什麼是 eSIM?Google 推出 具備 eSIM 的 Pixel 2 會改變電信遊戲規則嗎?

什麼是 eSIM?Google 推出 具備 eSIM 的 Pixel 2 會改變電信遊戲規則嗎?

Google 前日推出的 Pixel 2 系列手機成為了全球首款搭載 eSIM 卡的機種,雖然仍保有實體 SIM 卡槽,不過內建的 eSIM 功能可以讓使用者隨意切換不同的電信業者服務,甚至出國玩時也不用購買國外上網 SIM 卡,直接透過 eSIM 使用當地電信業者服務。

什麼是 e-SIM 呢?簡單來說可以想像成一張虛擬 SIM 卡,使用者不用插入實體 SIM 卡,可以直接透過內建的功能自由的選擇不同電信商服務。早在兩年前,蘋果和三星等廠商就開始計畫推廣 eSIM 服務,這一兩年我們也陸續看到不少搭載 eSIM 功能的產品上市,包含今年推出的 Pixel 2 系列手機、Apple Watch Series 3 Cellular 版本等。

什麼是 eSIM?Google 推出 具備 eSIM 的 Pixel 2 會改變電信遊戲規則嗎?

e-SIM 的好處不少,比方說少了 SIM 卡空間的侷限,手機製造商可以多塞點功能或電池進手機裡,或是乾脆讓手機變得薄一些。另一大好處則是減少電信業者的牽制,由於 e-SIM 可直接透過 OTA 方式更換電信業者,省去跑到電信商那換 SIM 卡的麻煩,舉例來說,假設今日在市區 A 電信業者上網速度快,使用者可以手動選擇由 A 電信業者提供你上網服務,移動到郊區後變成 B 電信業者上網速度快,使用者可以手動切換到 B 電信業者上網,在這樣自由的情況下,不用付換電信業者的違約金,甚至到國外旅遊時也可以直接選擇當地電信業者提供的上網服務,不用購買昂貴的上網流量。

聽起來這麼棒的 e-SIM 服務為什麼沒有快速普及呢?電信業者是一大主因,由於 e-SIM 的出現會改變目前電信遊戲規則,例如電信業者可能無法從綁約中賺到錢、漫遊賺到的收入也可能會比現在少,或是說無法透過龐大的用戶數量做為賣點等等,因此 e-SIM 雖然有在發展,但普及與否大概要等到市場上有一套遊戲規則出現後才能見分曉。過渡時期的產品就會像 Pixel 2 系列一樣,雖然具備 e-SIM,不過還是會提供實體 SIM 卡槽讓不支援 e-SIM 的國家可以插實體 SIM 卡使用。

雖然目前台灣尚未支援 e-SIM 服務,但在 Google、蘋果、三星等大廠相繼提供 e-SIM 裝置後,相信推動 e-SIM 的速度會越來越快。

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