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791d4f1acb0144bbd7cd761349230fe3 《花花公子》(Playboy) 成人雜誌創辦人上周證實死亡,享壽 91 歲。儘管如此,他的成人雜誌還是為後世留下了不少影響,包括數位影像。

《花花公子》雜誌雖然一直有色情議題的紛爭,但近幾年來話題已逐漸減少,隨著創辦人的逝世,似乎又更加讓人想到其沒落,去年《花花公子》也表示,將不再發行紙本刊物。但不可否認的是,儘管議題不斷,但《花花公子》曾經影響了 JPEG 圖片格式的誕生,甚至為了後世數位照片的標準格式設下了基準。

Lena.jpg

《花花公子》成人雜誌時常會以「帶有性暗示」、「誘人」的美女圖片作為雜誌封面或是內頁插圖,而一切都要從一張 1972 年,在該年 11 月號雜誌上出現的數位照片開始說起,當時《花花公子》為了測試新的圖片格式 JPEG 所選用的照片:Lena.jpg。也就是這張照片,成為了影像處理者的參考數值。圖片名之所以稱為「Lena」是因為照片的模特名為 Lena Soderberg (該雜誌當時使用 Lenna,故有時候也被稱為 Lenna.jpg),她也被廣泛稱作「網路上的第一夫人」。

時間回到 1973 年,當時 USC 信號和圖片處理研究所 (Signal and Image Processing Institute, SIPI) 的電子工程助理教授亞力山德 (Alexander Sawchuk) 正在和團隊開會,他們希望可以找到一個具備良好動態範圍的圖片,有人臉的話更好。這時,有人走進會議室,手裡拿著一本 1972 年 11 月的《花花公子》雜誌。

團隊這時注意到內頁的插圖,為了能夠將照片放進團隊設計的圖片掃描儀裡,於是他們將這張插圖的上面 1/3 的部分撕下。在這台掃描機裡,團隊已經預先設定了紅 (Red)、綠 (Green)、藍 (Blue) 參數,可以將照片轉換成數位檔,由於當時掃描儀的分辨率是每吋 100 行,而團隊的目標是要利用掃描儀製作出 512x512 解析度的照片,於是他們只將圖片頂端開始的 5.12 吋掃描下來,直到肩膀左右的位置,並將肩膀以下比較裸露、情色的部分排除,僅留下為後世稱頌的 Lena.jpg。

由 SIPI 推出、以紅綠藍 RGB 三色為組合的 512 照片格式因此很快的成為數位圖片壓縮的標準格式,其他研究人員最後決定以他們自己的演算組合,並用在 Lena.jpg 上去挑戰 SIPI 的標準,這讓 Lena.jpg 的圖片格式廣泛流傳到了其他人團隊的手中,最終導致 1990 年時,《花花公子》官方出面排解了一場「非正式的財產所有爭端,並做了非正式的財產安排」,讓 Lena.jpg 成為圖片壓縮界的 icon。

除此之外,Lena.jpg 也有一些其他重要影響,該照片幫助工程師們進一步磨練自己的壓縮算法,讓電腦可以同時展示更多照片。曾當過圖片科學和科技協會 (Society of Imaging and Technology, IS&T) 會長的 Jeff Seideman 表示,Lena.jpg 讓現今的數位交流年代和網路得以合而為一。

而 Lena.jpg 照片中的 Lena 女士,在 1988 年時,她接受了瑞典相關出版社的訪問,並表示對於自己的照片影起這麼多討論感到驚奇。後來 Lena 也在 1997 年被邀請參加 IS&T 50 周年學術會議。目前她仍然住在自己的家鄉瑞典,擁有一個有三個孩子的家庭,過得非常幸福。

只能說,儘管《花花公子》雜誌已經逐漸在走下坡,但當年的它可說是在各方面都帶給人們許多影響,想必影像處理者如果看到 Lena 當年在《花花公子》雜誌上的插圖,大概會跌破眼鏡吧!但這裡礙於尺度問題,我們就不直接公開了XD!

 

參考網站:Mashable

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