2141年所有的比特幣將發完,之後就是比特幣的末日來臨了嗎? 新發行的比特幣作為在每十分鐘就展開的挖礦競賽的獎賞,目前的獎賞是十二.五BTC。也就是說, 以一小時是七十五BTC,一天的話就是一千八百BTC,一個月為五萬四千BTC這樣的計算方式來發行。二○一七年一月的總發行數量超過了一千六百萬枚。

而比特幣的發行數量上限為二千一百萬枚,因為有限而有價這點已在前面章節敘述過。其有固定的發行速度,任何人都無法恣意發行,所以不用擔心會發生惡性通膨。

2141年所有的比特幣將發完,之後就是比特幣的末日來臨了嗎?

上限二千一百萬枚之中已經發行了一千六百萬枚,比特幣交易從二○○九年開始僅僅八年的時間,全體中的七十六%已在市場上流通。而比特幣於二一四一年就會被挖光,則是一百年後的事了。

四年一次的「半減期」

為什麼這樣的事情會發生呢?有兩個原因。

一個是與比特幣發行相關、稱作半減期」的規則。大致上來說,在四年一度的奧運年,給予礦工的獎賞(比特幣)只有一半。

比起一般時期的相同作業,所支付的報酬少了二分之一,就是一BTC的價值也減少了一半。反過來說,在這半減期的前後,比特幣的行情若沒有翻倍,礦工耗費成本挖比特幣也就沒意義了。

與外匯行情一樣,比特幣的行情是根據玩家的判斷」來決定。因此,大家如果都認為會翻倍」,價格便會持續上漲。二○一六年夏季,恰好是泡沫化,一時之間飆漲到一BTC =八萬日圓」(雖然之後停在一BTC =六萬日圓」附近)。在現在的時點,比起作為結帳或轉帳的方式,由於許多人將比特幣看作如同外匯保證金交易的投資對象之一,所以可見以半減期為界的動向。

於二○一六年六月二十三日,英國所舉行的脫歐公投是一般外匯行情的變動因素,對於美金或歐元之類影響非常大。而關於比特幣,二○一六年夏天最大的變動因素便可說是半減期」了。四年必定會發生一次。但由於投資者事先就已知情,所以許多人會為此買進比特幣。

以歷史來看,二○一六年是第二次的半減期。在二○一二年就體驗過第一次半減期的人,由於看到以半減期為界,比特幣上漲了」這點,當然就會期待第二次的到來。

二○一二年時,全球擁有比特幣者約是數百、數千人。但在二○一六年時,比特幣的使用者在全世界約是三百萬人。這群人由於體驗過比特幣因半減期而價格上漲,二○二○年為東京奧運之年,因有會漲到一BTC=數十萬日圓」這樣的判斷,有可能會傾向購買比特幣。

摩爾法則與半減期

那為什麼要制定半減期呢?

在半減期的基本思考裡,有著半導體的積體密度每一年半到兩年會倍增的摩爾法則」。將這個法則套用於挖礦上,若電腦的處理速度大約也會每兩年倍增,現在使用百分百的時間與機器功率而解開的挖礦價值,在兩年後就只有一半。而處理速度提升到兩倍,價值就是二分之一。半減期」的規則就是基於這個想法。

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相較於從一年半到兩年這樣兩倍成長的摩爾法則,比特幣是以四年兩倍(比特幣的價值是二分之一)來估量,但說實話並不清楚這樣計算的箇中原因。只是,挖礦難度時常在改變,重覆著剛好可以十分鐘解開的微調程度。而最大的調整則是四年一度,這樣來思考,或許可說是猶如調整太陽運行與曆法之間偏差的閏年」吧。

二一四一年發行完畢所有的比特幣

與半減期並列,比特幣終究會被挖光的第二個原因,是比特幣的最小單位已經固定了。

由於比特幣為數位貨幣,理論上小數點以下到幾位數都可以分割,然而現在的最小單位為小數點以下持續八個零的一聰=○.○○○○○○○○一BTC」為固定的。

若反覆著半減期下去,挖礦的獎賞終究會低於「一聰」,而因為有著一聰無法再行分割的規則,因此比特幣的發行便會停止。在計算上,便是於二一四一年停止。

2141年所有的比特幣將發完,之後就是比特幣的末日來臨了嗎?

那麼,之後比特幣將會如何呢?

比特幣的交易成立中,由礦工來確認的作業是不可或缺的。要是沒了比特幣新發行這般的獎賞,誰會有時間協助確認呢?

或許有個方法是在每筆交易加上手續費,代為報酬。另外,儘管總計手續費,也無法吸收挖礦的成本時,就可能會降低挖礦的難度。

現在,雖在尋找湊雜值前面十六位數皆為零的Nonce 值,但若是一百年後的機器,有可能擁有不用十分鐘就能找出二十位甚至三十位的處理能力。如果設定成只有手續費的收入也可以支付這樣的難度,就算停止發行新幣,礦工的動機可能也不會下降。

誰也沒見過的世界

以現狀來說,雖以二一四一年就會被挖光的規則來運作,但也有可能會改變這項規則。礦工們互相有所共識,當一半以上的人行使決策權,就能更改規則。

話雖如此,儘管規則改變了,就會出現「要是因有限而有價的東西也變成無限,或是接近無限的狀態,從何有價」的問題。拒絕更改成簡易規則的設計與比特幣的信用息息相關。

雖然完全是想像的世界,但就好比公司所說的「增資」那樣的感覺,留存有限性,一邊將挖光的期限延長,甚至有可能更改成再有個一百年之類的規則。即便期待看到比特幣會迎向什麼樣的未來,但到決定這事的那時,我們大概已經不在了。到那刻來臨為止,這些可以說都不用思考。

日圓或美金的情況是,中央銀行經常聚焦並調節於市場上流通的通貨量(貨幣供應量)。非常單純地說,當不景氣時,增加金錢量好好運用金錢,相反地,當景氣有過熱的傾向,通膨率(物價上升率)上升過頭時,就減少金錢量,好好看緊荷包。

然而,比特幣並沒有如同中央銀行那樣的組織,本來就沒有調整在市場上流通的比特幣量的想法。因此,比特幣的價格暴漲而泡沫化,反之,泡沫解除而價格暴跌等時候,皆是根據市場來調整。而且,加上了無關價格、供給量皆固定(在價格(P)作圖表的縱軸,數量(Q)作橫軸的供需平衡圖上,供給曲線呈垂直立起的狀態)的這項條件時,到底會變得如何呢?對於未知的世界,會發生什麼樣的事,實在很難正確預測。

由於是誰都沒有經歷過的世界,只能任憑想像,例如想想當黃金或石油被採掘殆盡時會有什麼局面呢?或許會有線索也不一定。

2141年所有的比特幣將發完,之後就是比特幣的末日來臨了嗎?

  • 本文由遠流出版授權,摘錄自《非知不可!區塊鏈與虛擬貨幣的經濟大革新:日本最大虛擬貨幣交易所營運長帶你從五大面瞭解區塊鏈、搞懂虛擬貨幣投資!》
  • 書籍連結:http://www.books.com.tw/products/0010782422

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