本身就是一場災難?蘋果前員工曝Siri不夠聰明的真相 蘋果(Apple)旗下語音助理 Siri 推出至今已經邁入第七年,但跟 Alexa、Google Assistant 產品相比「不夠聰明」始終為人詬病,而究竟 Siri 為什麼會在這場智慧語音助理大戰中落敗?

 
蘋果旗下的語音助理 Siri 不比 Google Assistant、 Alexa 聰明不是秘密,蘋果這幾年也積極改善 Siri 功能,但隨著音質受到好評的 HomePod 在今年2月上市後,也再次暴露了 Siri 功能有限的缺失。

Siri 推出至今已經邁入第七年,最近許多參與 Siri 開發的研究人員接受外媒《The Information》訪問,分享 Siri 為什麼會在這場智慧語音助理大戰中落敗。

從產品本質到團隊管理,Siri一步步走向衰敗

Siri 並不是蘋果原創開發的產品,而是在2010年以2億美元收購而來,根據《The Information》報導,蘋果在性能尚未完備的情況下,隔年就將 Siri 導入 iPhone 4S 中,除了問問天氣、撥打電話,許多 iPhone 用戶很快發現 Siri 能做的事情不多,即便在2016年蘋果開放供第三方開發使用的 SiriKit,因為功能和靈活性有限,表現仍不及 Google。

而這一切都要從2011年賈伯斯(Steve Jobs)過世說起。

當時蘋果內部對於 Siri 未來的走向、定位沒有明確願景,甚至團隊內部領導也出現問題,當時 Siri 團隊是由前 iOS 軟體高階副總裁史考特·福斯托(Scott Forstall)負責帶領,但當時他因為即將推出的蘋果地圖(Apple Maps)分身乏術,因此史考特·福斯托將負責管理蘋果地圖專案的理察·威廉森(Richard Williamson)調來帶領 Siri 團隊。

理察·威廉森做出了許多跟團隊期待不同的決策,他認為 Siri 只需要跟 iOS 一樣每年升級一次就好,但智慧助理不是這樣養成的,亞馬遜(Amazon)、Google 都是無時無刻在更新自家產品,才能夠確保資訊、功能隨時跟上用戶需求。

本身就是一場災難?蘋果前員工曝Siri不夠聰明的真相
▲SIri 團隊原本是由前 iOS 軟體高階副總裁史考特·福斯托(Scott Forstall)負責帶領,但當時他因為即將推出的蘋果地圖(Apple Maps)分身乏術。
圖片來源:Twitter

不過理察·威廉森卻認為 Siri 的不靈光與他無關, 「Siri 成了一場災難,運作的時候反應很緩慢、軟體充斥各種缺失,這問題是出在 Siri 本來的團隊身上,不是我的問題。」 他表示,一年更新一次軟體的決定也不是他做的,他主要是負責讓整個團隊的運作上正軌。

隨後理察·威廉森跟史考特·福斯托都在2012年蘋果推出iOS 6系統後離開了蘋果。

另外,後來收購的項目執行上也有問題,像是2013年收購能夠分析社群數據的公司 Topsy,以及2015年收購的自然語言處理工具 VocalIQ,都因為 Siri 的架構混亂,在串接功能時都碰上許多困難。

接著是內部管理的問題,大約2012年時蘋果就啟動智慧音響項目,有 Siri 團隊成員就透露,他們直到2015年才知道這件事,甚至有蘋果內部人士曾說,一開始蘋果是沒有打算在 HomePod 上導入 Siri 的,這或許就能解釋為什麼上市後的 HomePod 音質得到了一致讚揚,但卻被批評「不夠聰明」。

解決內部管理問題、擘劃未來都是當務之急

有「Siri 之父」稱號的諾曼·威納爾斯基(Norman Winarsky)過去曾說,2010年被蘋果收購前,Siri 原本只是一個主攻旅遊、娛樂規劃的虛擬小助手,可以幫用戶規劃行程、路線、票券,在他們最初的規劃裡,是想先把這塊基礎打穩,接著再拓展到其他功能領域。

諾曼·威納爾斯基認為蘋果接手後操之過急,一開始就想要 Siri 十項全能 ,「這本就是很難解決的問題(指 Siri 性能),尤其是一家擁有數十億用戶的企業,這些問題就會難上加難。」

本身就是一場災難?蘋果前員工曝Siri不夠聰明的真相
▲「Siri 之父」諾曼·威納爾斯基(Norman Winarsky)認為蘋果接手 Siri 後操之過急。
圖片來源:Twitter

蘋果比亞馬遜、Google 都還要早進入智慧助理領域,而如今 Alexa、Google Assistant、Cortana,甚至是後起之秀三星的 Bixby 也都來勢洶洶,一次次的在智慧助理的大浪中被推得越來越後面。

目前在 iPhone、iPad、Apple Watch、Apple TV、AirPods、HomePod 都可以看到 Siri 的身影。2017年 Siri 團隊改由軟體工程高級副總裁克雷格·費德里吉(Craig Federighi)接手,今年二月還找來曾參與微軟 Azure 雲端平台的工程師邁克爾·阿伯特(Michael Abbott)加入團隊,當時外界就推測他極有可能是要來主導 Siri 產品的開發。

蘋果如果想要急起直追,讓 Siri 競爭力更加厚實,解決內部管理問題,並清楚擘劃 Siri 的未來都是當務之急,當然對廣大的果粉來說,更聰明的 Siri 無非也是離不開蘋果的理由。

資料來源:VenturebeatMacrumorsMashableThe Information

 

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