瀏覽器掛上 Unpaywall ,幫你打破「付費牆」免費下載學術論文

瀏覽器掛上 Unpaywall ,幫你打破「付費牆」免費下載學術論文

Garbage in,Garbage out,這大概是很多學術論文的常態。沒有高質量的輸入,自然難有高質量的輸出。不過高質量的輸入一是難找,二是貴。 而在前幾天,Unpaywall 正式版發佈,這是一個瀏覽器的Plun-in,功能是幫你以最快的速度從網路上找到免費下載特定論文全文的合法途徑。

對於學術相關工作者來說,論文付費牆(paywall)是個十分令人頭疼的問題。Paywall(收費牆)指的是用來阻止非付費訂閱用戶看到網頁內容的一個遮蔽系統。

在學術領域,學術論文主要由幾家學術期刊出版商巨頭把持: JSTOR, Springer, Sage, Elsevier,如果你從私人電腦上搜尋一篇英文論文,通常會跳到這幾家網站,然後網頁上會出現一個下載的鏈接:前提是你需要先支付30多美元才能下載。

當然,並不是所有論文都需要付費,為了推動學術成果可以讓廣大民眾取用,也有人認為知識應該是所有人都可以自由取得的,國際學術界、出版界、圖書情報界推出「OA」(Open Access),即開放存取,加入 OA的文章可以免費獲取。

然而,雖然有很多人願意將自己的論文開放,但是對於要尋找者最大的問題就是,不容易找到這些開放的論文在什麼地方。

瀏覽器掛上 Unpaywall ,幫你打破「付費牆」免費下載學術論文

安裝Unpaywall後,可以下載的論文頁面最右端會出現一個小綠鎖,告訴讀者這篇論文可以下載了,而不能下載的則會顯示一把鎖上的小灰鎖。

Unpaywall 由一家名為 Impactstroy 的非盈利機構出品,旨在推動 OA 。而正式版Unpaywall的出現,對大多數的學術研究者無疑是個好消息,不過,這也有一些明顯的問題,目前可以用Unpaywall 下載綠色 OA 的論文數量,只是茫茫學海中的一小塊而已。

對技術專家來說,少數出版巨頭壟斷學術資源的現實令他們惱火。2011年,哈薩克斯坦研究生Alexandra Elbakyan因為研究論文成本過高,每篇論文在付費牆(paywall)機制下通常需要花費30美元,而決定成立Sci-Hub。

這個以「掃除科學道路的一切障礙(To Remove All Barriers In The Way of Science)」為口號的網站,利用某些學術機構的匿名帳號進入這些付費期刊網站下載論文,並將此共享給任何需要這些學術資源的人,由此繞開了出版商的付費牆(paywall)。目前其存儲的論文超過5000萬份,每月下載量400萬到600萬不等,從德黑蘭到波士頓,世界各地數百萬用戶通過Sci-Hub免費獲取他們需要的學術論文。

不過,就和所有的p2p技術所導致的版權問題一樣,由於害怕Sci-Hub成為學術界的Napster,2015年,學術出版社Elsevier向紐約地方法院提交訴訟,指控Sci-Hub已經侵犯版權。

紐約地方法院在2015年10月28日下令Sci-Hub原本使用的網域名稱「Sci-Hub.org」必須終止。Elsevier勝訴后,一群研究人員、作家和藝術家則聯名表態支持Sci-Hub,聲稱這次訴訟對於世界各地的研究人員是「重大打擊」,並指出:「它同樣貶低我們、作者、編輯和讀者。它寄生於我們的勞動,卻阻撓我們為大眾服務。」

判決不是終點。被付費牆擋住的需求仍然需要滿足。正因如此,雖然Alexandra Elbakyan本人東躲西藏,Sci-Hub仍然經常被封禁,但「打倒付費牆」的火焰一直未熄滅。

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