矽谷黑暗秘辛:雙向情感障礙是 CEO 們成功的解藥,但也是毒藥

矽谷黑暗秘辛:雙向情感障礙是 CEO 們成功的解藥,但也是毒藥

矽谷是一個孕育出全球最有錢科技新貴的溫床,許多科技人在此從一間小公司發展成價值幾百萬美金、甚至身價上億的科技公司。這些成功公司背後的主要角色就是執行長 CEO,儘管外表光鮮亮麗,但鮮少有人知道這些華麗數字背後的黑暗面。

想要成為一間身價上億美金科技公司的執行長,需要的是專業的領導能力,必須要能夠對任何決定做好全面的解讀,因為一旦下錯任何判斷,都有可能導致公司的前景堪憂。這些執行長們身上背負者公司所有員工、贊助者以及自己家庭的未來,因此,是不容許他們出任何差錯的。因為有這樣的外在壓力,這些執行長們即使身體出了狀況,也還是必須要撐著身體,站到台上向世人代表自己的公司。

 

兩面刃:雙向情感障礙

2016 年時,精神科醫師麥可費里曼 (Michael Freeman) 博士發表的一份報告指出,許多矽谷的執行長們,都有同樣的特質:富有創造力、外向活潑、勇於冒險,這些被許多人認為是成為成功執行長的特質,卻恰恰好和過動症、雙向情感障礙、憂鬱症以及藥物濫用等問題有關。

在矽谷,最常被提到的其實是「雙向情感障礙」這項疾病。這種疾病的徵狀是躁狂和憂鬱的來回波動,當患者處於狂躁的亢奮狀態時,我們人體大腦中主要控制情緒的杏仁核會變得非常活躍,造成的問題就是往往想到什麼就會馬上去做,從科技面來看的話,這樣的結果就會造成「生產力豐富」;不過,一旦患者的心理平衡走到憂鬱症那一端時,卻是前所未有的低潮。根據 CNN 的報導,執行長越成功,這種低潮就越巨大。

一般人或許會覺得罹患這樣腦部疾病的人是不是無法工作?答案正好相反。事實上這類病患,尤其是身為執行長地位的人,他們的生產力幾乎可以說是無限,看不出來有任何不對勁,在不知情的人眼裡,或許還會覺得他根本就是一個天才。

Paypal 的前執行長艾瑞克 (Eric Salvatierra) 在外人眼裡他是一個極具想像力和創造力的領導人,Paypal 現在可以說是全球線上支付最大的服務平台,艾瑞克在這裡的前景可說是無限看好。然而,2012 年,艾瑞克走向疾駛而來的校車,以自殺的方式結束了自己的一生,當時的他年僅 39 歲,正值壯年時期。

矽谷黑暗秘辛:雙向情感障礙是 CEO 們成功的解藥,但也是毒藥

實情是,艾瑞克在選擇結束自己生命以前就已經被診斷出罹患了雙向情感障礙,然而當時身為一家科技公司執行長的他,不能跟其他人告知這項病情,因為如此以來,將會被外人懷疑自己的判斷能力,對於自己的事業以及公司的前景來說,這都不是一個好現象。因此,艾瑞克選擇隱瞞,但最終還是撐不住負面能量的壓力,選擇結束自己。

罹患憂鬱症的病人會藉由藥物治療的方式,提升大腦中的血清素(5-羥色胺),藉此提高大腦控制心情、食慾以及睡眠的能力。但這些都只是治標不治本,最有效的治療方法其實還是和他人溝通、傾訴。

類似艾瑞克這樣,有罹患雙向情感心理疾病的矽谷 CEO 著實不少,Moz 是一個推出市場分析軟體為主的公司,Moz 的官方網站上有超過一百萬種市場分析工具可以供企業使用,而 Moz 的前 CEO 暨公司創辦人 Rand Fishkin 也是罹患這項病症的患者之一。Rand 表示,當自己處於亢奮期時,對於所有「無法增加生產力」的現象都會感到驗惡:累了想睡?不可能、懷孕的育嬰假真麻煩!

但當憂鬱症的情緒來時,一切都是來得這麼突然,一瞬間就會被所有負面能量包圍,「這種時候真的會很想趕快結束!」有感於自己罹患這樣的疾病,避免危及公司的未來,Rand 選擇辭去 Moz 執行長的位置。

矽谷黑暗秘辛:雙向情感障礙是 CEO 們成功的解藥,但也是毒藥

在 Rand 一開始處於低潮期時,他曾經去拜訪過矽谷人皆知的「CEO 教練」Jaff Colonna,Jeff 告訴 Rand,他所經歷的並不是「剛好倒楣碰到一個很糟糕的一天」,而是所謂的「臨床沮喪」 (clinically depressed),也就是說,Rand 當時並不是剛好心情差,而是他得了一種名為憂鬱症的心理疾病。這位 CEO 教練本身其實也曾經在憂鬱症的摧殘下掙扎過,但他最終成功擺脫了它,「因為我敢於面對!」

矽谷黑暗秘辛:雙向情感障礙是 CEO 們成功的解藥,但也是毒藥

正如文章開頭提到的,矽谷的每一位 CEO 身上都肩負著整間公司的命運,他們會為了能夠得到贊助者的幫忙,犧牲睡眠,殊不知憂鬱症這時候已經開始向你招手。可這時候 CEO 們又能怎麼做?很少有人願意誠實面對自己得到這項疾病的事實,它們不願意對外公布。

對 CEO 們而言,這類心理疾病並不像癌症或是手腳有殘疾這樣的疾病,別人可能會憂心忡忡地對你說「怎麼會這樣!」相反的,當你罹患心理疾病時,對方的反應通常都只會認為「哦!你有病。」更何況是公司的競爭對手或是贊助商眼裡,「這樣的 CEO 領導之下的公司還值得投資嗎?」在這樣的壓力之下,只會更加想要努力的工作,證明自己和公司還有未來,但相反的,心理狀況也就越來越差。

 

解決困境的解藥

這樣的問題,根據 Jeff 的說法,「在矽谷中早就已經不是個案了。」但為什麼隔了這麼久,都已經有人因此走上絕路以後,才被公開?「因為一般人根本不在乎。」Jeff 很肯定的表示。矽谷這個每個公司都想要闖出一片天的環境下,每天都有公司此起彼落,曇花一現的獨角獸公司並非不存在,每間公司最重視的事實上還是自己的前途,其他人是怎麼殞落的並不會有多少人在乎,頂多就是「又少了一個對手。」

在美國,現在已經有許多公司和組織針對憂鬱症提出解藥,除了醫療方面的藥物性治療以外,Crisis Text Line 也有推出「對話訊息」服務,有點類似我們的 1995 專線。不過他們的救助方法是會先根據來訊息者的信息內容進行分析,一旦發現有任何和憂鬱症或是沮喪相關的字眼時,就會馬上在第一時間轉移線路,提供專業的諮詢。

曾經為 Facebook 和 Apple 等公司設計產品樣本的現任「Path」私密社交網站執行長 Dave Morin,「2030 年時,憂鬱症將會成為人類歷史上最關鍵的心理疾病。」有鑑於此,Dave 決定開始發展人類歷史上最大的心理疾病研究計畫「Sunrise」,希望能夠藉由所有相關資源的幫助,盡全力找出醫治憂鬱症的方法。

另外,科學家們也針對矽谷人愛好科技的天性,推出相關的科技電玩遊戲,利用遊戲的趣味性來治療患者當下的憂鬱心情 (目前正在等待美國 FDA 核准)。

矽谷黑暗秘辛:雙向情感障礙是 CEO 們成功的解藥,但也是毒藥

但能夠真正解決這個心理疾病的最強大解藥,還是必須回歸到大眾的注意,矽谷環境的影響造就了這些 CEO 在得知罹病以後不願對外開誠布公,必須要讓這些病患願意敞開心胸跟人交談,才能夠真的有辦法實際解決這樣的隱性問題。

▶ 訂閱頻道+留言,送你萬元「OVO K1 智慧投影機」

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則