個區塊,位於頂端的是最高階的PC市場,在這個部分他估計約佔有10%,執行VR是沒有問題的。而剩下的兩個區塊,分別是中階的以及入門級的PC市場。

而以入門級的PC市場來說,他分析這一塊目前與平板電腦、手機重疊太多,微軟以及Intel可能也不會花太多的心力在這上面。

那麼中階的這些電腦佔有多少的比例呢?保守一點估計,他認為至少也有60%。而這一塊就是微軟與Intel可以施力的地方。假設未來這60%的中階市場,都可以用得到VR的話,那麼這個市場就很可觀了。而現在從無論是微軟的佈局,Intel的佈局,都可以看到這個走向。

「手機端只要你有一支Daydream  Ready的手機,就可以在上面跑VR,而一隻這樣的手機只要兩千多元(人民幣)就可以取得,在手機端的普及相對來說會是快的。但是PC端呢?同樣需要兩千多元,只是是美金。」江宗澤說,「價格不降下來,要普及很難。」

不過,如果要說PC端多久可以普及,江宗澤表示,最樂觀的來看,至少也要等一年。

這樣說法的根據是,他表示以微軟的時間表來看,明年微軟會在第一季推出Windows 10 RS2更新(也就是所謂的 Creators Update),到時會讓所有的 Windows 10 支援帶有3D以及混合實境的功能。但這只是第一步,只是為接下來的計畫鋪路。

比較有看點的會是在明年下半年的 RS3 更新,在RS3更新的時候會有XBOX的內容可以在PC上跑。江宗澤表示,他猜測到時會有一些VR的內容可以在PC上跑。到那個時候再加上Intel的硬體成本可能會降下來,或許有機會造成VR在PC端的普及。

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