平井一夫欽點的接班人:吉田憲一郎 到底是誰?為什麼會從財務長當到CEO? 現任索尼 CEO (首席執行長)平井一夫將會在今年 4 月 1 日起出任索尼集團董事長,而現任集團副總裁及 CFO (首席財務長)吉田憲一郎將接任 CEO 。索尼集團此次的高層人員變動引起了各界關注,新的 CEO 上任,除了關乎到索尼現有的產品矩陣外,也關係到索尼集團本身在 2018 年乃至未來的發展前景。

從索尼公佈的公告文件看,索尼 CEO 的人選是由平井一夫主動向索尼集團董事會提出的。在平井一夫任職 CEO 期間,吉田憲一郎作為集團首席財務長一直支援著平井一夫的工作。

平井一夫欽點的接班人:吉田憲一郎 到底是誰?為什麼會從財務長當到CEO?

在公告中,平井一夫感言表示:

自我到索尼以來,吉田憲一郎作為集團首席財務長一直支援著我的工作,他是一位重要的業務夥伴,同時也是一位可貴的朋友。我相信他有深刻的戰略思維和堅定的決心去完成集團的目標。

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那麼,接過索尼 CEO 旗幟的吉田憲一郎到底是誰?平井一夫為何如此信任他?他又將怎麼規劃索尼的 2018 年?

如果說平井一夫是「索尼舞台」的幕前明星,那麼吉田憲一郎就是這個大舞台的幕後要員之一。

這一段落共有兩條主線,兩位主角。

現年 58 歲的吉田憲一郎在 1983 年加入索尼公司,至今在索尼已度過了 35 年的工作生涯。相比現年 57 歲的平井一夫(1984 年加入索尼),實際上吉田憲一郎還要更早一年加入索尼。只不過他們所從事的工作方向各有不同,平井一夫是行銷人員出身,而吉田憲一郎則是一名企業財務人員。

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不過,真正讓吉田憲一郎的職業生涯發生轉折是在 2000 年之後。

雖然吉田憲一郎為索尼公司的財務人員出身,但真正讓吉田憲一郎的職業生涯發生轉變的是他加入索尼子公司、網路服務商 So-net 之後。2000 年~2005 年,吉田憲一郎在 So-net 任職期間成功領導了公司上市,並擔任公司總裁及代表董事職務。

相比於行銷出身的平井一夫,財務出身的吉田憲一郎更注重於對公司戰略大局和風險投資兩方面的發展。

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而在 So-net 擔任多年決策要員的吉田憲一郎已對網路業有著豐富的管理經驗,對於他當時的上司,時任索尼集團 CEO 霍華德‧斯金格(Howard Stringer)而言,吉田憲一郎是索尼集團未來的合適接班人選之一。

我們應該召他回總部。——2008 年,霍華德‧斯金格在 So-net 的一次聚會上說道。

而就在吉田憲一郎在索尼公司從事財務工作的同時,入職索尼公司已有 11 年的平井一夫憑藉其出色的英語口才和行銷天賦,在 1995 年被調入了當時被創辦不久的索尼電影娛樂美國分公司(SCEA)。一年後,平井一夫升任 SCEA 的執行副總裁兼首席運營長(COO),仕途一片光明。

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在當時,平井一夫的首要任務是將 PlayStation (PS)「殺」入 SEGA (世嘉)和 Nintendo 任天堂為主的北美遊戲機市場(該機為 1994 年在日本發售)。從現今的資料看,平井一夫的這場首秀顯然是成功的。憑藉那堪稱「豪華」的遊戲陣容,索尼 PS 遊戲機在北美市場得到了廣泛好評。根據維基百科的統計資料,初代 PS 遊戲機在發售後的 9 年 6 個月內,出貨量突破 1 億台。

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初代 PlayStation 在北美的成功發售自然會搶到任天堂和世嘉的不少風頭。2000 年,索尼乘勝追擊在北美發售了 PlayStation 2 遊戲機,在當時的北美市場中,其預定量高達 100 萬台,一舉為索尼創下了 2.5 億美元的營業額。

截止至 2012 年,PlayStation 2 共售出 1.55 億台,成為了迄今為止最暢銷的遊戲主機。

 

走向巔峰,但同時也開始走向下坡

但,就在索尼邁入 2000 年這個「千禧年」之際,全球經濟突然衰退,網路泡沫也隨之而來,這是影響索尼發展的重要因素之一。與此同時,雖然索尼在 90 年代末的遊戲主機、影像、筆電市場都取得了不俗的成績,但公司內部矛盾初現,員工開始產生對時任索尼 CEO 出井伸之的不滿。

出井伸之先生的想法太超前了,我們常常會跟不上他。——索尼員工對出井伸之評價道。

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出井伸之對產品的超前想法、對企業的各種併購計畫開始對索尼產生不利的經濟危機。在 2003 年公佈的 2002 年企業年度財報中,索尼出現巨額虧損,並引發了全球投資者恐慌性拋售索尼股票。在財報公佈後的 2 天內,索尼連續 2 天跌停 25%,5 天內由每股 30 美元的價格急跌至 23 美元。

在短短數天時間內,索尼的股票蒸發了 4000 億日元市值,並使得當時的日經指數大幅下跌,造成日本科技股投資者的恐慌。這次索尼在股市中的大幅急挫,被金融人士稱之為——Sony Shock(索尼震盪)。

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2005 年,由索尼集團董事會投票決定,任命霍華德‧斯金格為索尼集團首位外籍 CEO 以接任出井伸之的工作。而出井伸之則與有著「Play Station 之父」之稱、時任索尼電腦娛樂公司(SCE) CEO 兼社長的久多良木健則宣佈退出集團董事會。2007 年,平井一夫接任久多良木健在 SCE 的 CEO 兼社長之職。

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然而,相比於當時即將領導 So-net 上市的吉田憲一郎,掌握索尼「命脈」事業的平井一夫即將迎來職業生涯中的各種波折。

新官上場,仍未能力挽狂瀾

作為前哥倫比亞廣播公司記者的霍華德‧斯金格是索尼美國公司的 CEO,在任命總部 CEO 前,他主導重振索尼的音樂和電影業務,先後主導《蜘蛛人》、《007 之皇家夜總會》等影片發行、將索尼影業與米高梅合併。

而在 2005 年任命總部 CEO 後,董事會給他的目標只有一個——恢復被經濟震盪重創的索尼集團經濟。但是,斯金格這個「救火隊長」的上場並沒有為索尼的經濟起到立即見效的止虧作用。

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2006 年,索尼遊戲主機 PlayStation 3 正式發佈。可是,面對當時微軟的 Xbox 360、任天堂 Wii 的崛起,與前代已隔 6 年之久的 PlayStation 3(PS3)已逐漸失去了當年 PS 遊戲機進入市場的那股「殺氣」。

除了獨佔遊戲的數量優勢漸漸失去外,初期 PS3 被賦予的功能較多、硬體成本較大(Cell 處理器)也使得其售價水漲船高且因藍光光盤問題被延後發售,令 PS3 對比同期的 Xbox 360、Wii 在新品優勢和價格上失去了競爭力 (PS3 首發價為 499 美元起,Xbox 360 為 299 美元起)。

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此時負責索尼 PlayStation 業務的平井一夫決定重新定義 PS 遊戲機的產品和銷售模式。2009 年,更輕更薄的 PlayStation 3 slim 正式登場,此時 Cell 處理器已發展至 45 奈米,核心面積更小,所需功耗更低。加之其內部主要硬體得到了改良設計,使得 PS3 slim 的體積和製造成本被大幅降低,銷售情況也開始從憂轉喜。

2009 年,SCE 終於實現了久違的盈利,而平井一夫在此之後則被任命為索尼集團的執行副總裁。然而,剛迎來好轉的索尼遇上了全球金融危機,全球經濟衰退和匯率問題再次讓索尼的市值暴跌。好不容易喘過氣來的索尼,從一個金融泥潭「跳」到了另一個泥潭。

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實際上我需要對索尼進行很多變革,這些變革只可能在危機過程中發生。

時任索尼集團 CEO 斯金格在 2009 年末接受媒體的採訪時說道

「索尼破產了嗎?」

在「後斯金格時代」,削減運營成本、重組公司架構是索尼首要解決的問題。

在平井一夫解決 PSN 網路遭駭客攻擊、代表 SCE 為 PSN 用戶資料洩密一事道歉後,平井一夫成為了外界對索尼的一個重要印象,許多人認為他將會是斯金格的合適接班人選。

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但是屋漏又逢連夜雨,順便還來了個地震。2011 年,剛完成業務重組的索尼遇上了日本「近 1200 年一遇」的地震和海嘯。根據官方宣佈,這次海嘯沖走了索尼的 12 萬台 PS3 遊戲機,並關閉索尼在日本的 6 家工廠。

此次天災使索尼受到了前所未有的重創,全年虧損高達了 4500 億日元,而索尼的市值也從斯金格的接手時的 500 億美元暴跌至 170 億美元。

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這時候網路便出現這麼一句話——索尼破產了嗎?

2012 年,斯金格卸任索尼集團 CEO,平井一夫接過斯金格的接力棒擔任索尼集團首席運營長兼社長,這時候已經是索尼的第四年業績虧損。而他的使命也和斯金格一樣,將索尼從虧損的泥潭中「拔」出來,繼續削減不必要的業務支出,重整架構。

平井一夫接任後,首先是將盈利不佳的業務砍掉以削減索尼的營業成本,譬如出售在 2009 年末與夏普合資成立的 LCD 電視面板公司裁員萬人等等。目的是為了讓公司節省開支的同時,也讓員工產生一種危機感

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對於索尼當前的處境,我有一種很強的危機感。為了索尼的將來,我們將不惜作出痛苦的抉擇,因為競爭對手和當前環境不會等待我們。——平井一夫在接任索尼 CEO 時表示。

而在平井一夫上任之後,他找到了曾被斯金格看重的吉田憲一郎。

不過雖然索尼在此時仍然是以「削減」為主,但平井一夫也曾經試圖投資或收購集團以外的業務以促進盈利情況,其中包括收購當時已經上市的 So-net。可是,此舉在當時遭到了吉田憲一郎的批評,吉田表示平井一夫是犯下了「優先級錯誤」,應該先處理索尼的架構調整而並非是浪費時間和精力去考慮收購其他公司。

在此之後,吉田憲一郎得到了平井一夫的賞識,並邀請他離開 So-net 擔任索尼的首席戰略長(CSO)職務,吉田憲一郎答應了。

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2013 年,索尼的財務狀況逐漸好轉,但這仍只能算是「止虧」而不是真正地實現盈利,此時吉田憲一郎建議出售 VAIO 業務,此番建議得到了平井一夫的認同。一年後,VAIO 個人電腦業務被平井一夫宣佈正式出售,吉田憲一郎出任索尼首席財務官(CF長)職務。

外界認為他是平井一夫的「軍師」

吉田憲一郎作為集團首席財務長一直支援著我的工作。

這是平井一夫在 2018 年公告中的一句話,顯然吉田憲一郎除了是集團的 CFO,也是平井一夫的幕後軍師。

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除了出售 VAIO 電腦業務外,索尼電視業務在同期被拆分為一個部門獨立運營,在裁員千人後,吉田憲一郎向平井一夫提出了重視對圖像感測器業務投資的理念。從現今的市場情況看,顯然吉田憲一郎的建議是沒錯的。從路透社在去年 3 月的報告看,圖像感測器是索尼利潤增長主力

這時候,平井一夫也提出了「One Sony」的重組戰略,以集合公司各部門的內部資源,融合加強索尼產品。

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索尼 Xperia Z1、PlayStation 4 就是「One Sony」戰略下的產物之一。

放棄不重要的市場,注重大市場的發展,吉田憲一郎和平井一夫的做法在近年來得到了顯著成效,至少在利潤收益上恢復了公司的盈利。

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在 2017 年的 Q1 (2017 年 4 月 1 日至 6 月 30 日)季度財報中,索尼銷售收入與 2016 年同比上升 15.2%,為 18581 億日元(165.90 億美元),而公司季度利潤同比增長了 180.5%,為 1576 億日元(14.07 億美元)。

而在之後公佈的 Q2Q3 財報中,索尼的盈利指數也十分亮眼。憑藉 PlayStation 業務和網路服務的巨大收益,銷售額同比往年分別上升了 22.1% 和 11.5%。從索尼官方公佈的資料看,PlayStation 遊戲業務、圖像感測器業務均為索尼帶來了巨大收益,而影音、電視、智慧手機業務也呈現了良好的發展趨勢。

截止至 2017 年 12 月 31 日,PlayStation 4 主機在全球共銷售超 7000 萬台。目前來看,相比於平井一夫在斯金格手上接力索尼,吉田憲一郎在肩膀上的擔子似乎輕鬆了些。

平井一夫欽點的接班人:吉田憲一郎 到底是誰?為什麼會從財務長當到CEO?

對於上任索尼 CEO 後的計畫,吉田憲一郎表示將會繼續延續平井一夫的改革道路,繼續以謹慎的態度運營企業,並將努力實現長期利潤增長達到更高的營業利潤目標。

目前,吉田憲一郎正與繼任 CFO 工作的十時裕樹制定 2018 年 4 月後的中期發展戰略計畫。

有財經人士認為,索尼在 2017 年財年的持續盈利呈現出可觀的態勢,讓投資者們重拾信心,他們(指索尼)也將可能在本財年實現 5000 億日元(約合 45.8 億美元)的盈利目標 。而索尼股價持續上揚的趨勢,也將會為平井一夫的 6 年 CEO 任期畫上一個圓滿的句號。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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