為了iPhone電池,蘋果破例找上礦商簽買鈷長約 「鈷(Cobalt)」是生產鋰電池的關鍵原料,隨著全球大量電子產品需求,以及電動車產業蓬勃發展,深怕原料短缺,全球各大廠掀起搶「鈷」大作戰。

同樣未雨綢繆的蘋果(Apple),傳出破天荒開首例,打算跳過電池製造商,直接與鈷礦公司商談長期採購合約,確保未來產品能順利生產。

全球四分之一「鈷」產量,用於製造手機電池

「鈷」幾乎可以說是現代石油,不論是電池廠或是電動車製造商,都極欲確保與礦商簽訂供應合約,確保鋰電池供應沒問題。

目前的鋰電池大致有「鎳鈷鎂」、「鎳鈷鋁」兩種組成形式,「鈷」之所以重要,是因為具有穩定物質、增加能量密度的特性,能夠確保電池壽命以及充電速度,因此短期內電池產業都無法棄「鈷」而不用。

生產大約13億個電子裝置的蘋果,是目前全球最大「鈷」的終端用戶,全球有高達四分之一的「鈷」產量,用於製造手機電池,但在過去的18個月中,「鈷」的價格已經漲了兩倍多,每噸價格將近8萬美元(約新台幣232萬元),再加上電動車產業的興起,勢必將大大分食「鈷」的用量。

為了iPhone電池,蘋果破例找上礦商簽買鈷長約
▲全球有高達四分之一的「鈷」產量,用於製造手機電池。
圖片來源:shutterstock

先前鈷礦的採購,蘋果都是直接交由電池製造商處理,但根據內情人士透露,一年多前蘋果就開始直接跟礦商談長期採購合約,希望能簽訂至少五年的合作協議,每年能取得幾千公噸的鈷原料,確保未來旗下產品電池生產無後顧之憂,蘋果發言人對此則拒絕評論。

電動車廠需求大,加入搶鈷戰局

蘋果此舉等同直接跟電動車製造商宣戰,像是 BMW、福斯汽車、三星等汽車和電子製造業者,近來也都積極跟礦商簽訂長期協議,「價格」就是影響最直接的因素。

因為供給日益吃緊,加上鋰電池需求逐漸加大,鈷價在2017年飆升至每公噸75,500美元,年增幅高達129%,讓許多電池製造商紛紛大喊吃不消。「鈷」更是電動車電池不可或缺的關鍵原料,舉例來說,一支 iPhone 大約需要用到8公克的精煉鈷,而一台電動車電池的用量則是手機的1千倍。

據市調機構 Darton Commodities 數據,全球鋰電池(電動車加一般鋰電池)的鈷礦用量將從2017年的5萬5千噸一路攀升,在車商跟電子製造商都有強烈需求的狀況下,搶「鈷」自然成為眼下最迫切且與產品直接相關的課題。

為了iPhone電池,蘋果破例找上礦商簽買鈷長約
▲全球鋰電池的鈷礦用量預計在未來將一路攀升,搶「鈷」成了各大廠的重要課題。
圖片來源:高敬原 / 製圖

鈷很重要,但童工人權更重要

據統計,目前全球每年有超過50%的鈷產量用於鋰電池,預計2020年比重將超過60%,而全球三分之二的「鈷」都來自非洲的剛果共和國,當地不穩定的政局以及童工問題也是整體產業鏈中的一大隱憂。

根據國際特赦組織在2016年所公布的報告,蘋果、三星在中國的供應商都向雇用童工的礦場採購鈷礦,顯然對於童工保障不夠周全,2017年蘋果首度公開旗下產品使用的鈷礦來源,表示雇用童工的的礦場需要「保護措施完善」才會重啟合作,確保所有礦場都能保障員工的基本安全,避免公司形象沾染血汗惡名。

不過就現實面來看,蘋果真正在乎的是確保有足夠、穩定的鈷礦能供應接下來的產品生產,而蘋果也正因為口袋夠深才得以簽下這樣的長期採購合約。

資料來源:BloombergTechCrunchThe Verge

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