日本 福島 核電廠 爆炸, MIT 學者怎麼說?

核子反應流程

核燃料產生的熱來自於中子所引發的核裂變反應。鈾原子在中子的撞擊下,分裂成兩個比較輕的原子(又稱之為裂變產物),這個過程會產生熱和更多的中子。當這些新產生出來的中子撞擊其他的鈾原子,就會引發更多的裂變反應,產生更多的中子,持續不斷下去。這個過程稱為連鎖反應。一般的反應爐在正常全功率運轉時,它裡面的中子產生和消失的速率是相同的,從而使得中子的數量保持在穩定的值,此時稱之為反應爐的臨界狀態。

這裡必需要說明的是,核電廠反應器中的核燃料絕不可能產生像核武器般的核子爆炸。在前蘇聯的車諾比事件中,爆炸是來自於壓力槽內的高壓及氫氣爆炸,而將整個壓力槽炸毀並將融化的爐心物質噴向四週。車諾比的反應爐根本連圍阻體都沒有,才會在壓力槽失效時造成這麼嚴重的災害。接下來我們說明為什麼這樣的災害不會發生在日本。

最大的挑戰是消除餘熱

反應爐使用控制棒來控制連鎖反應。控制棒是用硼做成的,而硼最大的本領就是吸收中子。在沸水式反應爐運轉時,控制棒被用來維持反應爐剛好在臨界狀態。除此之外,控制棒也可以用來將反應爐關閉,使它從 100% 的功率輸出降至 7% 左右的輸出,這 7% 的輸出來自於爐心內的材料本身衰變所產生的熱,或稱之為餘熱。

餘熱來自於核裂變產物進行輻射衰變時所產生的能量。輻射衰變是裂變產物藉由散發能量來自我穩定的過程,而這些能量會以阿法射線、貝他射線、伽瑪射線、或是中子的型態散出。核裂變的產物有很多種,在以鈾為燃料的反應爐中裂變產物主要是銫和碘的同位素。在核裂變反應停止後,餘熱會隨著時間而減少,不過仍然必需藉由冷卻系統將之移除以免燃料棒護套過熱而失效,導致放射性的裂變產物直接曝露。現在福島核電廠所面臨的最大挑戰就是如何維持足夠的冷卻能力,可以將反應停止之後的餘熱從反應爐中移除。

很重要的一點是,大部份的裂變產物它們的半衰期都很短,可能在你讀完這句話的時間內就衰變完了,而某些則有較長的半衰期,像是銫,碘,鍶,及氬。

福島核電廠出了什麼事

  • (截至 2011 年 3 月 12 日為止)

接著我們來看看福島核電廠的狀況。在日本所發生的地震,它的強度其實遠遠超過這個核電廠當初建造時所能抵擋的地震強度。(芮氏地震規模是對數級數,8.2 級和 8.9 級之間的能量差距是 5 倍,不是 0.7 倍)

當地震來襲時,所有的反應爐都自動關機了。在地震發生的頭幾秒中,控制棒立即被插入爐心,將連鎖反應停下來。從這個時候開始,冷卻系統必需將爐心的餘熱帶走,如前所述,差不多是平時運轉總功率的 7%。

1. 外部電力失效

地震摧毀了電廠的外部供電系統,這是一般核電廠意外中最麻煩的一種,稱為「外部電力失效」。反應爐和它的備援系統在當初設計時,就必須考慮在這個狀況下,去利用備援電力維持爐心冷卻系統的運作。反應爐既然已經停止了,它當然也沒辦法發電給自己的冷卻系統使用。

當地震剛發生的時候,電廠的備用柴油發電機確實有啟動並供電給包括冷卻系統在內的相關設備,但在隨後而來的超級海嘯中,這些柴油發電機也報廢了。

核能電廠有一個很重要的設計原則就是「縱深防禦」。遵循這個原則設計的核電廠理應可以抵擋各種重大災害的侵襲,甚至電廠本身的系統有多重損壞也沒關係。讓所有祡油發電機一次壞光光的大海嘯就是這樣的災難,不過 3 月 11 日當天的海嘯實在大得遠超乎所有人的預期。為了對付這樣的危機,工程師在設計電廠時又多加了一道防線: 把所有的東西都放在圍阻體內。

當柴油發電機壞掉後,電廠的作業員切換到以電池供電的緊急電力。電池供電的備援系統可以在其他所有的電源都失效時,仍然維持爐心冷卻系統長達八個小時的運作,而它也確實撐了八小時。

但八小時過後,電池用完了,冷卻系統沒辦法繼續將餘熱從爐心內移出。此時電廠的作業員開始遵循「一切冷卻系統都失效」時的緊急作業程序,這些程序也是遵循「縱深防禦」的原則設計的。儘管從電視上看起來似乎很驚悚,但其實這些電廠作業員應該都對這些程序很熟悉。

2. 還不到爐心融毀

這時大家已經開始懷疑爐心會不會融毀了。因為如果冷卻系統持續失效,餘熱就會累積在爐心裡,在幾天之內就可以達到讓爐心融毀的溫度。在這裡要強調,「爐心融毀」並不是個很精確的說法,也許說「燃料失效」會比較好。因為在燃料錠融化之前,包覆燃料棒的鋯合金護套會先完蛋,也許是因為過高的壓力,過多的氧化反應,或是過熱。

不過在此時,距離爐心融毀應該還有很長的一段路。現在的主要目標是維持爐心的穩定,避免燃料護套破損。

因為冷卻爐心乃是第一要務,反應爐設計有很多套不同的冷卻系統,不過福島核電廠到底壞了哪些冷卻系統,目前尚不清楚。

3. 洩壓是必要程序

因為斷電的關係導致電廠絕大多數的冷卻系統失效,他們會盡可能利用剩餘可以運作的冷卻系統,避免餘熱在爐心累積。但如果冷卻系統的能力小於爐心內餘熱產生的速度,爐心內的冷卻水會被煮沸,導致水蒸氣在爐心內累積,進而升高爐心內的壓力。此時的要務是要避免爐心的溫度超過攝氏 1200 度,以免燃料棒護套破壞,同時也要維持爐心內的壓力在可容許的範圍內。

為了避免壓力過大,他們必需不定時地打開洩壓閥讓高壓蒸氣和反應爐內的其他氣體釋放出去。在這樣的意外中,洩壓是很重要的程序,它可以避免壓力槽內的壓力過高而損壞壓力槽的完整性,通常在設計時也會為壓力槽預留許多套不同的洩壓管道。

如前所述,高壓蒸氣和其他爐心內的氣體經由洩壓閥釋放到大氣中,其中某些氣體會含有放射性的核裂變產物,但含量極低。而且這些氣體在釋放的過程中也經過一定程序的過濾和處理,以確保釋放到大氣中的放射性物質是在可接受的範圍。即使存在這些微量的放射性物質,也不會對公共安全造成影響,甚至對於在核電廠工作的人來說都很安全。相較於讓這些氣體在槽內累積以致於讓壓力升高,透過洩壓程序把它們排放掉,維持壓力槽的完整其實會更好。

4. 爆炸的起因

就在此時,備援的發電機運到電廠了,而且部份的電力也恢復了。然而在爐心內被煮沸、蒸發的水比加進去的水多,導致冷卻系統內的水越來越少,進而影響它的冷卻能力。在洩壓的某些程序中,爐內的水位甚至可能低到讓燃料棒頂端露出水面。當燃料棒的溫度超過攝氏 1200 度時,護套的鋯合金開始跟水發生氧化反應。這個反應會釋出氫氣,而這些氫氣就混在水蒸氣中一起在洩壓時排出。這是預期中的反應,但我們不知道究竟有多少氫氣會混在洩壓的氣體中一起釋出,因為燃料棒的精確溫度和爐內的水位並不容易掌握。

氫氣極為易燃,當排出的高溫氫氣與空氣混合時,它會與空氣中的氧氣劇烈反應導致爆炸。如果某次洩壓時排出的氫氣量比較多,就會發生這樣的爆炸。不過爆炸發生在圍阻體外, 反應爐建築內(因為圍阻體內沒有空氣),對圍阻體的結構安全不會有影響,但可能會破壞反應爐建築。稍早發生在三號機組的爆炸應該就是這類的反應,它摧毀了三號機組的建築物頂部和側面的一些牆面,但對於壓力槽或圍阻體則不會造成損害。僅管這算是個意外,但它不會影響反應爐的結構安全。

隨著某些燃料棒的溫度超過攝氏 1200 度,某些燃料棒開始被破壞。燃料錠本身的結構仍然完好,但鋯合金的護套則開始損壞。此時,某些燃料錠中的裂變產物,像是銫及碘的同位素,會開始混在冷卻水和蒸氣中。這也是為什麼在排出的蒸氣中可以測到這兩種元素存在的原因。

因為水量減少使得冷卻系統的能力受限,而且電廠本身的儲水量也可能不夠,為了確保燃料棒可以全部浸在冷卻水中,他們決定開始灌海水進去。海水裡面加了硼酸做為中子吸收劑。連鎖反應已經因為控制棒插入而停下來了,但加入硼酸則可以更進一步確保反應爐內的連鎖反應不會再起。硼酸也可以用來抓住一部份被釋放到水中的碘同位素以減少它們被排出的機會,不過這不是加入硼酸的主要目的。

一般來說,冷卻系統使用的是過濾過的純水,以避免冷卻系統任何部位的銹蝕。灌海水進去會讓以後的清理變得很麻煩,不過在冷卻水不足的時候也只能這樣搞了。

以上的程序可以將燃料棒的溫度降到安全的範圍,而且隨著反應爐停機的時間越來越長,爐心的餘熱會越來越少,壓力和溫度都穩定下來後,就不須要再做洩壓的動作了。

日本 福島 核電廠 爆炸, MIT 學者怎麼說?

▲福島第一核電廠3號機破損狀況解說圖。(圖片來源:Net Nihonkai

譯者後記

這篇文章譯完時,福島一號廠的 1 號機和 3 號機已經發生過氫氣爆炸,而 2 號機也發生過不確定是否為氫氣導致的爆炸,同時今天 4 號機也有火災。今天下班前又看到「5 號機和 6 號機溫度上升」的新聞。衷心希望作者的推測是正確的,讓這場核子危機就此落幕吧。

原文:"Why I am not worried about Japan's Nuclear Reactors" by Dr. Josef Oehmen

翻譯出處:笨鳥慢飛

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felix
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1.  felix (發表於 2011年3月16日 14:10)
雖然從日文翻譯成中文,但可以順便幫我把文言文翻譯成白話文嗎?
(物理不好的悲哀囧rz)
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4.  filia (發表於 2011年3月16日 14:43)
我查了一下wiki,芮氏地震每多0.1是增加根號2倍
每多一級是增加32倍
所以多0.7是增加2*(7/2)倍才對
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6.  来自马来西亚的电脑王 (發表於 2011年3月16日 14:50)
有typo, 是zircaloy不是zicaloy
黑眼bobo
7.  黑眼bobo (發表於 2011年3月16日 15:11)
※ 引述《来自马来西亚的电脑王》的留言:
> 有typo, 是zircaloy不是zicaloy

已修正,感謝來自馬來西亞的電腦王
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8.  nowhereman (發表於 2011年3月16日 15:27)
T客邦刊登這篇, 雖不一定百分之百正確, 但文章表達的觀念與這幾天受訪的核能專家講的大致相符. 總比一堆亂傳的謠言(例如假BBC之名義那篇)製造不必要的恐慌還好.
PCABC
9.  PCABC (發表於 2011年3月16日 15:38)
才發一篇虧台灣媒體

結果你們還不是一樣

聳動圖片+聳動標題

醬很好玩嗎 囧rz

改一下行不行 ╯-__-)╯ ╩╩
黑眼bobo
10.  黑眼bobo (發表於 2011年3月16日 15:45)
※ 引述《ouch》的留言:
> ╯-__-)╯ ╩╩
> 這篇文章的作者其實是個商學院的博士,研究風險管理的,不是核能專業,因為錯誤太多已經被網路上的人找出來打槍了:
> http://www.salon.com/news/politics/war_room/2011/03/15/josef_oehmen_nuclear_not_worried_viral

感謝提醒,譯者翻譯的是經過MIT核子工程科學系修正的新版,我們也在標題和前言上去除會誤導原作為核能專家的字句。
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11.  阿山 (發表於 2011年3月16日 16:07)
樓上,我不知道你在反對什麼。

相較於台灣常見的新聞報導,
這篇文章的引用來源、譯者都很清楚,
讀者要查證、debug都相對容易,
比一般新聞隨意音譯的作者姓名還不附上原文,
以及錯誤百出的論點陳述好得太多。

新聞命名和圖片要有「新聞性」,
「吸引」讀者進來了解資訊,
因此標題和圖片本身必需有讓人有想要了解細節的功能,
在我看來它並沒有散播未經查證的消息,
或是濫情的命名。
圖片也沒有撒狗血刊出什麼慘狀。

畢竟這不是理工學院的物理學課程,
本來就應該以淺顯易懂的方式,
向大眾傳播「已知」正確的訊息,
那「未知」的部分就留待更多資料進來時,
再作重點陳述。

本文縱觀理性和平,立論清楚,
如果你覺得內容有錯,可以直接指出,
告訴大家更正確的消息。
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12.  阿山 (發表於 2011年3月16日 16:08)
補充:我的樓上是指PCABC。
先跟bobo說抱歉。
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14.  J.M (發表於 2011年3月16日 17:38)
撇開好不好、對不對
至少我知道了福島核電廠的運作方式
以及如何故障、為何爆炸、外洩物質從哪來、之後的處理方法
對新聞上的報導有了大致了解
專業、來源甚麼的就交給其他人吧<( ̄︶ ̄)>
PCABC
15.  PCABC (發表於 2011年3月16日 17:57)
我不是沒有看內容

我也知道這篇的內容沒什麼問題

所以我只是對標題跟標題圖片有意見而已

不是每個人都會進來看的

不能在平實一點嗎
凌武
16.  凌武 (發表於 2011年3月16日 18:01)
可以準備第2篇了~ ╮(╯_╰)╭
3號跟4號又有問題.....(⊙ˍ⊙)

氣象局說36小時內不會來...〒ˍ〒
所以趕快曬太陽去吧!囧rz
凌武
17.  凌武 (發表於 2011年3月16日 18:05)
※ 引述《PCABC》的留言:
> 不能在平實一點嗎

難道叫國安會那些人來說 就比較平實嗎?╯-__-)╯ ╩╩
"該回來的都回來了"這是什論點!

核電廠只剩50工作人員,為什不想想他們要解決多少問題?
6座反應爐耶! ╮(╯_╰)╭
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18.  S (發表於 2011年3月16日 18:18)
那個 PCABC 本來就意見特別多
又沒人逼他進來,圖片跟標題都可以挑骨頭
標準的只會嘴砲的鄉民
這種 01 最多了,我也看多了
一點都不意外,唉 ╮(╯_╰)╭
1815078191
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19.  1815078191 (發表於 2011年3月16日 18:41)
大家火氣不要這麼大嘛~看點輕鬆的~(硼酸來了~硼酸來了)
這是一個日本網友的解釋論點
http://togetter.com/li/111871
雖然有點髒~但是很好懂!
然後有熱心網友把它翻譯出來
請點我

翻譯如下

以下引用hachiyaさん的文章
把現在的日本核能電廠問題用屎跟屁來比喻,如有問題請指正。
首先,之前雖然發生爆炸,但並不是原子爐發生爆炸。
就像是「因為肚子痛,所以先靠放屁來暫時解除疼痛。」
但是從外部來看,卻搞不清楚到底是拉屎來是放屁。
所以靠測量臭味的量,而得知「啊啊!那是屁」
但是因為屁實在太大了,所以嚇了大家一大跳。可是屎沒有拉出來,所以沒問題!
但是放完屁之後肚子痛的問題還是沒解決,所以現在要想辦法做些事、吃些藥(海水或硼等等)來治療。
雖然因為藥(海水)不夠,導致偶爾會有危機出現,但是目前屎還是沒有漏出來。
雖然沒問題,但是因為已經放了屁,導致臭味四散,但是那個臭味會馬上消失,基本上是在遠處的人不會感覺到的程度。
順帶一提,美國的三哩島雖然也發生過事故,但是屎也一樣沒漏出來喔。
另外,關於後來常被提到的車諾比事件,那就真的事情很大條。
車諾比事件=放了超大的屁之後,漏出了屎,而且還是拉稀,而且還在教室裡跑來跑去。
雖然是預測,但在日本不致於會發生車諾比那樣的慘事。
現在,正在東京附近讀這篇文章的你,那附近完全不會有屁或屎的問題喔!
當然,也許有人會這麼想:「要是屎飛起來那不就慘了!」但是實際上,真正糟糕的屎是很重的,所以不會飛很遠喔!
我真的覺得那些用藥治療核能電廠的人很了不起!現在在負責治療核能電廠的人,正處於必須近距離跟屎相處的環境之中,而長時間聞屎臭的話對健康有害。
如果一整天一直跟屎在一起的話,就會有生命危險,所以必須不斷的輪班。
而輪班的話就會很沒效率,但是為了健康著想,這也是沒辦法的事。
不過那是真的跟屎靠得非常近才會有那樣的危險,直要離遠一點就完全不用擔心。

追記:現在核能電廠會比之前還要臭,是因為在四號機肚子裡的屎。照理說應該已經用水了,但是因為屎太熱,導致水乾枯,而且連廁所都燒起來。而現在雖然已經把火消滅了,卻比之前還要更加辛苦。

追記:大家大概以為屎都是一樣的吧?屎的臭味也是有很多種的!雖然大家可能會很擔心臭味一直留著,但是屁味大概只要一個禮拜就會消失了,而且留有臭味的屎渣因為很重,所以很難飛到遠處去。要記得喔!

追記:雖然有人可能會想:「既然尿布那麼安全,那多少漏點屎應該也沒什麼大礙吧?」但其實目前還沒有人處理過漏屎的尿布。要處理的話,確實會有危險性,而且還要花很多錢,再加上只要冷敷,肚子就確定不會痛,所以現在大家還在努力讓屎不要漏出來又可以治好肚子痛的方法。

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