整個地球都是我的夜店!全世界都看得到「Disco鏡面球」衛星飛上太空了!

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近日,一間美國的私人火箭公司「火箭實驗室」(Rocket Lab)將一枚非常像在夜店、Pub 中看到的鏡面燈光球衛星送入太空,並將這顆衛星取名為「人類之星(Humanity Star)」,而人類之星除了能夠藉由反射太陽光,發出在地球的民眾單純用眼睛就可觀測到的光芒外,就連台灣也有機會一睹這顆衛星的風采!

美國火箭實驗室(Rocket Lab)在本月時間 21 日,將一枚 Electron 火箭,從紐西蘭的私人發射場成功送入太空,當中搭載了燈光球型的衛星(Humanity Star)。這顆秘密衛星除了體型超過一公尺之外,主要構成物是碳纖維,本身是擁有 65 片的三角形反射鏡面所組成的幾何球體!

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因擁有 65 片的三角形鏡面,因此在不同地高度,會反射出不同角度的太陽光到地球,因此在地球上的人們是有機會觀測到這顆 Bling Bling 的人造衛星的。火箭實驗室(Rocket Lab)的首席 CEO-Peter Beck,向世人闡述了為何要發射這顆閃閃衛星的原因:

Peter Beck 希望任何人,無論是身在世界哪個角落,或者在生活中發生了什麼變故,每個人都能夠在夜空中看到 Humanity Star,為了人類的繁榮和生存,他期許大家要將目光放得更遠。不只限定在個人、組織團體和國家這個小小的範圍裡,我們要去面對更大的挑戰,比如氣候變遷和地球上的資源短缺等等。 

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呃…先別噓!慢點慢點!儘管這位創始人表達的意境不僅崇高、還很抽象,但把這顆「Disco鏡面燈光球」送上去的 「Electron 火箭」對於 Rocket Lab 可就意義重大了。

據了解,已經有非常多航太企業與他們簽訂合作協議,這當中包括 NASA、 Space、Spire 與 Moon Express 等諸多在太空領域努力的知名企業。

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在去年這家私人的火箭公司,還獲得了知名風險投資公司《Data Collective》領投的 7500 萬 D 輪融資,在去年的市值就已經超過了 10 億美金。

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話題回到「人類之星( Humanity Star )」上,該公司表示由於「人類之星」繞行地球一圈的公轉速度大約是一個半小時,因此在地球上的觀測者們,視覺效果上會猶如觀賞流星一樣。官網《thehumanitystar》有提供該衛星路徑圖,供愛好觀測星象的民眾即時查詢衛星的位置。 

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一位就讀於 MIT 麻省理工學院 STARlab 的研究所學生 Jim Clark ,在寫給外媒《Quartz》的信中表示「若它能順利抓住光線,並且旋轉速度夠快的話,Humanity Star 毫無疑問是夜空中最明亮的一顆星。」不過,根據 STARlab 對於軌道的計算表明,目前北緯 46° 至南緯 46° 間的夜晚肉眼是看不見它的。

然而既然這顆人類之星,是挾帶著如此廣大的理念,高掛在夜空中散發光芒,它自然不會成為太空垃圾。據《Quartz》表示,這顆衛星將在運轉 9 個月後離開軌道,墜入大氣層,在大氣層的高溫中結束他的使命。

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那在這9個月的時間裡,身處台灣的我們會有機會一睹這顆Disco鏡面燈光球的風采嗎?筆者上官網查詢了一下,發現台灣時間從 1/29 開始計算起的 38 天後,也就是 3/8(四)剛好是婦女節時,有機會親眼目睹這顆人類之星劃過天際。並且它將會在天際線停留約 3分30秒,若你是愛好觀星的朋友或是天文愛好者,可要好好抓緊這次難得的機會喔。

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參考連結:Quartz

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