Windows 98 二十歲了,你可能不知道這些功能都是從它開始的 1998 年6 月25 日午夜,美國著名連鎖零售店CompUSA 門外擠滿了狂熱的消費者和媒體,他們在等待一款軟軟發售:Windows 98,即使明知它要到當天早上才正式上市。這一天是微軟這款經典作業系統公開發售的日子,儘管在當年4 月的發布會上,Windows 98 當著全場觀眾的面完成了一次史上最經典的藍底白字,讓比爾蓋茲哭笑不得,但這並不妨礙Windows 98 受到用戶的喜愛和追捧。

Windows 98 二十歲了,你可能不知道這些功能都是從它開始的

根據市場調查研窗公司PC Data  的資料,在上市的前幾天裡,Windows 98的銷售速度與此前大獲成功的Windows 95一樣快,甚至還賣得更好,6000家門店在前四天賣出了53萬份。

Windows 98 二十歲了,你可能不知道這些功能都是從它開始的這大大超乎微軟的預期。因為原本在公司看來,新作業系統的定位只是對上一版的「調整」,但從Windows 98 本身的功能和其後續的發展來看,它顯然是個人電腦發展上一款不能忽視的系統。 

▲Windows 98發表會上的藍底白字

這些熟悉的功能,都是從Windows 98 開始的

作為Windows 95 的「繼任者」,Windows 98 延續了之前的的圖形介面和整體風格,但在細節上進行了很多的改進。例如「開始」的自定義功能,就是到Windows 98 才出現的,還新增了「收藏」文件夾,可以快速連接網站。

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那時正是網際網路高速發展時期,因此我們能看到Windows 98 上有多種與網路息息相關的工具,包括Outlook Express,Microsoft Chat、NetMeeting 等,甚至還提供了用於本地文件共享的個人網頁伺服器服務器( Personal web server)和網頁製作工具Frontpage Express。

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當然,最重要的莫過於IE4.0了。新版瀏覽器增加了「活動桌面」(Active Desktop)功能,這也是微軟首次在作業系統直接把IE整合進去,這為後來IE 打敗網景公司的Netscape,進而在瀏覽器市場形成壟斷之勢打下了基礎。

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另一大改進則是記憶體管理。Windows 98 解決了16 位程式的兼容性問題,使得程式崩潰時可以被單獨關閉,避免像Windows 95 一樣動不動系統當機。話雖如此,正如我們前文提到的,在當年示範的時候,Windows 98 還是不爭氣地出現了「藍底白字」。

此外,Windows 98 改良了對硬體標準的支持,帶來了很多「第一」:

  • 第一個支援多顯示器的Windows;
  • 第一個支援DVD 播放的Windows;
  • 第一個支援USB 的Windows 版本(Windows 95 後來的更新中也增加了對USB 的支援),使用得以快速連接印表機、鍵盤、滑鼠等外接設備。

二十年過去了,Windows 幾經更新,但我們仍能在最新的Windows 10 上看到Windows 98 的身影。別的不說,自動更新功能是愈來愈任性了,說來就來,往往還是在關鍵時刻直接重新開機更新,而我們在憤怒地吐槽微軟霸道之時,卻很少有人知道Windows 98 才是「始作俑者」。

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當然了,與微軟每個新版作業系統一樣,第一版的Windows 98 依然是bug 頻出,用戶吐槽不斷。於是在1999 年,微軟推出改良版的Windows 98:Windows 98 Second Edition (SE),改善了驅動程式和USB 問題,還有性能更強的IE5.0。

總的來說,雖然Windows 98 不如Windows 95 那樣具有革命性,但完成度更高,更加成熟,因此在PC 市場上長盛不衰,即使是後來的Windows XP 也被奉為經典,但很長時間以來,兼容性極佳的Windows 98 依然是企業、學校和網咖的最愛。

Windows 98 再美好,也只能拿來懷念了

正因為Windows 98 廣受歡迎,所以原本宣佈在2004 年1 月停止對其技術支援的微軟,又給它續命了兩年到2006 年7 月。不過相比於Windows XP,Windows 98 的壽命也不算長,微軟對XP 的技術支援長達12 年多,直到2014 年4 月8 日才宣告終結。

提到Windows 98,想必會勾起不少人的懷舊之情,畢竟這是很多人初次接觸電腦的回憶。不過,懷念歸懷念,如今如果讓你再用回二十年前的作業系統,你未必會樂意,而這也是一件不太可能完成的任務。

一家叫Xataka的網站近日用虛擬機器安裝上了Windows 98,想試試看在當今的網路環境下,它還能幹些什麼。

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他們嘗試連接了一些標準網頁,幾乎沒有能加載成功的,甚至連啟動瀏覽器的過程都異常艱難,因為系統會認為你希望透過數據機連接網路,好在這個問題可以透過「網路連接嚮導」解決,但限制非常大。至於下載程式之類的,就更是難上加難了。

去年也有使用者用一台配備奔騰III 處理器的康柏Armada E500 舊電腦進行過類似的實驗,結果也是顯而易見的,這個曾經統治PC 市場多年的系統,可用性已經越來越低了。

相見不如懷念啊。

本文授權轉載自愛範兒

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