跳脫傳統思維,微軟下一代 Xbox 遊戲主機可能會走向「雲端串流」 在先前的 E3 電子遊戲大展上,微軟向大眾公開了下一代 XBOX 主機的開發代號「Scarlett」;然而根據外國媒體最新掌握的消息,Scarlett 主機除了會有類似當今家用主機的版本外,將另外有一個代號為「Scarlett Cloud」的全雲端串流版本。

根據 Thurrott 的報導,微軟希望為下一個世代的 Xbox 主機加入更多創新想法,不單單只有硬體效能上的提升和更新,於是微軟很快的就把腦筋動到了「雲端串流遊戲」上。

微軟正在開發中的家用遊戲主機「Scarlett」,預計會在未來分成兩種硬體規格完全不同,玩家取向也大相逕庭的版本。「Scarlett」將類似於當代的遊戲主機,擁有強大的硬體和完整的遊戲體驗;而「Scarlett Cloud」則會用上較低階的硬體,並且透過雲端串流的方式,讓玩家享受 Xbox 遊戲。

外界猜測,Scarlett Cloud 將會是一個類似「NVIDIA SHIELD TV」的遊戲主機,而非像「Steam Link」那樣純粹的串流盒(Streaming Box);這意味著「Scarlett Cloud」主機的價格,會比現在市面上的遊戲串流裝置高上許多,但肯定會比完整的家用主機來得便宜。

Thurrott 也提到,微軟未來很有可能會推出自家的雲端遊戲串流服務,做為搭配 Scarlett Cloud 的軟體層面支援,將整個產業鏈整合起來。

至於玩家最害怕的雲端串流遊戲延遲問題,據傳微軟已經找到了一個十分有信心的解決方案。藉由讓本地主機處理手把訊號及體感偵測等部分運算,減少因網路上下傳所造成的延遲,讓整個遊戲流程更為順暢;而這也是 Scarlett Cloud 預期將會賣得較為高價的原因,畢竟硬體成本有所增加。

至於微軟推動 Scarlett Cloud 計畫的理由,主要是看見雲端串流遊戲市場的這塊大餅;例如 Sony 的 PlayStation Now,或者是 NVIDIA 的 Geforce Now,甚至連任天堂都在 Switch 上推出了雲端遊戲,來搶佔玩家市場,可見遊戲產業正在發生巨變;換句話說,如果現在不跟上雲端遊戲的浪潮,以後恐怕就會失去市場競爭力。

但對於微軟來說,雖然現在才跳下來參與雲端串流遊戲的戰局,表面上看來是慢了一步,但跟其他競爭對手比較起來,微軟卻仍然擁有巨大優勢。

靠著遍布於全球的資料中心,以及 Azure 雲端服務的強大骨幹,微軟想藉著 Scarlett Cloud 在串流遊戲市場佔有一席之地,相信不會是件難事。

既然有了 Scarlett 和 Scarlett Cloud,那兩款主機在遊戲相容性上,會不會有問題呢?就 Thurrott 的報導表示,Scarlett 的發展計劃是一體的,只要遊戲能在 Scarlett 上遊玩,換到了 Scarlett Cloud 上也一定可以執行,這讓兩款主機的玩家同時成為「一等公民」,減少不對等的待遇。

如果微軟推出 Scarlett Cloud 的消息屬實,那玩家現在該思考的,就是當下一代 Xbox 主機上市時,應該是要選擇購買 Scarlet?還是 Scarlett Cloud?當然如果願意任性一點,微軟應該會很樂意看見玩家兩台都買,對吧?

來源:Thurrott

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