美國賣場讓機器人自動掃描貨架、檢查是否需要補貨,說可以讓員工把工作放在「更需要的地方」

美國賣場讓機器人自動掃描貨架、檢查是否需要補貨,說可以讓員工把工作放在「更需要的地方」

如果你在 Walmart 超市裡面看到這種白色高高的機器人,來回的穿梭走道,不必驚嚇, Walmart 在 10 月 26 日表示,他們正在測試一款機器人,希望可以處理大量「重複性勞力」的工作內容,這款機器人可以掃描貨架上的商品,貨源是否充足,標籤是否打印上正確資訊等。

擅長與科技為伍的 Walmart 不斷嘗試創意結合科技的送貨方式,譬如去年的無人機送貨測試,又或者前些日子與智慧家居品牌 August 合作推出的-智慧門鎖。

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但這次他們不送貨,而是在自家賣場進行一項「機器人試驗」,據報導這類機器人可以掃描貨架上是否有產品缺貨,並確保所有價格標籤都被正確標註和貼上,還能修訂任何錯誤或缺失的標籤。透過這種方式,機器人在檢查貨架時,比起人類效率要高出 50%,比人類的速度快 3 倍,準確率也更高。

不過,Walmart表示,這種機器人不會取代人類員工,反而是可以「節約員工和顧客的時間」。

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根據他們的說法,Walmart 投入這些機器人的理念,並非是要「完全取代人力」,而是取代以往需要人力去做的某些「繁瑣且耗時」的高重複性工作,讓「人力」可以往更需要的地方移轉,不必耗費大量的時間成本在貨架作業上。

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不過,如果這些貨架掃描機器人未來的效率高,一定會減少許多必要的人力工作。那麼假設依照他們的說法,如果在不裁員的前提下,這些省下來的人力工作時間可以移往「更需要的地方」,那麼什麼是「更需要的地方」呢?或是該問,在機器人加入之前,這些「更需要的地方」是由誰來處理的呢?

其實只有兩種可能:

第一,就是機器人的加入,帶來更多的顧客、製造了更多的工作負擔,因此人力可以移往這些新的工作負擔。

第二,原本的人力就不足、工作量過多。

Walmart 並沒有多說明,不過當然大家都希望是第一點。畢竟過去Walmart 一直在利用新科技來努力打好現代賣場的這一仗。像是 Walmart 將與 Google 合作,共享企業內部數據,通過分析消費者以往的購物習慣,用大數據的力量,推薦他們下次的購買商品,做出個性化的購物推薦清單。

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 Walmart 從以前到現在,一直都在試圖運用新穎的科技,來為自己的服務與消費者的需求之間,權衡出一個甜蜜點。在今年 8 月 23 日 Walmart 電商事業負責人 Marc Lore 就宣布將與 Google 母公司 Alphabet 合作,9 月底起將在語音助理(Google Assistant)平台上提供自家眾多產品的購物服務,正式插旗剛興起的語音購物市場。

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而目前美國使用者的消費習慣,「透過語音購物下標」所佔的比例雖不高,但成長的曲線讓人期待,語音裝置的市場裡,身為美國第一連鎖超市,也身為一個電商巨擎的 Walmart 絕對佔有很大的優勢,Walmart 此次與 Google 強強聯手,市場分析人士紛紛指出,這勢必將對另一電商龍頭Amazon 產生影響。

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Walmart 已經在 Arkansas 阿肯色州、Pennsylvania 賓州和 California 加州等多個門市中測試這項貨架掃描機器人,Walmart 計畫在短期內,將其擴大引入至 50 間門市。

 

參考連結:The Verge

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