天堂文件揭蘋果逃稅,利用澤西島避稅數十億美元

天堂文件揭蘋果逃稅,利用澤西島避稅數十億美元

國際調查記者協會(ICIJ)前天公布了一份由67個國家、90多家媒體、380多名記者共同調查的《天堂文件》(Paradise Papers),不僅讓政商名流黑金大曝光,也揭露蘋果公司透過設立境外子公司逃避數十億美元稅款的內幕。

曾透過愛爾蘭漏洞逃稅引發爭議

蘋果公司在2014年以前,利用一種叫「雙重愛爾蘭(double Irish)」的漏洞逃稅,可以讓蘋果將海外營收55%全數轉移到愛爾蘭子公司名下。

按照常規的納稅制度,要向愛爾蘭政府繳交12.5%的稅,或是繳給美國政府35%的稅,在蘋果的逃稅機制下,可以讓愛爾蘭稅金降到海外市場利潤5%左右,過去這項漏洞吸引許多大型公司在愛爾蘭成立子公司,導致當地有許多的空殼公司,後在美國、歐洲多國施壓下,歐盟開始迫使愛爾蘭修補這項漏洞,並在去年裁定蘋果必須支付在愛爾蘭145億美元的非法稅收優惠。

蘋果執行長庫克當時回應:「我們繳交了每一筆需要繳交的稅款,我們不靠逃稅這種小伎倆來生存,也不會把錢藏在加勒比海的小島上的。」

天堂文件揭蘋果逃稅,利用澤西島避稅數十億美元
▲針對2014年以前蘋果在愛爾蘭的逃稅爭議,執行長庫克當時表示:「不靠逃稅這種小伎倆來生存。」
JStone via Shutterstock

《天堂文件》揭蘋果另一逃稅漏洞:英國皇家屬地澤西島

不過近期最新公布的《天堂文件》則揭發蘋果另一個逃稅的漏洞—英國皇家屬地澤西島(Jersey)。在愛爾蘭避稅事件曝光後,2014年蘋果在找來百慕達律師事務所阿普爾比(Appleb),尋求境外稅收的建議,並希望這項安排可以保密;「阿普爾比」是一家擁有119年歷史的律師事務所,常幫助有錢人減輕稅務負擔。

蘋果在2014年將蘋果國際運營(Apple Operations International)和蘋果國際銷售(Apple Sales International)兩家子公司從愛爾蘭移往英國王冠屬地澤西(Jersey),這塊屬地位於諾曼地半島外海20公里處的海面上,雖然國防外交由英國負責,但內政卻是獨立運作,擁有自己的貨幣澤西鎊(Jersey Pound),澤西不受歐盟大多數立法約束、税收條款非常寬鬆,因此成為許多企業熱門的避稅天堂。

根據《天堂文件》內容,澤西取代蘋果原先在愛爾蘭稅務結構中的地位,讓海外收益可以繼續保有超低稅率。

蘋果反駁逃稅,強調愛爾蘭投資未轉移

蘋果目前在愛爾蘭擁有逾6千位員工,消息一出後透過聲明表示:「過去三年,我們已經支付超過350億美元的企業所得稅,再加上數十億美元的物業稅、工資稅,銷售稅和增值稅。」強調公司遵照法律規範,且沒有減少在任何國家的納稅額,並補充蘋果在愛爾蘭的業務或投資並未轉移。

蘋果聲明:「蘋果子公司已支付給美國數十億美元的投資收益,沒有從這項改變中得到稅務的好處,也沒有減少在任何國家的納稅或稅務責任。」

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