員工施壓生效?Google 承諾不再與美國國防部續簽無人機軍事合作 Google 與美國國防部的無人機應用專案合作,在該公司的內部引起了巨大爭議,超過 4,000 名員工簽署了請願書,要求公司停止與國防部的合作,近日 Google 公司表示,不會與國防部續簽這份有爭議的合約,目前的合作截止時間是 2019 年 3 月。

Google 雲端服務部門 CEO Diane Greene 在 2018 年 6 月 2 日告知員工,Google 將繼續與美國國防部達成的無人機專案 Project Maven 進行合作,一直持續到 2019 年 3 月,但不會續簽新的合約。這一消息僅在 Google 公司內部通告,不允許員工對外討論。

Project Maven 是將人工智慧技術應用在提升無人機的攻擊力,提升圖像分析的準確性,使得攻擊目標更高效。同時 Google 還將開發機器學習演算法,有助於美國國防部進行監控工作。許多頂尖的人工智慧技術專家都擔心這次合作將成為戰爭武器應用前沿技術的第一步。

人工智慧技術應用到軍事領域引起了 Google 公司內部員工的反對,一度是管理層與員工關係緊張,大約有十幾名員工不滿公司堅持推行 Project Maven 計畫,且在獲悉員工反對後沒有做出任何反饋而選擇辭職,超過 4,000 名員工加入反對的行列,簽署了一份請願書,要求 Google 制定明確的政策,承諾該公司及其供應商不會參與任何與戰爭相關的技術開發。

Project Maven 的爭議在於,隨著軍事和執法部門越來越需要科技公司的技術支援來進行監控和軍事行動,技術應用過程中的監管將成為一個非常敏感的問題。電商巨頭 Amazon 為執法部門提供臉部辨識技術支援,也使得用戶擔心雲端服務的資料是否存在被執法部門利用的可能。

與國防部的合作至少能夠給 Google 帶來 900 萬美元的收入,這份合作最高收益可以達到 1,500 萬美元,但 Project Maven 遭媒體曝光後,Google 的公司品牌形象受到了負面影響,在一定程度上影響了 Google 公司為社會進步服務的科技創新公司形象。

對於 Google 而言,如何在軍事應用領域展開業務將成為一個非常敏感的問題,Project Maven 僅僅只是開始,此次合作的合約總額並不高,但是開啟更大市場的窗口,2017 年 9 月 Google 華盛頓辦公室的員工在郵件中表示,Project Maven 將發展為一個年營收超過 2.5 億美元的專案,同時國防部還有數十億美元的雲端服務訂單,這些都是 Google 的目標。

Google 不再與國防部續簽 Project Maven 的合約,不確定是對員工抗議和負面新聞的短期回饋,還是不再嘗試進入軍事業務領域的戰略決策。無論 Google 公司是否繼續參與軍事技術的開發,在未來科技公司與軍方的合作恐怕是不會停止的。

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