蘋果對供應鏈控制加強,悄悄布局自己做桌機處理器、面板,以後一分錢都不打算讓三星、英特爾賺了 蘋果到底是一家硬體公司,還是一家軟體公司?這兩個說法一直都存在。蘋果大包大攬喜歡所有東西都自己來做的行事風格,在行業內已經不算是什麼秘密。受到多年封閉文化的影響,iOS 系統一直都和「開放性」保持著一定距離。

但如今蘋果硬體產品的成功,卻離不開多個上下游企業的通力合作,以 iPhone 為代表的核心產品仍然建立在一條漫長且複雜的產業鏈上,也獲益於眾多核心供應商在關鍵元件的研發和製造上的成功。

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蘋果對供應鏈的重視由來已久,根據早期在 Apple 和 NeXT 中任職的 Dan'l Lewin 表示,蘋果創始人賈伯斯本身就是一位對供應鏈極為關注的人。很多人知道的是他在產品細節以及營銷方面的出眾成就,然而他在供應鏈領域同樣有擅長的一面,甚至親自負責。

不過賈伯斯並非是科班出身,所以他找來了這方面的專家,也就是現在的蘋果 CEO 蒂姆‧庫克。

賈伯斯看中庫克的是他在康柏公司的採購和供應鏈經驗,加入蘋果後庫克便採取了一系列的外包措施來簡化運營,降低成本的同時還有效加快了產品的生產週期,這至今依舊是支撐蘋果產品高效周轉的核心之一。

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在今年 3 月份,蘋果發佈了新一期的《供應商調查報告》,其中顯示在 2017 年共有 756 家供應商負責給蘋果供貨。以 iPhone X 為例,為大眾所知悉的便有來自三星的螢幕、高通/英特爾的基帶、索尼的 CMOS 等,絕大部分蘋果產品都是在包括中國在內的亞太地區進行組裝生產,蘋果自己則在愛爾蘭等地區保有少部分象徵意義的「環保工廠」。

其產業鏈之複雜,絕大多數用戶都很難一窺究竟。而根據去年 IHS Markit 公司的拆解報告來看,iPhone X 的成本達到新高,而且為了獲得三星的柔性 OLED 螢幕,蘋果也付出了不少代價。

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為了包攬這種面板資源,iPhone X 單純螢幕的成本價就達到了 110 美元,而且只有三星一家來供應蘋果想要的 OLED 螢幕,這顯然不是什麼好消息。元件來源受制於人,長遠看來更加不能將雞蛋放在一個籃子裡。

因此這種情況未來可能會發生一點改變,近期的多條傳聞都明確地指向了一個信息,蘋果正在做進一步的整合,並為此逐漸擺脫來自三星和英特爾等一些核心供應商的控制 —— 前者是螢幕,後者則是處理器。

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蘋果先行押寶的是下一代 MicroLED,而且這次選擇是「自己動手」。這種新型顯示技術比現在的 OLED 在色域、亮度和功耗等方面都有著更好的表現,在 2014 年對微型 LED 公司 LuxVue 收購也被視為是蘋果希望掌控並量產該螢幕面板的信號之一。

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為了儘可能避免核心技術的外洩,從 Bloomberg 的報導來看,蘋果已經將工廠設在了加州總部附近,雖然這種小規模的實驗還打不到量產的目標,而且三星、LG 等品牌也同樣處於研發和專利佈局中,但已經足以支撐蘋果度過研發階段。

如無意外,這種螢幕會首先運用在 Apple Watch 上,或許還有被猜測了很久的蘋果 AR 設備。

這種對核心部件的研發動作,很難不讓人回想起蘋果自研芯片的歷程。2008 年,蘋果低調收購了芯片製造商 PA Semi,兩年後我們在初代 iPad 上看到了首次亮相的 A4 芯片;到現在,蘋果已經讓 iPhone 和 iPad 全部採用自己設計的 A 系列芯片,而在 iPhone 3GS 之前,蘋果還一直是三星 ARM 芯片的忠實盟友。

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可解決了行動端還不夠,現在桌面端也成為了下一個目標。如果 Bloomberg 的消息屬實,那麼在 2020 年後,來自英特爾的芯片可能也要和蘋果 Mac 電腦說再見了。

蘋果最終的目的,是讓包括 Mac、iPhone、iPad 在內的所有設備都能更無縫地協作。

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另一個值得關注的是蘋果在 R&D(研發費用)上的支出,在之前的財報中這個指標已經達到了歷史新高,過去 5 年裡在總營收中的佔比也一直在提升。

持續研究新產品自然少不了燒錢,但蘋果這筆錢花在哪裡?根據分析師 Neil Cybart 的研究,明面上來看,大概囊括了 AR 眼鏡、Titan 汽車以及企業收購等這些項目的開展,但同樣也少不了對螢幕和芯片等核心技術的投入。

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如果將這些資訊整理後,我們便能很清晰地看到蘋果未來的佈局。對供應鏈有著極高追求的庫克,顯然希望能親自掌控自家所有產品的核心部件供應,而不是過分依賴於三星或是英特爾。

尤其是在這些關鍵零件上。如果進展順利,未來的蘋果完全可以按照自己的節奏來推出產品。

而且蘋果顯然不止希望能掌控核心技術,還有對軟體體驗和統一生態圈上的考慮。所以哪怕拋棄英特爾這件事有些激進,這其中也有它合理的一面。

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以目前蘋果的產品情況來說,iPhone 和 iPad 所運行的 iOS 系統是以 ARM 架構建立的,但 Mac 電腦的 macOS 生態,其硬體核心仍然是基於英特爾的 X86 架構。雖然蘋果在近幾年也推出過很多 iOS 和 macOS 系統聯動使用的功能,比如 Handoff 特性,還有最新的文件管理體系。

但對比 Google 和微軟分別在 Chrome OS 以及 Windows 10 上的體驗,蘋果在整合行動和桌面系統上的進展其實是落後一步的。

蘋果的目標仍然是在想方設法整合自己的 iOS 和 macOS 兩大系統,但實現這個目的,Mac 同樣需要硬體上的協助,比如說使用自研處理器來追求更低的功耗。

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但這種轉換難度不小,尤其是對於廣大的第三方開發者們來說,這也不算是太好的消息。蘋果在 2005 年曾有過一段將 Mac 從 IBM 的 PowerPC 轉移到英特爾 X86 平台的經歷,這個過程前後持續了近五六年的時間才結束。

縱使現在蘋果財大氣粗,但包袱也比十多年前更重,這種融合的過程自然談不上輕鬆。先前微軟的 Windows 8 系統雙界面的策略已經證明,就算是微軟這種更側重軟體系統的公司,也沒辦法快速的完成這種雙端整合的工作,人機界面怎麼解決?相容性又怎麼解決?如何縮短這段轉化的陣痛期,是蘋果需要正面考慮的問題。

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蘋果想要包辦關鍵元件的供給,這件事仍然有極大的吸引力,因為這就和當年賈伯斯展現出來的控制慾和完美主義一樣:

最好的產品必須要「一體」,不管是軟體和硬體,還是從內容到行銷,都應該是相互為對方量身定做的,並最終為用戶體驗負全部的責任。

蘋果的控制慾依舊強烈,蘋果仍然希望可以掌控一切。只是在強調全球化合作的今天,蘋果是不是真的可以在一條龍包辦整個生產鏈的同時,讓自己的產品保持在最出色的狀態,這仍然是一個未知數。

 

  • 本文授權轉載自:ifanr

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