當科學遇上玩具,Pro'sKit 讓教育變得更有趣 今年的 Computex 展場上有一間稍微與眾不同的攤位,裡面不僅有三用電表、螺絲起子等五金工具外,旁邊還擺滿了一堆十分吸引小孩與大人的「玩具」,這兩種看似落差極大的產品,其實都出自台灣廠商寶工實業(Pro’sKit)之手。

雖然五金工具和兒童玩具擺在一起,怎麼看都覺得不太搭調,但 Pro’sKit 不僅是在因緣際會下才踏入了玩具產業,更有著對教育貢獻心力的熱誠。

之所以會開始製造科學玩具,是因為 Pro’sKit 發現,學生在校園中都會透過家政課、工藝課的機會,接觸到公司旗下的五金工具商品;然而學生們對於能夠動手進行各類創作,也都抱持著非常高度的興趣,在學習的過程中更是得到許多樂趣;Pro’sKit 也因此看準了工具產品在教育領域的啟發性,於是有了製作玩具的想法。

但是純粹透過五金工具來製作玩具,其教育意義並不充分,所以 Pro’sKit 帶入了「科學」和「組裝」的概念,將玩具結合太陽能、液壓動力等好玩又有意思的技術,讓小朋友能夠在組裝玩具的過程中,得到學習、理解、實作及享受成品的機會。

對於一間生產五金工具的廠商來說,跨入兒童玩具領域首先要面臨的是家長的擔心;不但得做到無毒、環保,就連 ST 安全玩具認證也得通過,要求比起工具產品製造來得更為嚴格。與合作夥伴共同克服難關之後,Pro’sKit 將科學玩具於國外先行推出,獲得相當大的迴響,甚至有顧客從國外將玩具帶回台灣時,才發現原來這是寶工實業製作的國產商品。

Pro’sKit 為了配合即將到來的 108 年新課綱,終於在去年 4 月時將科學玩具引入到台灣市場,並光榮掛上自家品牌;Pro’sKit 的科學玩具不僅能夠在教育領域融合 S.T.E.A.M 五大核心素養,更是自然科學教師的好教材,讓玩具不僅僅只是玩具,更是教學的工具。

Pro’sKit 的科學玩具目前分為多個系列,包含太陽能動力、鹽水動力、液壓氣壓動力、電池動力、紅外線感測及磁浮等,例如透過「液壓機械手臂」的組裝,使孩童能在過程中理解到液壓系統的工作原理,同時更體驗到手造、學習的樂趣。

另一個採用電池驅動的「動力機器手臂」不僅小孩喜歡,更意外吸引到大人市場,成為全球最多自造者課程指定的教育套件;有些 Maker 甚至會用將動力機器手臂與 Arduino 結合,編寫軟體將玩具改造成機器人,這樣的多樣性發展可說遠遠超出了 Pro’sKit 起先為科學玩具設計的市場定位之外。

過去的台灣有段時間曾是玩具製造生產的重要國家,現在雖然代工的能量減弱了,但創新的能量卻提高了;寶工實業(Pro’sKit)利用生產五金工具的專長,跨入玩具領域並專注在教育與科學普及,是企業願意嘗試轉型的典範,亦是培養下一代新創能量的重要推手。

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