第一顆確認來自太陽系外的奇異訪客-Oumuamua 其實仍是一顆彗星 2018年6月27日科學家在一項最新發表於自然雜誌的研究結果中,認為去年飛過太陽系的奇異雪茄形外太空物體其實是一顆彗星。

第一顆確認來自太陽系外的奇異訪客-Oumuamua 其實仍是一顆彗星
這個名為'Oumuamua(夏威夷語的「來自遠方的信使」或「斥候」)的系外天體一直是爭論的對象:最初發現時被分類為彗星,然後改分為小行星,最後是全新分類的「星際物體」的第一個。 
 
研究團隊的主要作者,歐洲太空總署的天文學家馬可·米凱利(Marco Micheli)認為它現在又應回到彗星的分類,因為它的運動不僅如行星或小行星僅受到太陽引力影響 。出乎意料之外,研究團隊發現若只有太陽引力的影響,預期'Oumuamua的運動速度應該比目前觀測的結果更慢。
 
Micheli和他的研究團隊報告這個天體的路徑和加速度現像不僅包含重力,還可以通過彗星通過太陽附近時被加熱產生的水蒸氣等氣體來解釋。研究團隊認為這是一個微小的,怪異的彗星。數據顯示,它在離太陽越遠的地方越小,這對彗星來說是典型的現象。
 
這個天體形狀像雪茄,長約四分之一英里。在2017年10月時首次被發現。這顆彗星很可能在銀河系中與太陽系相遇之前已徘徊數億年。
 
天文學家們認為,Oumuamua這樣的星際彗星每年大概經過我們的太陽系,但是它們很微弱,很難被發現,直到現在才被揭露。
 
本文授權轉載自網路天文館

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