中國嚴管挖礦,比特大陸因應做法備受台灣供應鏈關注 當前,人工智慧(AI)是當下各家科技大廠都努力的領域之一。就連受到挖礦熱潮帶動,在挖礦機中市占率保持領先的中國比特大陸(Bitmain),也在近日藉受媒體採訪時發表,面對演算法的更新程度,比特大陸發展具備人工智慧的挖礦機晶片(ASIC)必須在 9 個月就更新一次。而這樣的更新速度,也帶給了供應鏈相當的商機。

日前,中國比特大陸的產品戰略總監湯煒偉在接受媒體採訪時表示,旗下所開發具備 AI 功能的晶片,需要每 9 個月更新一次。與傳統晶片的反覆運算速度相比,AI 演算法反覆運算的變化更快。因此,必須針對最新演算法的需求、神經網路演算法的共性基礎進行相對應的改變,如此才能達到最新的效益。

事實上,過去中國比特大陸可能讓很多人的第一印象就是和人工智慧沒什麼關係。可是早在 2015 年,比特大陸就已經在準備具備 AI 功能的晶片了。當時 Google 也在做同樣的事情,只不過 Google 做的是 TPU(Tensor Processing Unit),相較於傳統的 CPU 和 GPU,TPU 的速度更快,能效比更高。不過,根據專精於人類與技術交互作用的市調企業 Tractica 的資料顯示,在 GPU 上做深度學習仍然會是當前產業的發展狀態,未來必須到 2020 年之際,才有可能改變採用 GPU做深度學習的狀況。

據了解,比特大陸 2017 年 11 月份推出的首款 AI 晶片,被命名為 Sophon BM1680。而目前 Sophon BM1680 已支援了主流 Caffe model 和 Darknet model 的編譯和優化,以及 AlexNet、GoogLenet、VGG、ResNet、Yolo、Yolov2 等網路。另外,還完成了機非人檢測分類 demo,人體/人臉檢測 demo與人臉辨識 demo等。目前,比特大陸正預計在 2018 年第 2 季,再發表具備 AI 功能的 Sophon 第二代晶片,屆時有機會在讓台灣的相關供應鏈受益。

而雖然台灣的供應鏈受惠於中國比特大陸在晶片上的快速改朝換代,不過近期傳出的中國將嚴打挖礦,將使得比特大陸將遭受衝擊,讓台灣供應鏈也受拖累的消息,目前各家供應鏈廠商也正在密切的觀察中。對此,根據《經濟日報》的報導,比特大陸除了藉研發新一代人工智慧晶片來因應之外,還將擴展海外布局已分擔風險。

報導指出,比特大陸目前已經在包括舊金山、以色列和荷蘭等地設立研發中心。而自 2018 年開始海外布局在將擴大,預計將相繼在瑞士設立分公司,並在新加坡建設地區總部等。另外,比特大陸還可能正在加拿大尋找合適地點設立新的礦場。透過這些新的投資與發展,再加上比特大陸在具備 AI 功能的晶片研發,希望能降低中國嚴格控管挖礦的衝擊。

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