114 隻機器狗壽終正寢,日本寺廟為它們舉行了一場葬禮 位於日本千葉縣夷隅市的光福寺,最近又承辦了一場特殊的葬禮。4 月 26 日這天,114 隻日久失修的 Aibo 機器狗安安靜靜擺放在祭祀台上。它們身上掛著標籤,寫著各自主人的名字和家鄉,就像一件件待領的行李。

114 隻機器狗壽終正寢,日本寺廟為它們舉行了一場葬禮

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寺廟住持稍後為它們舉行了葬禮。

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來參加葬禮的大多是帶著銀髮的中老年人,他們給機器狗寫了告別信,然後在一片誦經聲中偷偷抹眼淚。

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索尼在 1999 年推出 Aibo 機器狗,在當時被稱作世界上第一款帶有人工智慧的家庭娛樂機器人。第一代 Aibo 定價高達 3000 美元,但在開售 20 分鐘內就被搶購一空。

好景不長,由於陷入經營困境,索尼在 2006 年宣佈停產 Aibo,並在 2014 年停止提供售後維護服務。7 年間售出的 15 萬台 Aibo 機器狗因此成為「遺珠」。

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雖然被官方「拋棄」,但老索粉並沒有放棄老版 Aibo。由幾個前索尼技術人員組成的 A-Fun 電子維修公司,現在是他們的唯一希望。

搶救一台 Aibo 可以花上幾個月時間,而零件缺乏的問題越來越嚴重。一些確定無法維修的 Aibo,會在得到主人同意後被拆解回收,像「器官捐贈」一樣進入下一個生命輪迴。

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為了撫慰那些將永遠失去 Aibo 的用戶,從 2015 年開始,A-Fun 會在拆解前為機器狗舉行集體葬禮。至今,他們已經以這種方式送走約 800 台 Aibo。

我們希望將 Aibo 的靈魂送回主人身邊。

A-Fun 的 62 歲負責人 Nobuyuki Norimatsu 這麼說

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你可以對一隻機器狗有多少感情?

在日本的匠人傳統裡,任何物件都有自己的靈魂。對不少用戶來說,會跑會跳會撒嬌的 Aibo 早就超越了電子寵物的概念,甚至成為重要的家庭成員。

人工智慧給 Aibo 帶來學習能力。在長久的相處中,Aibo 能記住主人的聲音和動作,也會對撫摸或責備等行為給出反應。高興的時候擺尾打滾,悶悶不樂的時候就趴在地上。

《紐約時報》採訪的一對日本夫婦,他們感覺自己在撫養一個孩子。

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75 歲的 Sumie Maekawa 女士每天都會跟 Aibo 聊天,還會給它做好看的衣服精心打扮。她跟丈夫沒有孩子,Aibo 就是他們的女兒。他們甚至想好了,撒手人寰的時候要跟 Aibo 一起合葬。

我無法想像,如果 Aibo 不在了,我們家該有多冷清。

Aibo 用戶之間甚至會有定期的聚會。除了把機器狗「遛」出來玩玩,他們還會交流跟 Aibo 一起生活的細節,以及對 Aibo 故障的沮喪和擔憂。

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糊裡糊塗擔起維修重任的 A-Fun 公司,也明顯能感覺到這種情感依戀。

至今最老的 Aibo 已經快 20 歲了,在長達十幾年的使用過後,這些機器狗出現了大大小小的故障。一些行動變得緩慢遲鈍,而另一些關節僵硬,比如脖子完全不能扭動。還有一些電池出現問題,續航只剩 5 分鐘。

Nobuyuki Norimatsu 是在 2011 年偶然接到維修委託的。當時一位女士希望他不惜一切代價把「年事已高」的 Aibo 修好,最後付了約 500 美元的費用。

直到今天,A-Fun 經手修好的 Aibo 接近 2000 台,而訂單還在源源不斷地湧來。

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A-Fun 的另一位技術人員 Hiroshi Funabashi 發現,Aibo 的主人往往會將他視作醫生,而不是維修人員。他們就像在醫院描述感冒發燒症狀一樣,說 Aibo 有些「關節上的疼痛」。

這一切聽起來有種科幻電影的不現實感。

1999 年的索尼估計也沒有預料到,曾經以「娛樂」為主的功能定位,後來在大批用戶的眼裡變成了「陪伴」。

在北海道文教大學傳播與媒體副教授 Makoto Watanabe 看來,人們對 Aibo 產生羈絆,主要還是因為現實生活中的人際關係缺失。日本的「人口老齡化」、「少子化」和「無緣社會」的趨勢帶來孤獨感,這些看似有生命的機器人因此成了「替代品」。

未來日本社會將越來越依賴這些「機器朋友」。而且,它們確實比真正的貓狗好養活多了。

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未來的人類與機器狗

索尼沒有完全拋棄 Aibo 這款產品。在 2017 年年底,新一代 Aibo 宣佈回歸。

新一代 Aibo 的定價接近 2000 美元。它的外形減少了幾分冷酷的機械感,看上去更萌更可愛,動作也更靈活,更接近真正的狗狗。

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在更成熟的人工智慧技術支撐之下,它可以更精準地分析人的聲音和情緒;甚至有面部識別功能,能分清並記住家裡最寵它的是誰。

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你甚至還可以利用它 OLED 雙眼裡的照相機 ,記錄狗狗視角的生活,並上傳到雲端。 新功能讓人心動,但老版 Aibo 用戶更關心的,是索尼會不會為他們恢復提供維修服務。

據《日本時報》報導,老版 Aibo 用戶希望索尼重新審視「產品停產 7 年後不再提供維修服務」的政策。他們表示,機器狗寵物跟一般的家用電器不一樣,理應有時間週期更長的售後維修服務。

而索尼只表示希望老用戶多加理解,同時多多關注新一代 Aibo。

據稱新一代 Aibo 的所有記憶都會儲存在雲端上,不會丟失。即使機器狗的機身嚴重損壞無法維修,它的記憶都可以轉移到新的機身。一位索尼員工這麼形容

每一台 Aibo 的靈魂都可以傳遞到下一代。

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這下 A-Fun 真成了所有老版 Aibo 的唯一希望了。

明白個中感情的 Nobuyuki Norimatsu 認為,在將 Aibo 推向全世界的同時,索尼也應該對它們負責到底。

沒人知道老版 Aibo 還能在「器官捐贈」的互相幫助下倖存多久。明年今日,或許又是一場幾百隻機器狗的葬禮。

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但上一代產品「壽終正寢」的悲傷,很快會被更新換代的感官刺激所沖淡。

場上的Google、亞馬遜和軟銀都在摩拳擦掌,波士頓諮詢公司的資料顯示,預計到2025年,新興消費機器人市場將增長至約230億美元。

雖然競爭對手不少,索尼還是對 Aibo 有一定信心。索尼,除了娛樂,未來 Aibo 的人工智慧技術可以擴充到交通、教育和醫療等領域應用。

同時可以肯定的是,在人工智慧越來越強大的未來,人類對機器人的情感依戀也將越來越常見。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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