名校畢業證書不那麼管用了,線上教育巨頭 Udacity 說它能幫人們找到更好的工作

名校畢業證書不那麼管用了,線上教育巨頭 Udacity 說它能幫人們找到更好的工作

在中國,名牌大學的錄取通知書,仍然是很多高級職業的敲門磚——無論是拿到工作錄取,還是在後來的晉陞之路上,名校的畢業證都成為了不少人眼裡的通關法寶。但在美國,尤其是矽谷,越來越多的人正在嘗試改變這樣的想法。而其中一股強勁力量,就來自線上教育網站Udacity。

Udacity的CEO Vish Makhijani,明確表示出,線上教育很可能打破「名牌大學是唯一那塊敲門磚」的現狀。「我們深信真正的人才會出現在世界上的任何地方,並不只在那些特定的高等學府裡。」

Makhijani 表示,在矽谷,包括 Google 在內的頂尖科技公司,都已經開始意識到這個問題,並在過去的幾年間開始和線上教育公司合作尋求改變——僱用那些真正掌握了前沿技術的人,無論他們是否經歷過象牙塔式的名校洗禮。

「學生的學歷背景不再是事業成功、進入大公司工作的唯一敲門磚。」他表示在包括人工智慧、無人車開發等各種特殊領域內,人才供不應求。而那些通過了 Udacity 技術課程的畢業生,讓矽谷科技巨頭們搶破了頭。

「我們的無人車開發課程在結課前,表現優秀的學生就被這些科技大公司全部搶完了。」

Makhijani 非常自信,Udacity 開設的無人車開發課程正在,或者嚴格說,已經改變了很多人的職業規劃甚至是命運。相對於大學教育均衡的教學內容來說,Udacity 的模式可能更加直接有效,讓一個人的學習努力直接和升職加薪掛鉤。而 Udacity 所開設的課程,無論是高階的無人車開發,還是相對低門檻低一點的前端網頁開發課程,都將「學習」這件事直接聯繫到「高薪」上。

只要你有想要透過自己努力、學習成長的願望,Udacity就一定有辦法為你提供高品質的學習機會——Makhijani 強調。

在矽谷,科技發展和迭代速度越來越快,哪怕是 Google 的工程師也擔心被淘汰。所以,在 Udacity 這樣的在線教育網站進行自己的終身學習計劃,就成為了他們在職場上保持活力的重要方式。

「你很少能夠看到矽谷的工程師不在下班後上網學點什麼課程。」一位在 Google 工作的朋友說。

目前,Udacity 已經和幾十家科技巨頭進行合作,共同開發課程,幫助科技企業尋找並培養他們想要的人才。在課程結束後,合格的學生將有機會直接透過綠色通道,被「護送」到高薪工作職缺上。

傳統印象中,透過學習獲得成功的故事好像離很多人很遠——尤其是那些因為經濟背景無法負擔學習支出的人、以及那些本身知識背景薄弱的人。但 Udacity 希望打破這樣的觀念。

「任何人,無論他的背景是否看起來『合格』,只要他想要學習前端技術,我們都要給他提供這個機會。」Makhijan i說,「Udacity 和只提供給部分人學習機會的普通大學不同,我們要解鎖世界各地每個有學習慾望的學生的才能。」

Makhijani 把這種教育理念歸類為教育民主化:不同性別、收入、膚色的人,哪怕是身處戰亂,也有機會學習,尤其是學習那些被認為是矽谷獨有的尖端技術的知識,以及更重要的就業技能。

Makhijani 發自內心地重視這個目標,並一步步嘗試著變為現實。

在美國大學讀電腦科學專業,四年要花上至少十萬美金,與之相比,Udacity 的專業課程幾個月下來往往只要幾百美金。除了相對較低的學費外,Udacity 目前還和一些矽谷巨頭們合作,為那些有經濟負擔的學員提供獎學金。在 Udacity 看來,「錢」一定不是你不學習的藉口,也不該成為任何人無法獲得教育機會的原因。

除此之外,Udacity 也深知,學員本身的知識背景也很可能是他成為尖端技術人才的障礙。在固化思維中,那些知識背景和數理化完全無關的人,或者技術知識背景非常薄弱的「外行」,可能都不會被認為,甚至自己也不認為,自己有能力學明白電腦科學甚至是聽起來更難的人工智慧技術。

但實際上,按照 Udacity 過往的案例來看,任何人,哪怕是文科背景,也一樣能透過線上課程,最終成為 Google 的工程師。

「針對不同學科背景、能力背景,我們都有設置不同程度的課程。」Makhijani 解釋說。在 Udacity,不同的課程由淺入深、循序漸進。對於背景稍弱的學員,也有基礎課程可以入門。

名校畢業證書不那麼管用了,線上教育巨頭 Udacity 說它能幫人們找到更好的工作

Makhijani 舉例說,一位46歲的母親,最開始只是美國的一名臨時工,最終卻透過 Udacity 的課程成為了一名自動駕駛工程師。而這樣的例子,在 Udacity 還有很多。

Udacity 想要不斷降低高級技術學科的學習成本和門檻。但同時,他們也並沒有打算犧牲教學品質。從 Udacity 學員的評價來看,很多課程的教學質量甚至超過傳統學校的教育。

事實上,在傳統的大學課程裡,即使你是電腦科學專業的學生,你很難有機會把自己寫的程式碼執行在一輛真正的自動駕駛汽車上。但相反,那些在線學習的學生卻獲得了這樣的機會。

「我們花大價錢改造出了一輛真實的自動駕駛汽車,目的就是為了可以讓我們自動駕駛課程的學員,能將他們的程式碼應用到無人車上,看看到底會發生什麼。這是在其他地方學習不可能獲得的機會。」 Makhijani 說。

在美國, Udacity 大部分課程都是和 Google、Facebook、Amazon、IBM 等行業領導者合作打造。目前,這樣的合作也同樣被 Udacity 和滴滴出行帶到了中國。

對於 Udacity 的整個海外市場運營來說,有超過40%的海外學員來自中國。Makhijani 明確表示中國市場對於 Udacity 非常重要。

「我每天第一件事,就是打開電子郵箱閱讀每一封來自學員的郵件。對於那些來自中國學員的反饋,儘管看不懂中文,但是我會一字一句用翻譯軟體工具讀完。」Makhijani 認為這些學生的故事對他很重要。

和一般想要把自己打造成「洋企業」的中國公司不一樣,Udacity 試圖讓自己看起來像是個土生土長的中國公司。無論是將矽谷課程翻譯成中文、和本土領先科技企業合作開發特定課程,還是讓老師都安裝微信方便為學生答疑解惑等舉措,都證明了這一點。

儘管Udacity和它所代表的這種在線教育,在中國還算不上顛覆了傳統教育,但至少已經讓不少人用最小的成本、結果最可預期的方式,實現了「事業再上一層樓」的目標。

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