想與高通分手?Google 為了研發自家處理器,再挖角 Apple 晶片大將

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Google 自從 Pixel 系列手機開始,便傾注大量資源於手機業務上,目前在 Pixel 手機上,唯有 Pixel Visual Core 影像處理器的設計,真正出自自家之手。因此,盡快打造出自家移動用處理器被 Google 視為是第一要務。而為了加快自家處理器研發的腳步,Google 近日 「又」獵頭成功!說動了一位 Apple 的處理器設計師加盟 Google 處理器設計團隊。

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John Bruno 從 2012 年至今一直在從事處理器架構的工作,在加入 Apple 並幫助其打造 ARM 架構的移動裝置用處理器之前,John Bruno 曾經在 AMD 任職,而且還曾經在昔日知名顯示卡大廠 ATI Technologies 掌管晶片設計的團隊和開發權。

John Bruno 在 Apple 時擔任的是,晶圓競爭分析部門的主管( Silicon Competitive Analysis Group At Apple),最大的任務是讓 Apple 自家處理器領先其他競爭同業。

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值得一提的是,這幾年從 Apple 跳到 Google 的,不只有 John Bruno,還包括曾參與 iPad、iPhone 及 Apple TV 晶片設計的 Wonjae Choi、Manu Gulati、Tayo Fadelu 等等,均是在 Apple 中任職處理器設計的相關職務。

而因 Google 大舉「徵才」受傷流血的,還有訴訟老冤家高通,Google 對高通的幾名處理器晶片研發人員們,同樣拋出橄欖枝(灑出大把銀子)包括 Mainak Biswas、Vinod Chamarty 與 Shamik Ganguly 等人。這些動作間接表明了 Google 正試圖掌握下一代,甚至是往後自家移動用處理器的話語權。

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 Apple 從 2010 年開始,在第一款 iPad 上開始採用自主設計的 A4 處理器,在此之前的第一代 iPhone 和 iPhone 3G 均是採用 RISC ARM 1176JZ(F)-S 架構的處理器,這些都是由三星負責提供生產。

在 A4 之後 Apple 才正式展開了自主設計的道路,並且在往推出的 A7 處理器上,正式成功邁向 64 位元架構,讓使用其處理器的 iPhone 5s 成為第一款硬體和系統上,都採用 64 位元的智慧型手機。

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這當中 John Bruno 起到的影響不可謂不大,這個時候他加入 Apple 不過一年半的時間,就幫助新東家成為世界上第一個推出 64 位元處理器的公司,而 John Bruno 戰功可不只這些,早在 AMD 時期,就曾經在 AMD 著名的 Trinity APU 開發上有著關鍵貢獻。

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據外媒進一步的消息稱,知名諮詢公司《Tirias Research》的首席分析師 Jim McGregor 就預測,Google 的首款行動處理器,可能因挖角行動的順利,很快就可以與大家見面。Google 將借助這一大票現成的「知識產權」,在半年之內打造出一款多功能的 SoC(System-on-a-chip)晶片。

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看起來 Google 的 Pixel 手機,拋棄高通採用自家研發的處理器,已是時間早晚的問題,這位 John Bruno 不但是 Apple A 系列處理器的重要研發者,也曾帶領過 Apple Fusion 處理器的開發計劃。

Google 將一批又一批的頂尖人才聚合在一起,試圖組成處理器研發的黃金打線,相中的不僅是他們擁有打造頂尖處理器的實力,更是他們有辦法將處理器打造出世之外,直接加速度推進至行業頂尖水準的能力。若此役 Google 成了,未來數年移動用高端處理器市場,或許將面臨一次大洗牌。

 

參考來源:Digital Trends

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