蘋果又買下一間 AR 新創公司,蘋果頭戴式裝置的未來還遠嗎?

蘋果又買下一間 AR 新創公司,蘋果頭戴式裝置的未來還遠嗎?

據外媒消息,有內部知情人士的消息稱,蘋果近期以 3000 萬鎂的價格收購了一間來自加拿大的 Vrvana 新創公司,而這間新創公司的代表作,就是研究出一款能夠在 AR 和 VR 間平滑轉換的混合實境「Mixed Reality」的頭戴式裝置-Totem,雖在測試階段搏得各方好評、但並未上市。

Vrvana 研發出的 Totem 頭戴式裝置,同時具備虛擬實境和擴增實境的功能,能在兩者間快速轉換,帶給使用者無間隙的互動體驗,過去 Vrvana 曾與知名企業 Tesla 與 Audi 等合作。

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光看 Totem 這款產品,會與許多知名大廠的頭戴式裝置聯想在一起,因此會下意識的認為他是一款 VR 頭戴裝置,但 Totem 融合了 VR 與 AR 兩種技術,使用者可以同時在一款裝置中獲得兩種不同的體驗,並且平滑的轉換,是一款結合兩家之長的混合實境「Mixed Reality」產品。

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跟其他同類型的競品不一樣的是,Totem 中的 AR 顯示技術依靠的是鏡頭,怎麼說呢?他們在頭戴裝置中設置了幾個穿透式鏡頭,可以將外部環境的情況顯示於裝置內部,呈現在頭戴裝置中的 OLED 螢幕上,Totem 頭戴式裝置具有 6軸自由度(6DoF)的位置追蹤功能,可以讓裝置在空間內實現 360 度抓取物體方向,也能定位自己的位置,並用紅外線相機偵測使用者的雙手,讓使用者擁有更沉浸的體驗。

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根據資料顯示,這樣做的好處在於當其他頭戴顯示設備大多以投影的方式顯示影像,所以顏色較不真實,Totem 卻可以真實呈現外部影像,而有些頭戴 VR 裝置無法完美顯示黑色,但 Totem 卻沒有這個問題,可以在 AR 與 VR 間「無縫接軌」的跳躍切換,或者說是將兩者疊加來顯示影像。

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在 2013 年的時候蘋果用了 3.5 億美元收購了以色列 3D 感測器技術開發商PrimeSense,當時就盛傳蘋果有意布局體感技術市場,緊接著在 2015 年的時候收購了一間從事SLAM(Simultaneous Localization And Mapping,即時定位與地圖構建)的公司 Metaio,SLAM 技術簡單來說就是,讓機器可以獲得「視覺」,機器可以解讀外部環境的訊息,利於在訊息處理時產生有價值的資訊反饋。

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鏡頭移轉到 2016年,蘋果更進一步的在各大公司間尋覓獵物「獵頭」,挖來了不少技術專家,包括Magic Leap 和 Oculus。如此明顯的挹注資源在AR技術上,終於在今年的 WWDC 上初見成效,蘋果發表了第一個 AR 領域的成品-ARKit。Metaio團隊和從各方挖角來的高手們付出終於有回了回報,ARKit 整合了主流的遊戲引擎 Unity 以及 Unreal Engine,一開始合作夥伴有 Ikea 及 Pokémon GO 等知名開發商。

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軟體陣容補齊了,而如今 Vrvanan的加入,將補足蘋果在硬體開發上的不足,讓蘋果在 AR 領域上的籌碼更豐厚(有錢就是任性,缺什麼買什麼,這算不算台幣戰士?)。但事情總是一體兩面的,硬體需要考慮的技術細節不比軟體少甚至更複雜,蘋果在軟體與核心技術的研發上,不算籌劃與不為人知的併購,光是檯面上的布局就花了近四年的時間,硬體的細節與著墨的時間絕不低於軟體,換句話說,難道蘋果認為此時開始準備布局硬體正是時候? 

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庫克上個月接受英國《獨立報》專訪時曾直言,AR 將改變世界,會成為跟手機一樣重要的存在,but…關鍵就是這個 but,目前的「硬體」並不能做出擁有質感與品質兼具的 AR 設備,包含 AR 螢幕顯示時所需要的視野、螢幕品質,其他配套硬體等等,現在市場上的所有的技術與硬件都還無法真的讓大家滿意,而要怎麼把科技零件裝設在人們臉部,又是另一個難題。

庫克進一步表示:「我們不是想成為第一位,我們是想成為最好的那一位」。短短一句話,但卻包含著蘋果從技術研發到產品的整體戰略思考。

擅於「開創」的蘋果「二創」這個套路也是玩的比誰都順手,簡單來說,蘋果對於它看不懂的、不理解的,絕對都是選擇後發至人,先讓大家把這坑給滾一遍,等到蘋果看懂這遊戲怎麼玩的時候,蘋果在出招並盡力做到最好,加上其快速打入市場的品牌信仰與行銷本事,相信沒有人會去質疑蘋果這一套組合技,你說有例子嗎?當然有,手機上的雙鏡頭不就是了嗎?

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正因為如此,我們可能看不見蘋果對於 AR 採取比較偏激的作法,但我們可以期待的是,當蘋果準備好將產品推出時,那必然會是相當成熟且市場「相對」容易接受的產品。

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庫克在之前採訪時認為 AR 領域的技術和硬體要臻至成熟,並且廣泛的應用於大眾生活,至少還需要 5 年的時間。而蘋果從 2013 年開始收購擁有 AR 核心技術的公司,從 PrimeSense、FaceShift 到 Metaio、Flyby Media 至今年 WWDC 上秀出的 ARkit 整個過程也花了差不多的時間。

現在,蘋果已經開始對「硬體廠商」展開動作,某方面也預示著庫克對於 AR 市場的判斷正在一步步實現,加上過去多筆相關的收購,最終蘋果將秀出什麼產品,真的讓人期待。

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資料來源:TechCrunch

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