比任天堂紅白機還要資深的Atari ,時隔 20 年宣佈重回家用主機市場

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在任天堂紅白機還沒有誕生之前,家用主機市場一直處於諸侯爭霸狀態。而在一片混亂之中,雅達利誕生了。它帶著《乒乓球 (Pong) 》殺入街機市場,並憑藉著雅達利 2600 ( Atari 2600 ) 成功在總銷售額高達 32 億美元的家庭遊戲市場(也就是現在的主機市場)中佔據了絕對領導地位。

在當時,電子遊戲業就和現在的手游一樣火爆,任何企業都希望能夠插上一腳。就連麥片公司桂格燕麥都想要分一杯羹。然而,在遊戲行業如此火爆的當時,並沒有多少人能夠製作出像樣的遊戲。這就意味著,消費者所能接觸到的遊戲大部分都是粗製濫造的。

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(搭載雅達利《乒乓球 (Pong) 》的街機。圖源: This Day in Tech History

這場鬧劇的巔峰當屬於在 1982 年聖誕發售的、由雅達利出品的《 E.T. 外星人 (E.T. the Extra-Terrestrial) 》。這款遊戲花了雅達利 2500 萬美元才拿下改編權,卻只用短短 2 個月多一點的時間就完成了開發。

如此倉促的製作時間顯然無法帶來配得上它名聲的遊戲體驗,原本生產的 400 萬套卡帶也只賣出了區區 150 萬套。為了處理這些賣不出去的卡帶,雅達利最終決定將這些卡帶埋藏在了曾為核爆試驗地的新墨西哥州的沙漠裡。

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(賣不出去的 ET 卡帶重見天日。圖源:Rolling Stone

至此,消費者不再對家庭遊戲主機的遊戲質量抱有任何信心,遊戲主機市場也隨之萎縮了 94%。這場席捲整個家庭遊戲市場的崩潰,被稱為「雅達利崩潰 (Atari Shock)」。 而雅達利也因此一蹶不振,最終徹底放棄了主機市場,淪落為二線開發商。

 

這些年,雅達利過得還好嗎?

隨著雅達利崩潰,雅達利的境地也每況愈下。它在 1984 、1996、1998、2001 年四度易手,最終被法國公司英寶格 (Infogamers Entertainment) 收購。在 2009年,收購雅達利的英寶格公司將自己更名為雅達利,並改用雅達利商標。至此,雅達利這個品牌算是徹底穩定下來了。

在遊戲方面,雅達利在 1999 年發行了聞名遐邇的《雲霄飛車大亨》(模擬樂園系列)。隨後,雅達利不再拘泥於單平台,開始在幾乎所有可見的遊戲平台上髮型遊戲。在 2011 年年末,雅達利將一些經典遊戲重新打包,在 App Store 上上架了 《 Atari's Greatest Hits 》,並短暫爬上了 App Store 遊戲榜榜首的位置。從 2012 年開始,雅達利公司的收益中的 60% 來自行動平台。而雅達利官方也宣稱他們的製作重心開始往手游上轉移。

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( 雅達利官網已經把手游放在了首要位置。來源:雅達利官網 )

在硬體方面,雅達利則沒有太多動作。除了傳出要與 Sigfox 合作進行智慧家居方面的合作以外,就是與西班牙廠商合作的 Gameband 了。

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(可以玩經典雅達利遊戲的 智慧手錶 Gameband 。圖源:KickStar

所以,當雅達利在 6 月正式確認發佈新的主機—— Atari Box 的時候,引起眾多關注。根據雅達利官方所稱,這款硬體將會有一個木製的面板,以 PC 為基礎架構,並且已經花費了雅達利多年的心血。

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(官方揭露的主機一角。來源:Atari Box

想要成,人和錢都得有

那麼,現在的問題就是,雅達利真的能透過這個硬體,在日漸萎縮的主機市場上重新贏得一席之地嗎?在回答這個問題之前,我們必須要重新檢視一下現在的主機市場。

現在的主機市場,其實已經可以算得上是寡頭壟斷市場。換句話說,除了Sony、任天堂和微軟以外,其他硬體廠商想要進入這一領域是難上加難。而形成這一壁壘的,並不只是錢的因素,更是人的因素。

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(從 2008 年到 2016 年全球遊戲主機市場銷量變化。來源: Statista

我們先從現在在主機競爭中處於下風的兩家說起。首先是微軟,作為一家成功的軟體工具廠商,他們有足夠的財力進行主機的研發。在豪擲 1 億美元開發出頂級的遊戲手把後,Xbox One 的銷量依然只能屈居第二,歸根結底,在於其獨佔大作的缺乏。

而落於下風的任天堂則憑藉 Switch 打了一個漂亮的翻身仗。這一切,也離不開他們產品的獨特性與他們公司一貫以來的高遊戲製作水準。

由此可見,對遊戲主機領域來說,想要在競爭如此激烈的領域分一杯羹,資金、獨佔大作,缺一不可。

 

這次,王者真能歸來嗎?

我們再回過頭來看雅達利。雅達利得以存活至今,其仰仗的,只有手游和舊遊戲授權所獲得的授權費。換言之,現在的雅達利已經不是原來那個可以擁有吸引眾多有天賦的開發者的那個雅達利了。現在的雅達利更像是一個坐擁眾多懷舊經典 IP 的手游開發商。

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(雅達利經典遊戲重制宣傳圖。圖源: The Verge

因此,當雅達利再度進駐主機遊戲市場的時候,雅達利必須要為自己的平台輸送相當數量的高質量遊戲。而就雅達利目前的開發實力來看,他們是否仍然有實力進行主機級別的高質量遊戲開發,仍然值得我們懷疑。而如果把希望寄託在其他廠商,那麼就面臨著和戰斧 F1 一樣的窘境——爭取到的恐怕都是冷飯。

再說說資金,現在雅達利才剛剛從 2013 年的破產保護中緩過來,能有多少資金投入在硬體研發上,還是一個值得懷疑的問題。

由此可見,雅達利想要真的重新站穩腳跟,真的很難。

 

雅達利可能的出路

現在,針對雅達利主機可能的模式,基本上可以被歸納為兩種猜想。一種是走 Steam 遊戲機之類的類 PC 主機路線,而另一種則是走和任天堂一樣的異質化路線。

如果雅達利只是借助現有的 PC 基礎架構來搭建一個家庭遊戲平台的話,那 Alineware Steam Machine 的失敗已經證明了,現在的玩家已經不再需要一個重複 PC 定位的家用主機。

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(並沒有引起轟動的 Alineware Steam Machine。圖源:Steam

而如果他們將異質化貫徹到底,那麼無論在商業上成功與否(儘管成功的幾率很低),都將會對整個遊戲產業造成一定的影響。畢竟,昔日主機遊戲巨頭的光環,加上與現在主機、PC 完全不同的遊戲體驗,再加上一些說得過去的獨佔遊戲,這些元素合在一起就已經可以吸引不少懷舊玩家的目光了。

總而言之,昔日的王者能否歸來,一切都取決於雅達利能否真正抓住現在日益同質化的主機市場中那些持幣觀望的消費者的「痛點」。而如何利用好雅達利遊戲這一懷舊經典品牌,亦是主機研發中繞不過去的重要門檻。

  • 題圖來自:Slash Gear
  • 本文授權轉載自:愛范兒ifanr

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