美國聯邦貿易委員會也開始修理高通,指控高通濫用專利壟斷強迫廠商購買授權

美國聯邦貿易委員會也開始修理高通,指控高通濫用專利壟斷強迫廠商購買授權

高通的專利壟斷事件一路延燒,2015年2月被中國政府重罰9.75億美元,然後在2016年12月底被南韓重罰8.54億美元,高通儼然成為世界各國政府眼中的手機製造商專利公敵。而現在,這股風潮也燒到歐美國家,美國政府現在看來也打算對高通開刀了。

高通由於其利用技術優勢,採用綁約的方式要求廠商除了3G、4G專利的使用費用之外,與其它專利一起綁定一併購買,藉此來推銷高通的其它技術,也造成手機廠商不得不以更多的價格來購買高通的產品。對於手機廠商來說敢怒不敢言,因此由各國政府來出面對高通進行制裁。

美國FTC聯邦貿易委員會,於17日正式在加州聯邦法院對高通提出了三點指控:

 

  • 高通採取了「不買授權就沒有晶片」(no license, no chips)的政策。高通不僅是基頻晶片的主要供應商,同時它也提供3G、4G網路廣泛採用的基礎專利授權。然而,只有在手機廠商同意了有利於高通的授權條款的情況下,高通才會向其供應其出售基頻晶片,以此迫使手機廠商向其支付高昂的專利費。因為對於手機廠商來說,失去高通基頻晶片的風險太高了。
  • FTC指出,其他廠商都不會採用類似的「不買授權就沒有晶片」的政策。FTC表示,高通授權的專利都屬於「標準要素專利」,意味著這些技術已經被業內企業廣泛採用,應當以公平、合理、不歧視的條款對外授權(fair, reasonable, and non-discriminatory, 或者簡稱「FRAND」原則)。
  • 其次,高通拒絕向競爭對手提供「標準要素專利」。儘管有「FRAND」原則的存在,但高通還是一直拒絕向同樣做基頻晶片的同行授權專利。

 

而在這樣的條件下,在美國最大的受害者當然就是蘋果,蘋果在行動處理器上當然擁有相當的優勢,但是蘋果也沒有行動網路的專利授權,因此蘋果也是高通的主要客戶。但是高通面對蘋果一樣採用「不買授權就沒有晶片」的策略,而且要求蘋果只能使用高通的晶片。

FTC在起訴的文件中表示:

高通意識到,任何能夠贏得蘋果業務的競爭對手都會變得更加強大,因此利用獨家協議避免蘋果與其他企業合作並提升高通競爭對手的影響力。

蘋果多年來在供應鏈上一向不單找一家廠商,藉此來維持供應商的平衡,像是處理器的代工都會找三星以及台積電來處理就是一例。但是在過去五年裡頭在基頻晶片上僅採用高通一家的晶片, 一直到了iPhone 7這一代才使用了Intel XMM7360基頻晶片。

對於 FTC 所提請的訴訟,高通表示公司從未為了獲得授權,而在協議中威脅廠商將停止晶片的供應。此外,高通還批評了這項指控的時間點,因為川普即將要宣示出任美國總統,而 FTC 現任主席艾迪斯·拉米雷茲(Edith Ramirez)將於2月10日卸任。

不過,就現實面來看,高通在3G、4G網路的專利依然強勢,類似的問題恐怕還是會繼續發生。

 

資料來源:bloomberg

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